I conservazionisti iniziano a preoccuparsi poiché gli avvistamenti di grandi farfalle sono sorprendentemente bassi nonostante le previsioni precedenti

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Gli ambientalisti britannici hanno espresso preoccupazione per il “preoccupantemente basso” e il costante calo degli avvistamenti di farfalle. Il numero di avvistamenti nei 13 anni di storia del Conte delle Grandi Farfalle è stato il più basso quest’anno.

(Foto: DR CALLUM MACGREGOR, UNIVERSITÀ DI YORK)

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Numeri scioccanti

L’organizzazione per la fauna selvatica Butterfly Conservation afferma di aver previsto risultati migliori dal clima mite di quest’anno ed è delusa dal fatto che non sia stato osservato di più. Una delle più grandi iniziative di citizen science nel Regno Unito ha ricevuto quasi 100.000 conteggi di farfalle.

Il capo della ricerca dell’organizzazione, il dottor Richard Fox, ha sollecitato una maggiore azione per preservare e migliorare gli habitat delle farfalle. Ha detto: “Anche se il sole splende per giorni e giorni, non vedremo più farfalle finché non ci sarà un ambiente in cui prosperare”.

Personaggi famosi come Sir David Attenborough e Joanna Lumley supportano The Big Butterfly Count. Richiede informazioni ai cittadini del Regno Unito sulla quantità e la varietà di farfalle che hanno osservato nei giardini, nei parchi e nelle aree rurali durante le tre settimane di luglio e agosto.

I risultati consentono ai ricercatori di saperne di più su come i cambiamenti ambientali influiscono su falene e farfalle. Hanno consigliato al popolo britannico di piantare agrifoglio, edera in fiore, olmi e ortiche nei loro giardini per creare habitat che forniscano spazio alle farfalle per nutrirsi, riprodursi e trovare rifugio.

Mentre i numeri totali sono in calo, quest’anno sono emerse diverse storie di successo significative, come l’Holly Blue, che è stato osservato solo sporadicamente in Scozia fino agli anni 2000.

L’Holly Blue è cresciuto del 120% rispetto allo scorso anno e ha già colonizzato ampie porzioni della Scozia.

È probabile che la calda estate di quest’anno provochi un aumento degli avvistamenti di altre specie, come il Common Blue, in aumento del 158%, e il Gatekeeper, in aumento del 58%. Specie vista frequentemente nei giardini, la virgola ha avuto anche un aumento del 95% degli avvistamenti rispetto all’anno precedente.

Una delle sue più grandi estati in 150 anni è stata vissuta dal Large Blue, che è stato proclamato estinto negli anni ’70. Gli scienziati affermano che la storia di successo, il prodotto di un’iniziativa di conservazione organizzata dalla Royal Entomological Society, dimostra come le specie possono essere salvate dall’estinzione.

Farfalle in pericolo

(Foto: ENRIQUE CASTRO/AFP via Getty Images)

Secondo una ricerca appena pubblicata su Science, la diffusa diminuzione delle farfalle che si verifica negli Stati Uniti occidentali è esacerbata dai cambiamenti climatici. Gli scienziati hanno scoperto modelli in declino nella maggior parte delle farfalle, comprese le specie precedentemente diffuse, analizzando tre distinti set di dati a lungo termine dagli Stati Uniti occidentali.

Poiché molti scienziati ritengono che il globo perda l’1-2% di insetti terrestri all’anno o il 10% in dieci anni, il tasso di declino osservato in questo studio è coerente con altre recenti stime della perdita globale di insetti. Fino al 40% delle specie di insetti potrebbe estinguersi presto.

Ragioni varie

La perdita dell’habitat, l’uso di pesticidi, il cambiamento climatico e altri pericoli sono stati tutti citati come cause della riduzione degli insetti in tutto il mondo. Tuttavia, la diffusa diminuzione delle specie un tempo comuni dimostra che nessuna minaccia da sola può spiegare le diminuzioni generali.

A causa delle sfide dei pesticidi, dell’industrializzazione e del cambiamento climatico su scala paesaggistica, le farfalle, da tempo uno spettacolo comune, si stanno rapidamente avvicinando all’estinzione.

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