Durata della vita dell’orso polare più breve e malattie renali legate alla dieta ricca di proteine

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Secondo un’analisi guidata da Charlie Robbins, un biologo della fauna selvatica presso la Washington State University, una dieta ricca di proteine ​​sembra collegata a malattie renali e una vita più breve per gli orsi polari confinati.

Questa relazione è ipotizzata anche nelle persone.

Gli orsi polari possono soffrire di diete ad alto contenuto proteico

(Foto: Hans-Jurgen Mager/Unsplash)

L’articolo, pubblicato su Zoo Biology, ha esaminato attentamente ciò che gli orsi polari sono stati nutriti negli zoo e ha scoperto che, contrariamente a quanto scoperto in natura, ai gatti di grandi dimensioni viene generalmente fornita una dieta composta da circa due o tre parti di proteine ​​e una parte di grasso .

Secondo Robbins, professore e creatore del Bear Center della WSU, gli zoo in passato hanno fatto alcune ipotesi sui requisiti nutrizionali degli orsi polari perché la loro dieta è quasi esclusivamente composta da animali, secondo ScienceDaily

Tuttavia, a differenza dei gatti, non richiedono e non possono gestire proteine ​​pesanti.

In quanto carnivori, gli orsi polari consumano quasi esclusivamente foche.

Tuttavia, studi recenti hanno dimostrato che la fisiologia e la dieta degli orsi polari, come quelle di altri orsi, sono più simili ai primati, come gli esseri umani.

Karyn Rode, un’ex studentessa di dottorato presso il WSU Bear Center che ora collabora con l’US Geological Survey, ha eseguito precedenti esperimenti sul campo che hanno dimostrato che gli orsi polari mangiano preferenzialmente una dieta composta da due parti di grasso e una parte di proteine, mantenendo i loro livelli proteici entro il fascia bassa dei loro bisogni.

Nel luglio 2021, Scientific Reports ha riportato questi risultati.

Anche se i ricercatori erano consapevoli del fatto che gli orsi polari preferivano il grasso delle loro prede, Robbins ha detto che era la prima volta che erano in grado di calcolare quanto grasso stavano ingerendo gli orsi polari.

Nessuno ha prestato attenzione alla quantità di proteine ​​di cui gli orsi polari avrebbero bisogno e ha avuto molti meno vincoli su quanto potrebbero accettare perché l’atteggiamento abituale quando si tratta di nutrire gli orsi polari è stato che sono carnivori.

Quando gli veniva data la possibilità di scegliere tra blocchi di puro lardo e blocchi di carne ad alto contenuto proteico, gli orsi in cattività preferivano la stessa proporzione di grasso alle proteine ​​che mangiano tipicamente in natura.

La causa di morte più frequente tra gli orsi polari in cattività di entrambi i sessi è stata la malattia renale, secondo un’attenta analisi dei dati sulla mortalità.

Gli orsi con malattie renali sono morti 10 anni prima degli orsi senza la condizione.

Il cancro e le malattie del fegato sono state le due seconde cause di morte più frequenti.

Il team ha collaborato con Mazuri® Exotic Animal Nutrition e il suo nutrizionista Troy Tollefson, che ha conseguito il dottorato mentre lavorava presso il WSU Bear Center, per creare una crocchetta secca che abbia lo stesso rapporto tra grassi e proteine ​​di quello che un orso può naturalmente mangiare. il selvaggio.

Gli scienziati hanno suggerito che gli zoo utilizzino questo pasto o altri sostituti che assomigliano molto al rapporto grasso-proteine ​​osservato in natura per gli orsi polari in cattività, osservando da vicino il nuovo regime per determinare se migliora la salute e la longevità degli orsi.

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Dieta e abitudini alimentari degli orsi polari

Le foche dagli anelli e la barba costituiscono la maggior parte delle diete degli orsi polari.

Consumano anche foche incappucciate e arpa e raccolgono balene beluga morte, trichechi, narvali e balene, a seconda di dove si trovano, secondo SeaWorld

Gli orsi polari uccidono occasionalmente piccoli trichechi e balene beluga.

Gli orsi polari consumeranno quasi tutti gli animali quando le altre fonti di cibo scarseggiano, tra cui renne, piccoli roditori, uccelli marini, uccelli acquatici, pesci, uova, piante (comprese le alghe), bacche e rifiuti umani.

Si stima che circa il 15-20% del peso corporeo di un orso polare possa essere immagazzinato nel suo stomaco. In genere, un orso polare consuma così tanto cibo solo quando ha bisogno di molta energia.

Un orso può assorbire l’84% delle proteine ​​e il 97% dei grassi che consuma.

Affinché gli orsi polari abbiano abbastanza energia per sopravvivere, richiedono in media 2 kg (4,4 libbre) di grasso ogni giorno.

Una foca dagli anelli del peso di 55 kg (121 libbre) potrebbe sostenere un orso polare per un massimo di otto giorni.

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