Difendere la fauna selvatica attraverso le Montagne Rocciose e le Grandi Pianure: un riepilogo del 2020

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Descrivere il 2020 come un anno difficile è un eufemismo. È stato un duro colpo per tutti noi. Alcuni sono stati danneggiati molto più di altri dal COVID-19, dall'ingiustizia razziale e dalle politiche governative dannose. Sotto questa ombra, scrivere un riassunto del 2020 sembra complicato, ma anche importante perché il nostro lavoro collettivo per combattere la crisi di estinzione causata dall'uomo in corso sul nostro pianeta rimane fondamentale sia per gli esseri umani che per la fauna selvatica. Ecco alcuni dei più importanti successi della fauna selvatica del programma Rockies and Plains – e un paio di perdite – nel 2020.

Coesistente con la fauna selvatica

Il programma Defenders 'Rockies and Plains si concentra sul ripristino e la protezione della fauna selvatica più in pericolo delle regioni delle Montagne Rocciose e delle Grandi Pianure del Nord America, e questo include aiutare le persone a convivere con loro. A causa di COVID-19, i nostri sette membri del personale hanno lavorato da casa in Colorado, Montana e Wyoming da marzo, con alcune eccezioni durante l'estate per il lavoro sul campo sotto rigorosi requisiti di distanziamento sociale. Adattandoci a questa nuova realtà, siamo comunque riusciti a completare 98 progetti di coesistenza uomo-fauna selvatica in tutta la regione nel 2020! Ogni progetto salva direttamente la fauna selvatica tenendola fuori dal conflitto con gli esseri umani e aumenta l'accettazione umana per la condivisione del paesaggio con la fauna selvatica. I nostri progetti si sono concentrati sulla coesistenza con orsi grizzly, lupi, castori e bisonti di Yellowstone, ma hanno anche contribuito a proteggere molte altre specie.

Uno dei nostri programmi di coesistenza di maggior successo aiuta i proprietari terrieri nell'habitat degli orsi grizzly a costruire recinti elettrici attorno ad attrattivi, come pollai, frutteti o alveari. Nel 2020, abbiamo fornito assistenza finanziaria, tecnica e / o fisica a 74 proprietari terrieri per completare progetti di recinzione che tengono gli orsi grizzly lontani dalle attrattive, portando il nostro totale di 11 anni a 466 progetti gestiti dai proprietari terrieri.

Altri progetti di coesistenza includevano aiutare gli allevatori a prevenire le perdite di bestiame ai lupi attraverso una varietà di mezzi, dall'impiego di cavalieri a distanza all'installazione di fladry e altri strumenti che tengono lontani i lupi. Abbiamo anche aiutato i proprietari terrieri a convivere con i castori nella loro proprietà installando dispositivi per prevenire inondazioni causate dai castori e danni agli alberi. Abbiamo fornito diverse centinaia di bombolette di spray per orsi ai gestori della fauna selvatica tribale e statale da distribuire alle persone che si ricreano nell'habitat degli orsi grizzly e abbiamo aiutato i proprietari terrieri vicino al Parco Nazionale di Yellowstone a coesistere con il bisonte selvatico in roaming recintando il paesaggio soggetto a progetti dal 2011 al 51). E abbiamo aiutato i gestori dei campeggi e le aziende di trasporto dei rifiuti a convertirsi in cassonetti resistenti agli orsi e contenitori per alimenti per tenere lontani gli orsi.

Oltre all'assistenza tecnica, logistica e fisica, di solito contribuiamo al 50% dei costi per i materiali per i nostri progetti di incentivazione, che vanno da meno di $ 100 a diverse migliaia di dollari per progetto. (E possiamo fare questo lavoro solo grazie ai nostri numerosi membri e sostenitori – grazie!) Condividiamo anche le tecniche di convivenza attraverso ulteriori eventi di sensibilizzazione ogni anno. Nel 2020, abbiamo organizzato o partecipato di persona a 11 eventi di sensibilizzazione di questo tipo, prima che entrassero in vigore le restrizioni COVID-19 e virtualmente nel resto dell'anno, raggiungendo diverse centinaia di persone in più.

