Flapper: un deviatore migliore per impedire agli uccelli di essere uccisi dalle linee elettriche

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26 giugno 2020 08:30 EDT

Un nuovo studio condotto da ricercatori della Oregon State University (OSU) ha suggerito di utilizzare flapper, dispositivi sospesi e rotanti per aiutare gli uccelli in volo a evitare le linee elettriche. Gli scienziati del College of Agricultural Sciences dell'università considerano tale innovazione necessaria a causa del crescente numero di uccelli uccisi dal numero crescente di linee elettriche in tutto il mondo.

Secondo la ricerca, oltre 300 specie di uccelli vengono uccise quando colpiscono le linee elettriche. Uno studio afferma che oltre 170 milioni di uccelli muoiono per questa causa negli Stati Uniti ogni anno, mentre un altro studio ha stimato il bilancio complessivo delle vittime nel mondo in un miliardo di uccelli ogni anno. Tali bird strike causano anche interruzioni di corrente.

Negli ultimi anni, le utility e i responsabili della conservazione hanno sviluppato deviatori per il volo degli uccelli – dispositivi che sono regolarmente distanziati – per aumentare la visibilità delle linee elettriche agli uccelli. Questo aiuta a ridurre le morti aiutando gli uccelli a evitare di volare su di loro.

Le spirali in PVC sono i deviatori di volo più comunemente usati. Sono abbastanza facili da installare e durevoli, ma non si sa quanto siano efficaci nel prevenire la morte degli uccelli. Sono già in uso da quasi 40 anni, eppure i tassi di impatti sono ancora elevati per diverse specie di uccelli.

Ryan Baumbusch e Virginia Morandini sono ricercatori OSU che fanno parte di una collaborazione di ricercatori internazionali che mettono a confronto tre tipi di deviatori di volo e la loro efficacia. Queste sono la spirale in PVC arancione, la spirale in PVC gialla e un tipo di flapper con tre lame in polipropilene rosse e arancioni e adesivi riflettenti.

La falda è appesa a linee elettriche e le sue lame da 21 x 6,2 centimetri sono posizionate in modo da ruotare su un asse verticale.

Lo studio è durato tre anni ed è stato condotto nella parte meridionale della Spagna utilizzando linee elettriche che si estendono per quasi 54 chilometri. Le spirali in PVC giallo sono state posizionate per una lunghezza di 10 chilometri delle linee elettriche, mentre le spirali in PVC arancione sono state utilizzate per segnare 13 chilometri. I flapper sono stati posizionati in 13 chilometri delle linee elettriche, mentre è stato incluso anche il controllo di 16 chilometri senza marker. Per tutti i deviatori di volo è stata effettuata una spaziatura di 10 metri.

Ogni 40 giorni, i lavoratori sul campo hanno setacciato meticolosamente il terreno sotto queste linee elettriche per cercare gli uccelli che potrebbero essere caduti vittima delle linee elettriche. Hanno contato un totale di 131 individui, che rappresentano 32 specie di uccelli.

Lo studio ha rilevato che le flapper hanno causato in media il 70% di morti in meno rispetto al controllo dello studio. Nel frattempo, anche le spirali in PVC avevano morti abbassate rispetto al controllo, ma hanno un'efficacia significativamente inferiore rispetto alle flapper.

Secondo Morandini, le spirali colorate in PVC sono finora il deviatore di volo più utilizzato; tuttavia, è la falda che ha impedito la maggior parte delle mortalità. È anche quello con la variazione più bassa in termini di diverse comunità di uccelli, habitat e linee elettriche. Pertanto, i ricercatori lo raccomandano come il deviatore di volo ideale. Gli autori raccomandano anche ricerche future per testarne la durata, la resistenza alle vibrazioni e la perdita di colore.

Ulteriori fattori che favoriscono le lamelle includono costi di produzione e materiali comparabili con spirali in PVC, nonché un'installazione più rapida e semplice. Quest'ultimo vantaggio evita alle compagnie elettriche di perdere denaro perché le linee elettriche devono essere spente quando vengono installati i deviatori.

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