Ex funzionari federali e statali tracciano una linea nella sabbia per Okefenokee

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In un annuncio pubblicitario a tutta pagina pubblicato questa settimana sull’Atlanta Journal-Constitution, un’ondata di ex funzionari federali e statali, nonché di georgiani influenti, ha invitato lo stato della Georgia a porre fine in modo permanente alla minaccia dell’estrazione mineraria vicino all’Okefenokee National Wildlife Refuge . Per un progetto afflitto da relazioni comunitarie fallite, scienza difettosa e una mancanza quasi universale di supporto, è un altro colpo per Twin Pines Minerals e l’ultima salva in una lotta nientemeno che per la conservazione di Okefenokee come lo conosciamo oggi.

Guidati dall’ex Segretario degli Interni Bruce Babbitt e dal Segretario del Tesoro Henry M. Paulson, Jr., tre ex direttori dell’US Fish and Wildlife Service (sotto i presidenti George W. Bush, Bill Clinton, Richard Nixon, Gerald Ford e Jimmy Carter) si è unito a oltre 100.000 persone nelle operazioni di denuncia proposte dalla società Twin Pines Minerals con sede in Alabama. Mentre c’è un “tempo e un luogo per l’industria”, hanno osservato, “non è ai margini dell’Okefenokee”.

Non potremmo essere più d’accordo. Con operazioni che alla fine dovrebbero distruggere circa 6.000 campi da calcio di terreno, arrivando letteralmente a un tiro di schioppo dalla palude, il progetto Twin Pines è un esempio magistrale di cattiva ubicazione e irresponsabilità aziendale. A differenza di altre zone umide situate a valle dello sviluppo, Okefenokee fa nascere due fiumi, il Suwannee e il St. Marys, e funziona come ha fatto per migliaia di anni, avendo evitato lo sviluppo e gli effetti inquinanti dell’agricoltura.

A pieno regime, dragline e bulldozer solcavano il bordo della palude, soffocando i suoi cieli notturni con polvere e luce e invadendo il carattere selvaggio del rifugio. Pompando le acque sotterranee e distruggendo la diga naturale che tiene in posizione la palude, le operazioni potrebbero anche abbassare la falda freatica, “drenando” efficacemente la palude, secondo l’US Fish and Wildlife Service. Per gli alligatori, le salamandre e i trampolieri, come la cicogna di legno, che dipendono dalle prevedibili fluttuazioni stagionali dei livelli dell’acqua, i risultati potrebbero essere catastrofici.

Randy Traynor

La posta in gioco è alta anche per le persone. Il turismo sostiene più di 750 posti di lavoro e pompa oltre 60 milioni di dollari nelle economie locali all’anno. Persone provenienti da tutto il mondo si recano nella palude per remare sui suoi remoti sentieri d’acqua, osservare le stelle e assaporare la sua abbondante fauna selvatica e il senso di solitudine, con l’isola di Floyd, uno dei luoghi più remoti dell’est, situato a sette miglia dalla strada più vicina. “Rischiare la continua crescita dell’economia del turismo ricreativo della Georgia per estrarre il biossido di titanio, un prodotto comunemente usato per sbiancare le pitture domestiche, sfida il buon senso”, ha scritto il gruppo.

Altri firmatari includevano il nostro Jamie Rappaport Clark, ex direttore dell’US Fish and Wildlife Service (Bill Clinton); Lynn Scarlett, ex vicesegretario agli Interni (George W. Bush); Mike Worley, presidente e CEO della Georgia Wildlife Federation; Wendy Paulson, presidente della Fondazione Bobolink; e due ex commissari del Dipartimento delle risorse naturali della Georgia, Noel Holcomb (Governatore Sonny Perdue) e Lonice Barrett (Governatori Zell Miller, Roy E. Barnes, Sonny Perdue).

Jay Blanton

I firmatari hanno incoraggiato lo stato a fornire la “direzione e la leadership” necessarie per garantire in modo permanente la risorsa naturale più preziosa della Georgia. “Se un Okefenokee selvaggio e incontaminato viene perso”, hanno detto i firmatari, “le generazioni future non ci perdoneranno”.

Puoi unirti a loro incoraggiando la Divisione per la protezione dell’ambiente della Georgia a rifiutare i permessi qui.