Gli scienziati hanno finalmente rivelato il battito cardiaco dell’animale più grande del mondo

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Uno dei mammiferi più piccoli del mondo, il toporagno etrusco, ha un battito cardiaco che può raggiungere i 1.500 battiti al minuto o i 25 battiti al secondo.

Al contrario, il cuore umano batte lentamente, solo da 60 a 100 volte al minuto.

Anche il più grande mammifero mai vissuto, la balenottera azzurra, ha avuto un esame del battito cardiaco.

Questi mostri marini possono raggiungere lunghezze superiori a due scuolabus e il loro cuore, che pesa più di 1.000 libbre e ha le dimensioni di un divano, batte appena due volte al minuto.

Il battito cardiaco dell’animale più grande di sempre

(Foto: Thomas Kelley/Unsplash)

Quando l’animale si tuffò, il suo battito cardiaco era dolce, ma quando emerse per respirare, la frequenza aumentò improvvisamente e raggiunse un massimo di 37 battiti al minuto, secondo Vox.

Negli ultimi anni gli scienziati hanno sviluppato un metodo per ascoltare i battiti del cuore delle balene selvatiche.

Non sono particolarmente interessati a monitorare la salute di questi animali; piuttosto, stanno cercando di fornire una risposta a una delle domande più fondamentali della biologia: quanto può crescere un animale sulla Terra?

La frequenza cardiaca delle balenottere azzurre più grandi del dinosauro suggerisce che le dimensioni del cuore potrebbero essere un fattore limitante per la crescita corporea.

E con apparecchiature di monitoraggio più sofisticate, potrebbe anche aiutare i ricercatori a difendere questi giganti marini da uno dei pericoli più enigmatici dell’oceano.

I cuori più grandi battono più lentamente e sostituiscono l’apporto di ossigeno del corpo più lentamente.

Di conseguenza, le balene devono trascorrere più tempo in superficie per riprendere fiato, sottraendosi al tempo limitato che hanno per consumare una fonte di cibo stagionale come il krill.

Questi colossi potrebbero non avere abbastanza tempo per mangiare se i loro cuori sono troppo grandi.

Teoricamente, questi organi dovrebbero raggiungere la loro velocità massima quando le balene prendono aria se le dimensioni del loro cuore li limitano in qualche modo.

Quando i ricercatori sono andati a rilevare il battito cardiaco di una balenottera azzurra nel 2018, uno dei loro obiettivi era impararlo.

Queste creature hanno due frequenze cardiache separate, secondo le statistiche sulla frequenza cardiaca della balena blu.

La balena si sta tuffando e sta cercando di preservare l’ossigeno, quando il battito cardiaco è lento. Il secondo accade rapidamente quando la balena è tornata in superficie e il suo cuore inizia a pompare rapidamente per fornire ossigeno.

I grandi corpi possono causare problemi lì, in superficie, come avevano ipotizzato i ricercatori.

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Come gli scienziati rilevano la frequenza cardiaca dei mammiferi marini

L’uso di dispositivi di origine animale per la registrazione fisiologica, che registra le caratteristiche fisiologiche, sta entrando in una nuova fase come risultato degli sviluppi nella tecnologia dei sensori.

I set di dati esistenti, tuttavia, raccolti con bio-logger convenzionali, come gli accelerometri, contengono comunque dati ecofisiologici latenti, come da Journals.

Mentre i tag IMU sono più facili e hanno meno restrizioni logistiche, i tag di registrazione fisiologica con tecnologia biomedica all’avanguardia stanno spingendo i limiti della ricerca sul campo fisiologico.

Questi tag danno anche ai ricercatori l’accesso a più specie e campioni di dimensioni maggiori.

Questo è fondamentale per le specie che non possono essere trattenute o ricercate in ambienti controllati.

Sia in cure gestite che in natura, il ballistocardiogramma (BCG) ha il potenziale per essere utilizzato per monitorare la frequenza cardiaca con accelerometri.

La frequenza di campionamento dovrebbe essere considerata attentamente quando si esaminano i dati di bio-registrazione che sono già stati raccolti e quando si organizza il posizionamento di nuovi tag per l’analisi BCG.

Come linea guida generale, la frequenza di campionamento per l’elaborazione del segnale dovrebbe essere almeno due volte più frequente del fenomeno di interesse.

La frequenza della forma d’onda BCG, non la frequenza cardiaca, è quella che conta in questa situazione.

Negli esseri umani, la potenza del complesso IJK, che è la parte della forma d’onda BCG utilizzata per rilevare i battiti cardiaci, è focalizzata tra 4 e 7 Hz.

A causa dei loro corpi spesso più grandi, è improbabile che le forme d’onda BCG dei mammiferi marini abbiano una frequenza maggiore di quelle degli esseri umani.

Di conseguenza, i BCG possono essere prodotti a frequenze di campionamento dell’accelerometro fino a 10-15 Hz.

La tecnica BGC può essere utilizzata per estrarre i set di dati esistenti e comprendere meglio come la frequenza cardiaca si adatta alle dimensioni corporee e altri parametri biologici poiché le etichette dell’accelerometro sono state utilizzate su numerose specie di cetacei per molti decenni.

Inoltre, potrebbe offrire maggiori informazioni per applicazioni nella fisiologia della conservazione.

I BCG delle fasi di scorrimento prima e dopo le prove di esposizione controllata al sonar, ad esempio, potrebbero misurare la reazione del corpo al disturbo antropogenico.

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