Ripristino delle specie in pericolo

I nostri sforzi per ripristinare la fauna selvatica in pericolo in più luoghi attraverso le Montagne Rocciose e le Grandi Pianure hanno visto anche enormi guadagni nel 2020. Uno dei nostri più grandi successi è stato il nostro lavoro di collaborazione con il Rocky Mountain Wolf Action Fund per creare e approvare un'iniziativa di scrutinio per reintrodurre i lupi a Colorado. I difensori hanno fornito finanziamenti significativi e tempo al personale per redigere l'iniziativa, raccogliere le firme necessarie per inserire l'iniziativa nel ballottaggio e promuovere l'iniziativa presso gli elettori di tutto lo stato. Gli elettori hanno approvato questa misura a novembre, segnando la prima volta in assoluto che gli elettori hanno ordinato ai funzionari della fauna selvatica di reintrodurre una specie nel loro stato! I funzionari del Colorado ora procederanno con la reintroduzione del lupo entro la fine del 2023 e hanno già avviato il processo di pianificazione. Una volta implementato, questo sarà il progresso più significativo nel ripristino del lupo dalla reintroduzione del lupo a Yellowstone e nell'Idaho centrale 25 anni fa, e aiuterà a completare il ripristino del lupo in tutta la catena montuosa delle Montagne Rocciose, un risultato di importanza globale!

Jim Peaco / NPS

I difensori hanno anche continuato la nostra collaborazione con le tribù Assiniboine e Sioux della Riserva di Fort Peck e con l'InterTribal Buffalo Council (ITBC) per ripristinare il bisonte di Yellowstone geneticamente importante nelle terre tribali. I difensori hanno coordinato e pagato per trasferire altri 44 bisonti da Yellowstone a Fort Peck quest'anno. Inoltre, il 2020 ha segnato l'inizio dei trasferimenti dal crescente branco di Fort Peck alle tribù in tutto il paese sotto la guida di ITBC. Senza la disponibilità di Fort Peck a ricevere il bisonte di Yellowstone, il bisonte sarebbe stato spedito a un macello inutile a causa di un accordo legale di 20 anni che richiedeva al National Park Service di mantenere la popolazione di bisonti di Yellowstone al di sotto di determinate soglie. Invece della spedizione al massacro, stiamo assistendo al ritorno dei bisonti nelle terre tribali attraverso il loro raggio storico.

Jacob W. Frank / NPS

Abbiamo anche lavorato con i nostri partner presso il Southern Plains Land Trust (SPLT) nel Colorado sud-orientale per ripristinare la vegetazione del torrente per futuri restauri di castori, per proteggere i cani della prateria per la futura reintroduzione del furetto dai piedi neri e per reintrodurre 10 bisonti del lignaggio di Yellowstone per iniziare un altro nuovo allevamento di conservazione. Questa mandria completamente protetta ha un grande potenziale di espansione poiché SPLT continua l'acquisizione di terreni, che presto raggiungeranno le dimensioni di 43.000 acri. Questo nuovo progetto porta il restauro dei bisonti un passo più vicino al nostro obiettivo di almeno 10 mandrie di conservazione di non meno di 1.000 bisonti ciascuna nell'intervallo storico della specie.

Sandy S. Nervig

Collaborando con la comunità indiana di Fort Belknap nel Montana centro-settentrionale e lo Smithsonian Conservation Biology Institute, abbiamo collaborato con un nuovo sforzo quinquennale per reintrodurre la volpe rapida nelle terre tribali di Fort Belknap. Questa volpe della prateria delle dimensioni di un gatto domestico è stata spazzata via da intrappolamenti e avvelenamenti nella sua catena montuosa settentrionale delle Grandi Pianure, ma è stata ripristinata in una parte di quest'area attraverso la reintroduzione. Questo nuovo sforzo è l'ultimo passo per il recupero della specie in tutta la regione. La maggior parte di questo importante lavoro è dovuto agli sforzi di diverse comunità tribali delle pianure settentrionali, a cominciare dalla Blackfeet Nation che ha avviato la prima rapida reintroduzione della volpe negli Stati Uniti nel 1999, anche in collaborazione con Defenders.

