Foreste del Pacifico nord-occidentale: sostegno alla fauna selvatica, alle persone e al pianeta

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Gli scienziati hanno iniziato a studiare le antiche foreste del Pacifico nord-occidentale per comprendere meglio il loro contributo alla salute della regione e hanno appreso della flora e della fauna ricche e diversificate delle foreste e di ciò di cui avevano bisogno per prosperare. Come disse una volta Jack Ward Thomas, uno scienziato del servizio forestale che alla fine divenne capo dell'agenzia, "queste foreste non sono solo più complesse di quanto pensiamo, sono più complesse di quanto possiamo pensare". Sono state queste scoperte che hanno portato alla luce la natura complessa e interconnessa delle foreste secolari che hanno portato biologi e ricercatori a mettere in discussione le pratiche di gestione del legname.

NPS

Il National Forest Management Act (NFMA) e il Federal Land Management Policy Act (FLPMA) hanno ordinato al servizio forestale e al BLM di sviluppare piani per la gestione delle foreste non solo per il legname, ma anche per l'acqua, la fauna selvatica, il pascolo e le attività ricreative all'aperto. E l'Endangered Species Act (ESA), approvato nel 1973, richiede a queste agenzie di garantire che le loro azioni non minaccino la sopravvivenza dei pesci e delle specie selvatiche nella regione.

Il gufo maculato settentrionale, in particolare, è diventato il fulcro delle domande sugli impatti del taglio netto e della raccolta estensiva del legname. Abitando le foreste secolari della regione, il gufo maculato settentrionale stava diminuendo di numero e la ricerca ha indicato che l'ampio taglio del vecchio habitat forestale stava contribuendo al declino dell'uccello. Alla fine, i cittadini hanno presentato una petizione al Fish and Wildlife Service (FWS) degli Stati Uniti per aggiungere il gufo all'elenco delle specie in via di estinzione e hanno chiesto alla corte di fermare il taglio netto che credevano stesse causando la morte dell'uccello. Quando la petizione è stata accolta, le potenziali conseguenze per le comunità e le industrie dipendenti dal legname sono state enormi.

Ivie Metzen / NPS

Nel 1993, il presidente Clinton e il vicepresidente Gore convocarono un "vertice forestale" senza precedenti che riunì i membri del gabinetto; leader regionali di enti governativi, industriali, statali e federali per la gestione della pesca, della fauna selvatica e delle foreste; Leader tribali e della comunità; conservatori; e scienziati. Alla fine del vertice, il presidente Clinton si è impegnato a sviluppare un piano per gestire queste foreste per sostenere sia le comunità ecologiche che quelle umane nella regione. Il risultante Northwest Forest Plan è stato controverso e contestato in tribunale, ma, alla fine, il piano è stato confermato dai tribunali e ha avuto inizio la transizione verso un'economia più sostenibile che bilanci le esigenze di pesce, fauna selvatica e persone.

Il Northwest Forest Plan del presidente Clinton potrebbe essere stato il primo piano di conservazione collaborativo a livello di paesaggio, basato sulla scienza e per la gestione delle risorse naturali di una regione. Il piano è stato costruito in modo integrato, considerando non solo la salute e la continua crescita delle foreste, ma riconoscendo le esigenze della fauna selvatica della regione, la salute dei suoi bacini idrografici e le connessioni con l'iconico salmone della regione e il loro significato per la cultura e gli indigeni persone e le orche che dipendono da loro per la sopravvivenza. È stato innovativo e controverso.

Sebbene la regione sia cresciuta e la sua economia sia passata da una dipendente dagli usi estrattivi delle sue risorse naturali al mantenimento e al ripristino della salute di tali risorse, i rischi rimangono. I salmoni continuano a essere minacciati da vecchie dighe disfunzionali e nuove dighe costruite per produrre energia idroelettrica, e la salute delle orche rimaste nel Mar Salish dipende da quei salmoni per la sopravvivenza. Le foreste, i paesaggi iconici e il clima temperato sono serviti da calamita per attirare grandi aziende nelle aree di Seattle e Portland e il conseguente afflusso di persone spesso ama fare escursioni, andare in bicicletta e campeggiare, esercitando nuove pressioni sulle foreste. Continuano le preoccupazioni anche per gli impatti dei cambiamenti climatici su questi antichi ecosistemi.

Miles Ritter

La nuova amministrazione Biden giocherà un ruolo importante nel dare forma al prossimo capitolo delle iconiche foreste del Pacifico nord-occidentale, e i difensori lavoreranno con loro in ogni fase del percorso. Colpisce una netta differenza rispetto alla passata amministrazione, che si concentrava quasi esclusivamente sull'estrazione di legname dalle nostre foreste federali. Il Biden Forest Service e il BLM si concentreranno sull'adattamento climatico, sulla resistenza agli incendi e sulla protezione del carbonio e della biodiversità all'interno delle nostre foreste, come si evince dal loro recente annuncio di riesaminare le drastiche riduzioni dell'habitat critico del gufo maculato settentrionale da parte dell'amministrazione Trump. In effetti, l'amministrazione Biden esaminerà numerose decisioni politiche prese dalla precedente amministrazione che prediligeva gli usi estrattivi rispetto alla conservazione nelle nostre terre pubbliche federali.

Dave Turner / NPS

È probabile che anche l'amministrazione Biden avvii un processo per aggiornare lo storico Northwest Forest Plan, che ora ha più di 25 anni. Nel 2018, il servizio forestale ha prodotto una "sintesi scientifica" per stabilire le basi per gli aggiornamenti del piano, comprese le informazioni sui cambiamenti climatici più recenti relative alle foreste del nord-ovest. Il piano del 1994 ha preceduto l'enfasi contemporanea sulla conservazione delle foreste sulla resilienza e sui rifugi climatici, l'adattamento e la gestione del carbonio; incorporare la scienza e le strategie di conservazione intelligenti per il clima nel piano ora contribuirà a garantire che le foreste della regione continuino a fornire valori sociali ed ecologici anche nel futuro.

I difensori aiuteranno il servizio forestale a sviluppare strategie basate sulla scienza per proteggere e collegare popolazioni vitali di pesci, fauna selvatica e popolazioni vegetali a rischio, per ripristinare sani incendi in aree boschive degradate e bacini idrografici e per garantire che il piano forestale nordoccidentale contribuisca a il recupero di pesci e animali selvatici in pericolo. La revisione del Northwest Forest Plan offre anche l'opportunità di impegnarsi con le comunità ed elevare la conoscenza e le pratiche delle tribù sui modi migliori per proteggere la natura per le generazioni future, concentrandosi sull'obiettivo generale di proteggere almeno il 30% delle terre e delle acque della nazione entro il 2030.

Pete Zaidel / NPS

Le foreste del Pacifico nord-occidentale sono più di un insieme di alberi. Sono organismi olistici e sfaccettati che influenzano notevolmente la vita e il sostentamento della regione. La fauna, le piante, le persone, la storia, la cultura, la geografia, il clima e le economie sono influenzate dal modo in cui vengono gestite le foreste pubbliche. Attraverso la collaborazione, la cooperazione e il coordinamento e utilizzando la scienza per guidare le decisioni di gestione, queste foreste possono essere sostenute e continuare a contribuire alla salute delle terre, delle acque e della fauna selvatica con cui condividiamo gli ecosistemi che chiamiamo casa.

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