Gli scienziati risolvono il mistero del movimento dei serpenti volanti

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2 luglio 2020 09:00 EDT

Gli scienziati hanno recentemente e finalmente risolto il mistero di come i serpenti volanti, si muovono, planano e volano. I ricercatori affermano di aver determinato il modo in cui i serpenti volanti scivolano nell'aria facendo speciali movimenti ondulatori quando sono in volo, consentendo loro di planare, "volare" e impedirsi di cadere.

Le loro ondulazioni, i movimenti serpentini di cui sono capaci la maggior parte se non tutti i serpenti, sono unici nei serpenti volanti poiché lo applicano mentre sono nell'aria. Gli scienziati sono rimasti a lungo perplessi sul modo in cui conducono tali movimenti per consentire loro di spiccare il volo.

Chrysopelea paradisi, noto anche come il serpente dell'albero del paradiso o serpenti volanti, sono animali arboricoli. A differenza delle creature terrestri, le creature arboree di solito vivono in alto sugli alberi. Il serpente dell'albero del paradiso può essere trovato nel sud-est e nell'Asia meridionale.

Vivono sugli alberi nelle foreste pluviali e in altri habitat e sono grandi arrampicatori, che strisciano lungo i rami degli alberi abilmente e con grazia. Quando a volte hanno bisogno di andare su un altro albero, possono lanciare i loro corpi in avanti e diventare in volo, planando verso i rami dell'altro albero.

Serpenti volanti: mistero risolto

Il nuovo studio è stato recentemente pubblicato sulla rivista Nature Physics. Lo studio è stato condotto dagli scienziati della Virginia Tech, coinvolgendo la cattura del movimento che tagga sette esemplari di serpenti volanti e poi riprende i loro movimenti di planata utilizzando 23 videocamere ad alta velocità. Hanno registrato le planate dei serpenti in un teatro alto quattro piani.

Jack Socha, professore del Virginia Tech Department of Biomedical Engineering and Mechanics, ha studiato i serpenti volanti per oltre due decenni. Nel presente studio, lui ei suoi colleghi hanno costruito un modello 3-D per analizzare le ondulazioni dopo aver misurato oltre 100 scivolate in video live.

Il modello ha preso in considerazione le frequenze delle onde ondulate, la direzione delle planate, le forze che influenzano il corpo del serpente e la distribuzione della massa. Utilizzando i dati, gli scienziati hanno eseguito esperimenti virtuali.

Socha dice che deve aver assistito a quasi mille scivolate di serpenti, ma sono comunque sorprendenti da guardare ogni volta. È anche molto diverso – e scioccante – vederlo dal vivo e di persona.

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Socha si è chiesta esattamente cosa stesse facendo l'animale. Dato che frequentava la scuola di specializzazione, ha già cercato di rispondere alle sue domande. Ottenere quelle risposte ora dopo così tanti anni, dice, è molto soddisfacente.

I ricercatori hanno condotto una serie di esperimenti e in uno di essi hanno cercato di determinare il motivo per cui il serpente ondeggiava durante ogni planata. Hanno quindi fatto una simulazione su cosa succederebbe al serpente se non si fosse ondulato. Hanno scoperto che quando hanno disattivato la funzione, il serpente virtuale non è stato in grado di ondeggiare mentre era in volo ed è caduto a terra.

Il test, insieme ad altre planate simulate in cui è stata mantenuta l'ondulazione, ha confermato l'ipotesi degli scienziati che le onde nell'aria migliorino la stabilità della rotazione dei serpenti.

I ricercatori hanno concluso che l'ondulazione aerea dei serpenti volanti è molto diversa dall'ondulazione di altri animali e specie di serpenti. La loro scoperta sul movimento dei serpenti volanti migliora i loro studi e tenta di creare futuri robot simili a serpenti volanti in movimento.

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