Hila Shamon / Smithsonian Conservation Biology Institute

Monitoraggio e promozione della fauna selvatica

Infine, il nostro team di Rockies and Plains ha aiutato a monitorare e difendere la fauna selvatica in tutta la regione. Un esempio è stato il nostro programma di osservazione del ghiottone nelle montagne Bitterroot e Sapphire del Montana occidentale. Nel nostro sesto anno di questo programma, abbiamo organizzato più di 60 volontari per impostare e monitorare 12 postazioni di trappole fotografiche / trappole per capelli. COVID-19 ha terminato il programma in anticipo, ma siamo comunque riusciti a raccogliere dati su cinque ghiottoni, aiutando i manager a proteggere l'habitat di questo carnivoro in pericolo e riservato.

Difensori della fauna selvatica

Il 2020 ha segnato anche la prima conferma di un gruppo di lupi in Colorado in oltre 75 anni. Di piccolo numero, questo branco continua a correre un enorme rischio di danni umani. I difensori hanno installato più telecamere remote nella regione per raccogliere dati sulla posizione e i movimenti di questo branco e il personale ha trascorso molto tempo a imparare il paesaggio e a parlare con i residenti locali per iniziare a costruire relazioni. Siamo riusciti a catturare immagini di lupi, il che ha portato a un comunicato stampa da parte dei funzionari del Colorado che ricorda al pubblico che questi lupi sono completamente protetti con gravi conseguenze per il loro danneggiamento. Continuiamo a monitorare questo branco per proteggerlo fino a quando altri lupi non verranno reintrodotti in Colorado.

Difensori della fauna selvatica

Perdite e battute d'arresto

Sebbene la fauna selvatica abbia registrato enormi guadagni in tutta la regione nel 2020, abbiamo anche assistito ad alcune battute d'arresto strazianti. Due sono degne di nota. L'US Fish and Wildlife Service ha rimosso il ghiottone dalla considerazione per la protezione ai sensi dell'Endangered Species Act, nonostante solo circa 300 persistessero nei 48 stati inferiori, principalmente nelle Montagne Rocciose del Nord. Abbiamo citato in giudizio l'agenzia per questa decisione e non rinunceremo al nostro impegno ventennale per proteggere questa specie.

J Michael Lockhart / USFWS

I nostri molti anni di lavoro per ripristinare e proteggere le colonie di cani della prateria nella prateria nazionale di Thunder Basin nel Wyoming (incluso il trasferimento passato di centinaia di cani della prateria da aree in attesa di avvelenamento in aree protette) sono stati sostanzialmente cancellati da un processo di modifica del piano politicamente forzato che ha eliminato duramente -protezioni vinte. L'avvelenamento e la fucilazione dei cani della prateria sono ora consentiti nell'unica area del pascolo in cui queste attività erano ampiamente vietate. Questo è stato fatto per un piccolo numero di allevatori che pascolano il bestiame su questo terreno pubblico e non vogliono condividere la terra con cani della prateria. Questi cambiamenti impediscono ogni possibilità di ripristinare con successo il furetto dai piedi neri in via di estinzione in quest'area, uno degli unici luoghi con abbastanza colonie di cani della prateria per aiutare a recuperare il furetto e prevenirne l'estinzione. (I furetti possono sopravvivere solo in grandi colonie di cani della prateria.) Questa decisione sarà difficile da annullare, ma continueremo a esplorare le possibilità.

Guardando al 2021

Il nostro team delle Montagne Rocciose e delle Pianure non vede l'ora di lavorare con i nostri numerosi partner in tutta la regione per continuare a realizzare guadagni per la fauna selvatica in pericolo nel 2021. Ci sforzeremo inoltre di creare nuove e diverse partnership e speriamo in nuove possibilità per l'amministrazione Biden, compresa la revoca delle decisioni dannose dell'amministrazione Trump. Sebbene non sappiamo cosa porterà il 2021, sappiamo che continueremo la lotta contro la crisi dell'estinzione causata dall'uomo proteggendo e ripristinando la fauna selvatica e i luoghi selvaggi con tutti coloro che si prendono cura di loro.