I castori che costruiscono dighe trasformano il torrente della tundra creando laghi caldi che sciolgono il ghiaccio nella penisola di Seward, in Alaska

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I castori costruirono dighe e crearono laghi caldi che sciolsero il ghiaccio, cambiando nel tempo il flusso della tundra nella penisola di Seward.

Alcuni intrepidi pionieri hanno arrancato attraverso la tundra decenni fa per iniziare tutto.

Secondo la leggenda, un castoro ha percorso una tale distanza per arrivarci che ha raschiato via la pelle dalla parte inferiore della sua lunga coda piatta. I castori sono ora più numerosi che mai, con case e colonie che punteggiano la tundra in Alaska e in Canada.

L’estremo nord ha visto l’arrivo dei castori.

Sebbene non sia chiaro cosa significheranno questi nuovi arrivati ​​per l’ecosistema dell’Artico, gli scienziati e la gente del posto stanno tenendo d’occhio la situazione perché le loro preoccupazioni stanno crescendo.

I ricercatori hanno scoperto che i cambiamenti causati dal riscaldamento climatico sono accelerati dalla costruzione della diga dei castori. Gli indigeni temono che le dighe possano mettere in pericolo i modelli migratori delle specie ittiche da cui dipendono.

Castori e le loro dighe

Thomas Jung, un biologo senior della fauna selvatica per il governo dello Yukon in Canada, ha affermato che i castori modificano in modo significativo gli ecosistemi.

La loro capacità di trasformare l’ambiente può essere seconda solo a quella degli esseri umani perché prima che i cacciatori di pellicce quasi spazzassero via la popolazione di castori, milioni di castori modellavano il corso delle acque nel Nord America.

Le dighe di castori hanno un impatto su una varietà di fattori nelle regioni temperate, tra cui l’altezza della falda freatica e i tipi di alberi e arbusti che si possono trovare lì.

Poiché i castori dipendono dalle piante legnose per l’alimentazione e dai materiali da costruzione per le loro dighe e logge, il limite settentrionale del loro areale era precedentemente definito dalla foresta boreale.

Tuttavia, l’Artico si sta rapidamente riscaldando, rendendo la tundra più abitabile per i grandi roditori.

Un aumento delle piante arbustive come l’ontano e il salice, che sono essenziali per i castori, è stato provocato dal precedente scioglimento della neve, dallo scongelamento del permafrost e da una stagione di crescita più lunga.

Acqua calda che scioglie il ghiaccio

Le foto aeree degli anni ’50 hanno rivelato che l’Alaska artica non aveva affatto dighe o stagni di castori.

Ken Tape, l’ecologo dell’Università dell’Alaska, ha recentemente condotto uno studio in cui ha setacciato le immagini satellitari di praticamente ogni ruscello, fiume e lago nella tundra dell’Alaska e ha scoperto 11.377 stagni di castori.

Poiché tutte queste nuove dighe hanno il potenziale per alterare molto di più del semplice flusso del flusso, un’ulteriore crescita potrebbe essere inevitabile.

Secondo Tape, le dighe dei castori producono regioni calde poiché l’acqua negli stagni che costruiscono è più profonda e non gela completamente durante l’inverno.

Anche se l’Artico cambierà a causa del riscaldamento globale, che ci siano o meno i castori, i fragili ecosistemi dell’estremo nord sono particolarmente vulnerabili ai tipi di disturbi che i castori possono causare.

Infatti, secondo una paleobotanica del Trinity College di Dublino, Jennifer McElwain, che ha scritto un articolo sulle risposte delle piante agli storici episodi di riscaldamento per l’Annual Review of Plant Biology, la tundra potrebbe essere l’ecosistema del pianeta più a rischio di cambiamento climatico.

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Spinto dal cambiamento climatico

Nel bel mezzo del cambiamento climatico, il nastro ha rintracciato castori e altri animali che sono migrati a nord nella tundra, comprese le alci che si nutrono di arbusti alti e spessi che non erano presenti lì 70 anni fa.

Tuttavia, i castori hanno un effetto distintivo sul paesaggio.

Tape ha detto che il modo migliore per pensare ai castori è come disturbi, e l’incendio, non l’alce, è il loro analogo più vicino.

Scienziati come Tape stanno iniziando solo ora a indagare su cosa significhi questo disturbo per i pesci e per le persone che dipendono da loro nell’Artico.

Negli anni ’80 e ’90, gli Inupiat che vivevano vicino a Kotzebue nel nord-ovest dell’Alaska osservarono per la prima volta i castori che risiedevano nei corsi d’acqua vicini.

Nel 2008 e nel 2009, i cacciatori Inuvialuit sul versante settentrionale dello Yukon hanno assistito alle loro prime dighe di castori.

I castori possono avere un impatto significativo sui paesaggi in cui vivono, quindi è stato allarmante vederli nel vulnerabile ecosistema della tundra, ha riferito Knowable Magazine.

Lo studio di Tape e dei suoi colleghi è pubblicato sulla rivista Environmental Research Letters.

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