Driver della perdita di biodiversità: il cambiamento climatico

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Negli ultimi 50 anni, il mondo naturale ha registrato tassi di cambiamento senza precedenti con implicazioni devastanti. Oggi, circa un milione di specie sono a rischio di estinzione a livello globale e i servizi ecosistemici integralmente collegati, dal tamponamento delle malattie all’impollinazione, sono a rischio di perdita. I driver diretti della perdita di biodiversità con il maggiore impatto globale sono: i cambiamenti nell’uso del suolo e del mare; sfruttamento diretto di organismi; cambiamento climatico; inquinamento; e invasione di specie aliene. Questi driver sono in gran parte il risultato di valori e comportamenti sociali sottostanti. Se non affrontati, si prevede che continueranno o aumenteranno il loro impatto dannoso. È necessaria un’azione trasformativa per alleviare queste minacce.

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Questa settimana parteciperò alla Conferenza delle Nazioni Unite sulla Biodiversità, il 15° incontro della Conferenza delle Parti della Convenzione sulla Diversità Biologica (COP15), che segue l’incontro della COP27 della Convenzione sui Cambiamenti Climatici. Scienziati e responsabili politici in genere trattano la perdita di biodiversità e il cambiamento climatico come due questioni separate, ma sono intimamente intrecciate. Sfortunatamente, nonostante il cambiamento climatico sia una delle maggiori minacce alla biodiversità e al nostro attuale stile di vita, alla COP27 sono stati compiuti pochi progressi per mitigare le minacce poste da questa crisi. In scenari normali, il pianeta si sta dirigendo verso un aumento della temperatura media globale compreso tra 2,1°C e 2,9°C, con alcune regioni, come l’Artico, che dovranno affrontare aumenti ancora più elevati. Ciò garantisce un futuro prossimo con un continuo innalzamento del livello del mare e inondazioni, tempeste più frequenti e potenti, siccità e ondate di calore ed estinzioni di specie.

Il cambiamento climatico sta cambiando radicalmente gli ecosistemi in cui vivono molte specie in via di estinzione, minacciando la loro salute e sopravvivenza: lo scioglimento dei ghiacci sta riducendo l’habitat essenziale dell’orso polare e il riscaldamento delle acque sta uccidendo le barriere coralline, per esempio. Le immagini di queste specie iconiche richiamano l’attenzione sul fatto che il nostro mondo si sta riscaldando. Ma ci sono molti altri cambiamenti in corso che stanno avendo un impatto sulle nostre specie già in pericolo, come i cambiamenti nelle precipitazioni e nella disponibilità di acqua.

Non ti aspetteresti di trovare una specie acquatica dipendente dall’acqua che vive in una delle parti più aride del deserto. Ma è proprio qui che ha fatto la sua casa la tartaruga fangosa di Sonoyta (Kinosternon sonoriense longifemorale). Negli Stati Uniti, questa tartaruga d’acqua dolce dai piedi palmati può essere trovata solo a Quitobaquito Springs, nell’Organ Pipe Cactus National Monument, in Arizona. Nel 2020, il governo federale ha designato l’habitat critico per la tartaruga, un piccolo stagno e i suoi dintorni dove sono rimaste solo ~ 150 tartarughe.

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Quitobaquito Springs è un habitat fondamentale per la tartaruga di fango Sonoyta.

Per una specie acquatica in un deserto, la siccità e le ondate di caldo sono un grosso problema. La tartaruga di fango non è l’unica specie che fa affidamento sulle fonti d’acqua locali: la valle del Rio Sonoyta contiene campi agricoli irrigati, che utilizzano pozzi sotterranei per prelevare l’acqua sotterranea per irrigare le colture. Anche le vicine città di Sonoyta (Messico) e Lukeville (Arizona) attingono acqua potabile dalla stessa fonte. Queste città e pozzi potrebbero sottrarre la poca acqua che hanno le tartarughe, e l’aumento delle temperature e la frequenza della siccità non faranno che rendere ancora più intensa questa competizione per le risorse idriche. In aggiunta ai guai delle tartarughe, il loro stagno si trova a soli 100 metri dal confine tra Stati Uniti e Messico, ed era una delle numerose specie minacciate dal nuovo muro di confine pubblicizzato dall’amministrazione Trump. La costruzione del muro di confine ha causato il deflusso di polvere e terra nei corsi d’acqua locali e l’acqua sotterranea è stata pompata per mescolare il cemento, portando a livelli d’acqua pericolosamente bassi. Il presidente Biden ha interrotto ulteriori finanziamenti federali per la costruzione del muro di confine, ma il danno ambientale già causato dalla costruzione del muro non è stato affrontato.

La tartaruga di fango di Sonoyta è solo una delle centinaia di specie statunitensi minacciate dai cambiamenti climatici. Consulta la nostra Guida sul campo ai cambiamenti climatici per saperne di più su alcune delle altre specie che rischiano di estinguersi a causa dei cambiamenti climatici e su cosa sta facendo Defenders per aiutarle a salvarle.

Stabilire una strategia nazionale per la biodiversità

Gli Stati Uniti non dispongono di un approccio globale e coordinato per affrontare i cinque fattori principali della crisi della biodiversità. In tutto il mondo, altri 194 paesi hanno sviluppato forme di strategia nazionale per la biodiversità. Una strategia nazionale sulla biodiversità affronterebbe la crisi dell’estinzione richiedendo un uso più efficace e coordinato di leggi e politiche per proteggere la biodiversità e invertire il suo declino, riaffermando nel contempo la leadership internazionale degli Stati Uniti.

È tempo che l’America guidi, per dimostrare come possiamo vivere in armonia con la natura e rispettare il nostro ambiente. Non possiamo pensare a una tabella di marcia più importante verso un futuro sostenibile di una strategia nazionale globale sulla biodiversità. Ci aiuterà a stabilire le priorità e salvaguardare le risorse naturali che sono fondamentali per la sopravvivenza dell’umanità.

Il momento di investire nel nostro pianeta è adesso, prima che sia troppo tardi.

Cosa sai fare?

Esistono numerose opportunità per agire sul clima, la maggior parte delle quali avvantaggia anche la fauna selvatica. Dai un’occhiata all’Hub degli attivisti dei difensori e fatti coinvolgere!