I delegati CITES hanno la possibilità di aiutare a salvare gli squali requiem in pericolo di estinzione

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Le statistiche spiegano la situazione spaventosa in cui si trova la famiglia degli squali requiem (Carcharhinidae). La famiglia è composta da squali grigi di barriera corallina, squali oscuri, squali dalla coda piccola, squali di sabbia e altri 56. Il 68% di loro è elencato come minacciato dall’Unione internazionale per la conservazione della natura. Molte popolazioni hanno subito un calo del 70% o più negli ultimi anni, con alcune portate sull’orlo dell’estinzione.

Quasi un terzo (19 specie) è classificato come in pericolo critico o in pericolo e, senza regolamenti sul loro commercio internazionale, sarà minacciato di estinzione in un futuro molto prossimo.

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Ed Gullekson

Tra le principali cause del loro crollo c’è il commercio di pinne di squalo. Un’indagine sui mercati delle pinne cinesi e di Hong Kong ha rilevato la presenza di almeno 35 specie della famiglia degli squali requiem, che rappresentano quasi la metà di tutte le pinne presenti. Inoltre, il 77% delle piccole pinne nei porti commerciali di Hong Kong e cinesi proveniva da squali requiem. Il commercio di piccole pinne è ora in rapido aumento perché sono molto meno costose da cui ricavare la zuppa. Ciò è significativo in quanto gli squali requiem partoriscono per vivere giovani e gli squali giovanili sono in genere troppo giovani e troppo piccoli per riprodursi. Prendendo di mira questi giovani animali, può avere un grande impatto sul tasso di riproduzione delle popolazioni di squali.

L’adozione di regolamenti sul commercio di queste specie è fondamentale in occasione della riunione CITES di quest’anno (Convenzione sul commercio internazionale delle specie di flora e fauna selvatiche minacciate di estinzione) per anticipare questa preoccupante tendenza.

In quanto grandi predatori, questi splendidi pesci sono incredibilmente importanti per mantenere l’equilibrio degli ecosistemi marini tropicali e subtropicali in cui abitano e per mantenere la biodiversità da cui tutti dipendiamo.

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Bruce Yates

Anche se vengono macellati in modo insostenibile per le loro pinne, gli squali requiem devono anche affrontare pressioni senza precedenti dovute al degrado dell’habitat, ai cambiamenti climatici e all’inquinamento. Ad esempio, le barriere coralline da cui dipendono gli squali grigi della barriera corallina vengono spinte sull’orlo dal riscaldamento dei mari. Gli squali accumulano alti livelli di sostanze inquinanti (come il mercurio) dalle loro prede e lo sviluppo costiero sta distruggendo gran parte del loro habitat vicino alla costa, come praterie di alghe e mangrovie. Allo stesso tempo, affrontano la minaccia di essere catturati come catture accessorie dalla pesca con reti da traino e con palangari poiché i loro habitat sono tra i più sfruttati da questi tipi di attrezzi.

La proposta, presentata da paesi come la Colombia, la Repubblica Dominicana, El Salvador, Panama e molti altri tra cui l’Unione Europea, di elencare l’intera famiglia degli squali requiem nell’Appendice II sarà probabilmente una questione molto controversa quest’anno al meeting CITES a Panamá. Alcuni paesi sono forti oppositori di qualsiasi regolamentazione che potrebbe avere un impatto sul commercio internazionale di pinne di squalo. Sebbene 19 delle 60 specie di squali requiem siano considerate in una certa misura in pericolo, anche le restanti specie della famiglia vengono proposte per l’elenco per ridurre il bracconaggio, poiché sono difficili da distinguere dalle specie in pericolo.

Elencare queste specie significa che i paesi che desiderano commerciare prodotti di qualsiasi squalo requiem devono rilasciare un permesso agli esportatori e i loro governi dovranno produrre un “risultato di non pregiudizio”, un documento che certifica che gli scienziati hanno dimostrato che il commercio consentito non influisce negativamente sulle popolazioni selvatiche. I difensori della fauna selvatica sosterranno la proposta e condivideranno informazioni scientifiche e commerciali con i delegati della CITES per aiutare a rafforzare la loro tesi per limitare il commercio e conservare queste maestose specie di squali.