I National Wildlife Refuges offrono un'alternativa ai parchi nazionali affollati

5

Di Mariel Combs e Andres Mejia

È agosto, il periodo delle vacanze in famiglia prima dell'inizio della scuola. Gli americani stanno affollando i parchi nazionali in numero record, in molti casi causando lunghe code e sovraffollamento. Rispetto ai dati dello scorso anno, il numero di persone che visitano i parchi nazionali americani è aumentato drasticamente, con molti parchi che hanno visto un aumento percentuale a due cifre. Anche in un anno tipico, visitare i migliori parchi del paese spesso comporta ingorghi e vedette affollate, soprattutto nei mesi estivi. Aggiungi la realtà del COVID-19 e, non a caso, i parchi nazionali sono più tesi che mai. Fortunatamente, ci sono ottime alternative ai terreni pubblici.

I parchi nazionali hanno molto da offrire. Ma non è facile godersi la natura in un parco nazionale quando devi aspettare ore per un parcheggio. Inoltre, il fenomeno del sovraffollamento è piuttosto dannoso per i parchi nazionali, con un numero elevato di visitatori che contribuisce al degrado dell'habitat, poiché gli ospiti si spostano sui rifiuti, camminano su sentieri non designati, parcheggiano su strade pedonali o addirittura si accampano in aree protette. Mentre i parchi potrebbero essere in grado di mitigare i danni con personale sufficiente, la carenza di fondi cronica significa che la maggior parte dei parchi nazionali semplicemente non dispone della forza lavoro necessaria per tenere il passo.

Michelle Holihan

Pazzi nel Kenai Wildlife Refuge

I parchi affollati non significano che i visitatori debbano rinunciare del tutto alla natura, ma piuttosto approfittare dei rifugi nazionali della fauna selvatica, delle foreste nazionali, dei monumenti nazionali, delle aree di conservazione nazionali e di innumerevoli altre terre federali che sono ampiamente accessibili al pubblico.

Una di queste opportunità risiede nel National Wildlife Refuge System, una rete di terre e acque destinate alla conservazione della fauna selvatica e alla ricreazione. Cinquecentosessantotto rifugi a livello nazionale offrono alle persone l'accesso a una serie di attività popolari che dipendono dalle popolazioni di pesci e fauna selvatica. Le opportunità di svago all'aperto nei rifugi della fauna selvatica tendono ad essere molto meno affollate e offrono a molti visitatori la possibilità di rilassarsi e riconnettersi con la natura. Ci sono più di 2.000 miglia di sentieri e passerelle, innumerevoli programmi sulla natura, un'ampia varietà di programmi di birdwatching ed eventi di caccia e pesca nei rifugi nazionali della fauna selvatica.

Sebbene queste terre pubbliche potrebbero non essere famose come i parchi nazionali, offrono certamente un'esperienza comparabile – meno affollata – e svolgono un ruolo importante nella conservazione della fauna selvatica. I rifugi nazionali per la fauna selvatica gestiscono una gamma completa di tipi di habitat, tra cui zone umide, praterie, aree costiere e marine, nonché foreste temperate, tundra e boreali. L'US Fish and Wildlife Service adatta la propria gestione di ciascun habitat controllando o sradicando le specie invasive, utilizzando il fuoco prescritto, garantendo risorse idriche adeguate e valutando e affrontando le minacce esterne come lo sviluppo o la contaminazione.

Wildnerpix

Rifugio faunistico di Kenai

I rifugi nazionali della fauna selvatica ospitano anche circa 700 specie di uccelli, 220 specie di mammiferi, 250 specie di rettili e anfibi e oltre 1.000 specie di pesci. Le specie in via di estinzione sono una priorità dei rifugi per la fauna selvatica, ma fino a poco tempo fa non c'era un conteggio completo del numero esatto di specie minacciate e in via di estinzione che si trovano sui terreni di rifugio. In un recente rapporto di Defenders, abbiamo scoperto che 513 specie elencate nell'ESA, quasi un terzo di tutte le specie elencate negli Stati Uniti, si trovano (o dipendono da) almeno 444 dei 568 rifugi della fauna selvatica. Le specie in pericolo si affidano al National Wildlife Refuge System per proteggerle dalle minacce alla base della crisi globale della biodiversità.

Nonostante il suo incredibile valore per la fauna selvatica, gli ecosistemi e tutti gli americani, il nostro sistema di rifugi è costantemente sotto pressione. L'Arctic National Wildlife Refuge è minacciato dall'esplorazione petrolifera. Il muro di confine minaccia numerosi rifugi lungo il confine tra Stati Uniti e Messico. L'Okefenokee National Wildlife Refuge è minacciato dall'estrazione di sabbia minerale pesante.

Per garantire che i rifugi nazionali per la fauna selvatica continuino a servire i loro scopi di conservazione e ricreazione, dobbiamo lavorare insieme per proteggere, rafforzare e far crescere questa incredibile rete di terre protette. Dalle lussureggianti foreste tropicali delle Hawaii e della tundra dell'Alaska alle foreste nord-orientali del New England e le acque tropicali delle Florida Keys, i rifugi sono una pietra angolare della conservazione delle specie in via di estinzione.

Ma non crederci sulla parola. Vai a vedere di persona. Puoi trovare il rifugio faunistico più vicino su www.fws.gov/refuges/find-a-wildlife-refuge.