Gli esperti hanno rivelato la mappa che mostra la connettività globale dei mammiferi

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I mammiferi richiedono ambienti che consentano loro di acquisire cibo, acqua e compagni e consentano ai geni di circolare tra i gruppi. Tuttavia, le infrastrutture umane come le autostrade e l’espansione urbana spesso ne ostacolano il flusso.

(Foto: Trolle Mogens)

I ricercatori pensano che questo sia un problema, soprattutto perché le popolazioni di animali selvatici in tutto il mondo diminuiscono.

Siamo nel mezzo di una catastrofe della biodiversità, ha affermato Angela Brennan, biologa della conservazione e studiosa del World Wildlife Fund presso l’Università della British Columbia. “Stiamo parlando di oltre un milione di specie sull’orlo dell’estinzione”.

Studi recenti

(Foto: LionMountain su Pixabay)

Le aree protette sono spesso viste come la pietra angolare per affrontare la catastrofe della biodiversità, ma “il loro potenziale per ridurre la crisi ha alcune inadeguatezze”, ha osservato. Le aree protette a volte non possono offrire tutte le risorse necessarie per gli animali e gli ambienti dominati dall’uomo spesso le confinano. “Vedremmo molte popolazioni e specie morire se [protected areas] finisce per essere l’unico sito in cui risiede tutta la nostra biodiversità, come isole in un mare di terra modificata dall’uomo”, ha aggiunto.

Brennan e i suoi colleghi hanno studiato dove le aree protette sono più e meno collegate in tutto il mondo in una ricerca pubblicata su Science.

Hanno utilizzato i dati di una ricerca del 2018 che ha utilizzato i dati di movimento GPS di 800 singoli animali di 57 specie diverse per esaminare l’impatto degli ostacoli umani sui loro viaggi. Le barriere umane sono state calcolate utilizzando un indice delle richieste umane sull’ambiente, comprese le strade, l’illuminazione e lo sviluppo.

Brennan e i suoi colleghi hanno utilizzato queste informazioni per mappare il flusso di migrazione degli animali in tutto il terreno, evidenziando le regioni in cui si prevedeva che il movimento fosse più diffuso.

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Animali migratori

(Foto: Monique Sosnowski)

Dal punto di vista degli animali migratori, i ricercatori hanno creato una metrica per quantificare le connessioni tra gli habitat protetti. “Le nazioni possono utilizzare questa statistica per monitorare i progressi verso gli obiettivi di connettività globale”, ha aggiunto.

Le mappe hanno anche aiutato il team a identificare le regioni di connessione critiche. Il corridoio da Yellowstone a Yukon e la topografia che va dalle montagne costiere della Columbia Britannica alle Cascate settentrionali di Washington si sono distinti come rotte principali in Nord America.

Grandi aree protette vicine l’una all’altra nel bacino amazzonico hanno fornito continui blocchi di intensa migrazione animale. La mobilità dei mammiferi correva attraverso punti di presa minori all’interno degli ambienti umani in altre località, come l’Africa meridionale e l’Europa. I ricercatori hanno scoperto che due terzi dei punti di connessione più critici del mondo si trovano ora al di fuori delle zone protette.

Ha spiegato che hanno scoperto che ridurre l’impronta umana è più significativo del semplice aumento degli spazi protetti. Hanno scoperto che dimezzare l’impronta umana aumenterebbe la connessione del 28%. La connettività sarebbe migliorata del 43% riducendo l’impronta e creando aree più riparate.

Ciò non implica lo sfratto delle persone. Importanti legami con gli animali possono essere preservati costruendo ponti di attraversamento su strade trafficate o installando trampolini di lancio tra parchi protetti.

Importanza del rapporto

Brennan si aspetta che questo rapporto sia prezioso mentre i paesi si sforzano di raggiungere gli obiettivi globali di biodiversità e i gestori e gli ambientalisti cercano di aumentare le connessioni regionali.

“Ora abbiamo fornito la connessione come un nuovo livello che può essere utilizzato nei progetti di conservazione”, ha spiegato. “A quelle dimensioni, stiamo catturando una dimensione della biodiversità che non è mai stata realizzata prima”.

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