Globuli rossi conservati nel fegato delle rane di vetro addormentate, che aprono nuove opportunità di ricerca per prevenire la formazione di coaguli di sangue

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Secondo recenti scoperte, le rane di vetro, che si distinguono per i loro muscoli e le parti inferiori altamente trasparenti, compiono i loro “atti di scomparsa” immagazzinando quasi tutti i loro globuli rossi nei loro fegati distintamente riflettenti.

Lo studio, condotto da ricercatori della Duke University e dell’American Museum of Natural History, è stato pubblicato venerdì sulla rivista Science.

Lo studio potrebbe aprire nuove direzioni nello studio dei coaguli di sangue, che le rane riescono a evitare immagazzinando e rilasciando quotidianamente circa il 90% dei loro globuli rossi nel fegato.

Le rane di vetro ottengono la trasparenza impacchettando i globuli rossi nel fegato rivestito a specchio

(Foto: ERNESTO BENAVIDES/AFP via Getty Images)

Le specie di rane di vetro conosciute al mondo sono oltre 150, ma solo ora stiamo iniziando a comprendere alcuni dei modi davvero sorprendenti in cui interagiscono con l’ambiente circostante, secondo l’autore principale Jesse Delia, un borsista postdottorato di Gerstner presso il Dipartimento di Erpetologia del Museo, secondo ScienceDaily.

Le rane di vetro sono anfibi notturni che trascorrono le loro giornate dormendo a testa in giù su foglie trasparenti che si abbinano al colore del loro dorso, che è un metodo comune di mimetizzazione nei tropici americani.

Tuttavia, i loro stomaci rivelano una caratteristica sorprendente: pelle e muscoli traslucidi che rendono visibili le loro ossa e gli organi interni, guadagnandosi il nome comune della rana di vetro.

Secondo studi recenti, questo adattamento nasconde la sagoma delle rane sui trespoli frondosi, rendendo più difficile l’individuazione da parte dei predatori.

Gli animali che vivono nell’acqua usano spesso la trasparenza come forma di mimetizzazione, ma quelli che vivono sulla terra raramente lo fanno.

La trasparenza è difficile da ottenere nei vertebrati a causa dell’abbondanza di globuli rossi che interagiscono con la luce nei loro sistemi circolatori.

Secondo gli studi, i pesci ghiacciati e le larve di anguille sono trasparenti perché non producono globuli rossi o emoglobina. I risultati del nuovo studio mostrano che le rane di vetro, tuttavia, impiegano una tattica diversa.

I ricercatori della Duke University hanno utilizzato un metodo chiamato imaging fotoacustico, che fa sì che le onde sonore provengano dai globuli rossi.

Di conseguenza, gli scienziati possono mappare la posizione delle cellule nelle rane addormentate senza la necessità di contenzione, materiali di contrasto, sacrificio o intervento chirurgico.

Questo è fondamentale per questo studio perché l’attività, lo stress, l’anestesia e la morte possono influenzare la trasparenza della rana di vetro.

Hyalinobatrachium fleischmanni, una particolare specie di rana vetro, è stata oggetto dell’attenzione dello studio.

Hanno scoperto che quando le rane di vetro sono a riposo, il loro fegato, che contiene cristalli riflettenti di guanina, assorbe quasi il 90% dei loro globuli rossi, aumentando la trasparenza di due o tre volte.

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Perché le rane di vetro hanno la pelle trasparente diventa chiaro

L’America centrale e meridionale tropicale ospita la rana di vetro, che prende il nome dal colore della sua pelle, secondo The Guardian.

La pelle delle rane sul dorso è tipicamente verde brillante e il loro cuore e l’intestino possono essere visti attraverso il ventre, ma non sono veramente trasparenti; piuttosto, sono traslucidi. Ciò ha dato origine a una domanda che ha lasciato perplessi gli scienziati.

Perché le rane di vetro hanno una pelle trasparente piuttosto che i motivi mimetici opachi di altre specie di raganelle, se i predatori non possono vedere direttamente attraverso le rane? ha affermato il dottor James Barnett, coautore dello studio e ricercatore post-dottorato presso la McMaster University in Canada.

Secondo Barnett e colleghi, il puzzle è stato risolto. La rana è sempre verde per abbinarsi generalmente alle foglie, ma la luminosità delle foglie varierà, secondo Barnett.

Il team afferma che mentre le zampe sono più traslucide e quindi cambiano di luminosità, il colore del corpo della rana non cambia in modo significativo rispetto al fogliame scuro o chiaro, favorendo la capacità degli anfibi di mimetizzarsi.

Barnett e colleghi descrivono come hanno condotto tre esperimenti nel loro articolo per la rivista americana Proceedings of the National Academy of Sciences.

Nel primo, 55 rane di vetro sono state fotografate in due diverse ambientazioni – su foglie e su uno sfondo bianco – e i colori delle rane in ciascuna sono stati confrontati utilizzando modelli computerizzati.

Secondo Barnett, “abbiamo scoperto che il colore dei corpi delle rane non cambiava molto tra gli sfondi, ma le gambe cambiavano in modo significativo”. La differenza era dovuta a un cambiamento di luminosità piuttosto che di tonalità, ha aggiunto.

Il gruppo ha quindi creato immagini generate al computer di rane di vetro su sfondi di fogliame che presentavano vari modelli di traslucenza.

A venti partecipanti è stato chiesto di identificare la rana il più velocemente possibile in 125 di queste immagini.

Quando la rana era completamente opaca rispetto alle rane con un modello naturale di traslucenza, il team ha scoperto che i partecipanti erano più veloci nell’individuare la rana.

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