Gli alci tornano in Kentucky: residenti di vecchie aree minerarie di carbone, ora una caratteristica turistica

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2 luglio 2020 08:00 EDT

Dopo una reintroduzione dall'ovest del paese anni fa, gli alci sono tornati in Kentucky. Sebbene l'industria del carbone in fase di eliminazione abbia lasciato un buco multimiliardario nell'economia e migliaia di vecchie aree di estrazione del carbone vuote, lo stato del Kentucky apre la sua economia a un'altra opportunità: la spinta del turismo locale con la presenza di alci.

Nel 2022, David Ledford aprirà la sua proprietà di 12.000 acri, che è terreno bonificato, come riserva naturale senza scopo di lucro chiamata Boone Ridge. Si stima che la proprietà possa accogliere un milione di visitatori all'anno e aggiungere più di 150 milioni di dollari all'anno all'economia.

Storia di Elk in Kentucky

Alla fine del 1700, un resoconto scritto di Daniel Boone indica che il Kentucky era pieno di fauna selvatica.

Nel 1800, tuttavia, la caccia e lo sviluppo del territorio decimarono la preziosa fauna selvatica. Sono rimasti un ricordo che nel 1900, poiché solo pochi residenti ricordavano com'erano gli alci.

La reintroduzione della fauna selvatica per la caccia e la conservazione era un mandato del Kentucky Department of Fish and Wildlife Resources. Dalla fondazione dell'agenzia nel 1944, ci sono stati cambiamenti significativi.

I cervi bianchi, che negli anni Quaranta hanno meno di mille abitanti, non sono più di un milione. Il turismo, le licenze di caccia e la vendita di accessori per la caccia contribuiscono con 550 milioni di dollari alle entrate statali.

Il quartier generale del dipartimento ospita uno zoo locale in cui sono state reintrodotte con successo diverse specie di animali selvatici autoctoni come l'aquila calva, gli orsi neri, i serpenti dalla bocca di cotone, gli uccelli acquatici e le linci rosse e ora vivono in una popolazione stabile.

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Nel 1997, 1.500 alci furono introdotti dagli Stati Uniti occidentali nel Kentucky. La popolazione di Elk è ora di 13.000.

Il progetto è stato un successo e i residenti statali hanno sostenuto la mossa. Tuttavia, un alce consuma più di 40 libbre di verdure al giorno e le praterie del Kentucky erano già state sviluppate.

Per produrre più carbone, nel Kentucky veniva praticata la rimozione della cima delle montagne, che ripuliva e demoliva la cima delle montagne per esporre i pozzi del carbone. Le montagne furono distrutte e abbandonate, producendo una notevole quantità di detriti rocciosi. Molto spesso, specialmente nelle aree con un pendio ripido, i detriti vengono semplicemente scaricati nelle valli circostanti e sono piantati con erbe, arbusti e alberi.

L'estrazione mineraria dalle cime delle montagne ha effetti devastanti. Le comunità vicine alla cima della montagna, ad esempio, rivelano di avere alti tassi di cancro e malattie gravi. La pratica ha anche distrutto i bacini idrografici e le foreste circostanti, convertendo fragili ecosistemi in pianure.

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Negli anni '90 e 2000, le miniere di carbone attive iniziarono a chiudere e la maggior parte dei residenti che vivevano nelle vicinanze dovette andarsene perché l'attività mineraria offriva meno posti di lavoro e povertà. Le migliaia di miniere rimasero, tuttavia, lasciando un ricordo dell'estrazione mineraria in cima alla montagna che praticava.

Mentre l'industria mineraria del carbone svaniva, le miniere bonificate offrono prati e foreste che forniscono riparo e cibo agli alci. Fornisce anche un'opportunità d'oro per promuovere gli alci attraverso il turismo.

Lo stato del Kentucky ha recentemente emesso centinaia di etichette per la caccia agli alci ogni anno e sono in fase di sviluppo altre attrazioni come visite guidate agli alci e guide di caccia. Secondo il Kentucky State and Fish and Wildlife Department, questo aggiungerà circa $ 5 milioni all'economia locale.

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