Cuccioli di lupo nati in cattività integrati con successo nei branchi selvaggi

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30 giugno 2020 08:00 EDT

Buone notizie dalla natura selvaggia: 20 cuccioli di lupo grigio messicano nati in cattività sono stati integrati con successo nelle tane di lupi selvatici per l'incrocio.

I 20 cuccioli di lupo sono il prodotto di programmi di riproduzione in cattività di successo negli zoo e nei centri di lupo nel Missouri, nel New Mexico, nel Kansas, in California e in Arizona. Poiché i lupi hanno bisogno di connettersi alla loro popolazione per garantire la sostenibilità genetica, i cuccioli sono stati collocati in sette branchi selvatici in Arizona e New Mexico.

Questo si chiama cross-fostering: collocare cuccioli di 14 giorni in tane di lupi selvaggi che contengono cuccioli di età simile. Gli studi rivelano che i lupi adottati in modo incrociato hanno il più alto tasso di sopravvivenza rispetto a qualsiasi metodo di reintroduzione del lupo.

Secondo Jim de Vos, assistente del direttore presso il Dipartimento dell'Arizona, il cross-fostering ha aumentato sostanzialmente la diversità genetica. La gestione della diversità genetica è stata una delle maggiori sfide che la conservazione del lupo messicano deve affrontare.

Il lupo messicano (Canis lupus baileyi) si è quasi estinto poiché veniva cacciato negli Stati Uniti per l'uccisione del bestiame. Dopo anni di sforzi di conservazione, 109 di questi lupi sono stati reintrodotti entro il 2015.

L'incrocio dei lupi è iniziato nel 2014 con solo due cuccioli di lupo. Negli anni 30 cuccioli nati in cattività sono stati posti in tane affidatarie. Almeno dieci lupi attraverso le foreste sono sopravvissuti e si sono integrati con successo in branchi di lupi selvaggi. È probabile, tuttavia, che un maggior numero di lupi adottati in modo incrociato siano sopravvissuti e siano passati inosservati poiché l'IFT non rileva e segue ogni lupo allevato in modo incrociato.

Ma a partire dal 2019, ci sono 163 lupi messicani selvatici in Arizona e nel Nuovo Messico, un aumento rispetto a 131 volpi messicane, rappresentati nel 2018.

I lupi erano soliti vagare liberamente per il Nord America fino a quando le persone si stabilirono in Occidente, fattorie e ranch. Allora, i coloni si sono sbarazzati di ogni fauna selvatica che possono trovare: cervi, alci, bisonti, tacchini e tutto il resto. Per gli animali in cima alla catena alimentare, ciò significa mancanza di cibo disponibile per loro, inducendoli a ricorrere a mangiare il più disponibile intorno a loro: il bestiame. Da allora, i lupi sono stati perseguitati per aver consumato bestiame. Più di 100.000 lupi grigi furono uccisi nel solo Montana dal 1883 al 1942. Il governo federale aveva persino politiche di sterminio per eliminare i lupi cacciandoli e avvelenandoli.

Poiché i lupi che bilanciavano la popolazione degli alci furono eliminati, gli alci erano abbondanti. Questi alci hanno causato il pascolo eccessivo della vegetazione. Anche volpi e ghiottoni hanno sofferto mentre mangiano gli avanzi di cibo dei lupi. Ogni cinque o dieci anni, l'alce avrebbe dovuto morire un grande inverno. Anche i coyote si diffusero.

I lupi grigi erano protetti dall'Endangered Species Act negli anni '60. Ad eccezione del Minnesota e del Royale National Park nel Michigan, i lupi grigi sono stati sterminati in tutti gli Stati Uniti.La protezione federale ha migliorato la popolazione di lupi. Sono stati segnalati lupi in Idaho, Montana, Wyoming, Washinton, Oregon e alcuni in California.

Anche i lupi grigi messicani erano in via di guarigione, ma erano ancora su una popolazione instabile. Dal 1977 al 1980, solo sette lupi grigi messicani sopravvissuti furono catturati e allevati in cattività. I loro cuccioli vengono reintrodotti in Arizona e in Messico e i 20 cuccioli introdotti in natura sono tra i vantaggi di questo programma.

La storia del recupero del lupo non è ancora finita: i lupi hanno bisogno di una connessione con la popolazione per garantirne la sostenibilità genetica e di ecosistemi naturali per un sano equilibrio delle specie. Ad oggi, i lupi occupano solo il dieci per cento della loro gamma storica, ma continuano a subire persecuzioni.

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