Funzionario cambogiano alla conferenza per la protezione delle specie in via di estinzione arrestate nell’aeroporto degli Stati Uniti per contrabbando di scimmie

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Otto persone, tra cui un funzionario della fauna selvatica cambogiano che è stato arrestato negli Stati Uniti mentre si recava a una conferenza sulla protezione delle specie in via di estinzione, sono state accusate dai pubblici ministeri federali di contrabbando di scimmie in via di estinzione.

Macachi dalla coda lunga

Il funzionario era coinvolto nell’allevamento di macachi dalla coda lunga per la ricerca accademica e scientifica, fornendoli a laboratori in Texas e Florida, insieme a un collega dell’agenzia per la fauna selvatica di quella nazione e sei persone collegate a un’azienda con sede a Hong Kong. Tuttavia, il gruppo è accusato di aver acquistato illegalmente macachi per l’azienda in natura quando hanno esaurito le loro attività di allevamento.

L’importazione di macachi dalla coda lunga, noti anche come macachi mangiatori di granchi, negli Stati Uniti è soggetta a permessi speciali ed è protetta dalla legge sul commercio internazionale.

Arrestati funzionari della fauna selvatica

Masphal Kry, vicedirettore per la fauna selvatica e la biodiversità del Ministero dell’agricoltura, delle foreste e della pesca della Cambogia, è stato arrestato mercoledì all’aeroporto internazionale John F. Kennedy di New York.

Kry, 46 anni, stava andando a Panama per partecipare a una conferenza sulla regolamentazione del commercio di specie in via di estinzione, secondo un funzionario statunitense che ha parlato a verbale per discutere dell’inchiesta in corso.

Insieme ai sei dipendenti di Vanny, Omaliss Keo, 58 anni, direttore generale dell’Amministrazione forestale del paese, è incriminato nell’accusa. Se qualcun altro fosse stato arrestato o meno oltre a Kry non è stato rivelato dai funzionari. Ognuno di loro potrebbe trascorrere 145 anni dietro le sbarre, riporta Yahoo News.

Juan Antonio Gonzalez, il procuratore degli Stati Uniti per il distretto meridionale della Florida, ha dichiarato che l’Unione internazionale per la conservazione della natura ha già dichiarato il macaco una specie in via di estinzione. Era necessario porre fine alla pratica di rimuoverli con la forza dal loro habitat naturale per poterli utilizzare nei laboratori. L’avidità non dovrebbe mai avere la precedenza sulla conservazione etica.

Il macaco dalla coda lunga, che è quasi interamente utilizzato per la ricerca di laboratorio, è il primate più scambiato secondo il database CITES. Oltre 600.000 sono stati esportati e dichiarati nati o allevati in cattività tra il 2011 e il 2020, secondo il CITES Trade Database. Solo nel 2020 sono stati esportati quasi 165.000 esemplari vivi.

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Etichette “allevate in cattività”.

L’accusa afferma che James Man Sang Lau, 64 anni, fondatore e proprietario di Vanny Resources Holdings, e Dickson Lau, 29 anni, direttore generale di Vanny Resources Holdings, operavano da Hong Kong e possedevano e gestivano diverse società che collaboravano con funzionari e collezionisti del mercato nero in Cambogia per ottenere macachi selvatici ed esportare gli animali negli Stati Uniti con false etichette di allevamento in cattività, riporta il New York Times.

Secondo i funzionari, i macachi sono stati trasportati in strutture di riproduzione in Cambogia dai parchi nazionali e da altre aree, dove hanno ricevuto permessi di esportazione fittizi. Un conteggio della raccolta di 3.000 scimmie “non ufficiali” è stato scambiato con pagamenti in contanti di $ 220 ciascuno a funzionari del Ministero dell’agricoltura, della silvicoltura e della pesca.

Edward Grace, vicedirettore dell’Ufficio delle forze dell’ordine del Fish and Wildlife Service degli Stati Uniti, ha affermato che quando questi animali vengono portati fuori dal loro habitat naturale e venduti illegalmente negli Stati Uniti e altrove, le popolazioni selvatiche di macachi dalla coda lunga sono a rischio rischio, così come lo sono la salute e il benessere del pubblico americano.

Un evento del 23 novembre sulle minacce alle stesse specie di cui i funzionari cambogiani sono accusati di traffico fa parte della conferenza a Panama, a cui partecipano i rappresentanti di 184 paesi contraenti della Convenzione sul commercio internazionale delle specie di fauna e flora selvatiche minacciate di estinzione , riferisce FOX News.

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