Fauna selvatica senza frontiere | Difensori della fauna selvatica

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Corsie di spedizione

Le balene franche del Nord Atlantico, di cui si stima al massimo 356 sopravvissute, migrano ogni anno tra i loro terreni di alimentazione settentrionali nel Canada atlantico costiero e nel New England verso i luoghi di parto nelle calde acque al largo della Carolina del Sud, Georgia e Florida e ritorno. È un viaggio pieno di pericoli mentre le balene navigano in acque dove incontrano traffico di navi, milioni di corde da pesca e altri pericoli associati all'attività umana.

Florida Fish and Wildlife Conservation Commission, presa con il permesso NOAA 20556–01

La balena franca (Catalogo n. 2791) e il suo vitello di meno di 2 settimane avvistati a 10 miglia nautiche al largo di Fernandina Beach, FL – 6 gennaio 2019. Foto per gentile concessione della Florida Fish and Wildlife Conservation Commission, scattata con il permesso NOAA 20556-01

Le uniche cause note di mortalità giovanile e di balena franca adulta sono gli scioperi delle navi o gli impigliamenti nelle linee di pesca commerciale. Circa l'83% delle balene franche è stato impigliato negli attrezzi da pesca almeno una volta e molte più di una volta. Gli aggrovigliamenti causano la morte delle balene franche e dolorose morti a causa di ferite, fame e infezioni.

Anche gli intrecci non fatali rendono difficile per le balene femmine accumulare il grasso di cui hanno bisogno per partorire e allattare i loro bambini, allungando l'intervallo tra i vitelli da 3-4 anni a 7-10 anni. Durante le stagioni del parto 2017-2020, sono state registrate solo 22 nascite totali, un terzo del tasso di natalità di cui la popolazione ha bisogno per sostenersi.

Andy Collins / NOAA

Anche gli scioperi e gli intrecci delle navi non sono esclusivi delle balene franche. Tartarughe marine, altre balene, delfini, foche e leoni marini, lamantini e molti altri animali marini incontrano eliche di barche, attrezzi da pesca abbandonati, pesca attiva e altri pericoli dell'oceano.

Muro di confine

Una barriera impenetrabile al confine limiterebbe le opzioni per ristabilire specie in pericolo come il giaguaro, l'ocelot e il lupo grigio messicano negli Stati Uniti e per ripristinare e sostenere le popolazioni internazionali di specie come il pronghorn di Sonora e il bighorn della penisola. Anche alcuni uccelli e farfalle potrebbero non essere in grado di attraversare il muro: sia il gufo pigmeo ferruginoso che la farfalla a scacchiera Quino raramente volano a più di pochi metri da terra. Il muro è una barriera formidabile. Il rumore, le luci e l'attività umana sulle strade aumenteranno l'effetto isolante del muro spaventando molti animali. Anche le specie in pericolo non direttamente ostacolate dal muro – tartarughe marine e condor della California, per esempio – necessitano di una gestione binazionale efficace per prosperare.