I ricercatori studiano gli effetti dei prodotti per la cura della pelle sulle barriere coralline

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I ricercatori hanno scoperto un metodo attraverso il quale l’ossibenzone, un popolare ingrediente per la protezione solare, danneggia i coralli.

Le scoperte inaspettate possono aiutare nella creazione e commercializzazione di filtri solari efficienti e sicuri per i coralli.

Gli ecosistemi costieri sani sono uno degli ecosistemi più importanti del pianeta. Forniscono servizi economici e ambientali per miliardi di dollari, come cibo, protezione delle coste e turismo.

Avvelenamento da corallo dovuto alle creme solari

(Foto: SUMY SADURNI/AFP via Getty Images)

Secondo l’autore principale della ricerca Djordje Vuckovic, un Ph.D. studente in ingegneria civile e ambientale, sarebbe una tragica ironia se l’ecoturismo mirato alla conservazione delle barriere coralline stesse davvero aumentando la loro perdita.

L’obiettivo sarebbe che la ricerca apra la strada allo sviluppo di filtri solari sicuri per i coralli.

Secondo il National Park Service, ogni anno fino a 6.000 tonnellate di crema solare, equivalenti al peso di 50 balenottere azzurre, si riversano sulle regioni della barriera corallina degli Stati Uniti, secondo ScienceDaily.

Da alcuni anni gli scienziati sanno che l’ossibenzone, una sostanza chimica organica contenuta in molti filtri solari, potrebbe danneggiare i coralli.

Di conseguenza, le creme solari contenenti questa sostanza chimica sono state vietate negli Stati Uniti.

Tra gli altri luoghi ci sono le Isole Vergini e le Hawaii, lo stato insulare di Palau, e Bonaire, un comune insulare olandese.

Tuttavia, i processi attraverso i quali l’ossibenzone provoca danni sono in gran parte sconosciuti, il che rende difficile confermare che gli ingredienti per la protezione solare raccomandati come sostituti siano davvero più sicuri per i coralli.

William Mitch, un professore di Stanford di ingegneria civile e ambientale, si è interessato all’argomento alcuni anni fa dopo aver appreso dell’imminente divieto delle Hawaii.

Lui e John Pringle, professore di genetica presso la Stanford School of Medicine, hanno iniziato a lavorare per identificare i processi chimici e biologici mediante i quali l’ossibenzone colpisce i coralli utilizzando il supporto dello Stanford Woods Institute for the Environment.

I ricercatori avvertono che l’ossibenzone potrebbe non essere l’unico componente della protezione solare di cui preoccuparsi.

Gli stessi processi metabolici che sembrano trasformare l’ossibenzone in una forte tossina per i coralli possono farlo anche con altre popolari sostanze chimiche per la protezione solare, molte delle quali hanno strutture chimiche simili e quindi possono generare metaboliti fototossici comparabili.

Molte creme solari resistenti ai coralli sono realizzate con metalli come lo zinco e il titanio, piuttosto che con componenti chimici come l’ossibenzone.

Sebbene questi filtri solari funzionino in modi fondamentalmente diversi, non è chiaro se siano veramente più sicuri per i coralli, secondo i ricercatori, che mirano ad approfondire l’argomento.

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Prodotti chimici per la cura della pelle e barriere coralline

Il riscaldamento globale, la pesca non etica, l’inquinamento del territorio, l’erosione costiera, le malattie e le specie invasive sono tutte sfide gravi per le barriere coralline in tutto il mondo, secondo NOAA.

Gli scienziati hanno anche identificato che alcune delle sostanze chimiche presenti nella protezione solare e in altri articoli per la cura personale mettono in pericolo la salute della barriera corallina.

Gli effetti di queste e di altre sostanze chimiche sugli ecosistemi delle barriere coralline sono ancora oggetto di studio.

Sono state espresse questioni riguardanti gli effetti tossicologici dei filtri solari su un’ampia gamma di creature acquatiche marine e d’acqua dolce, in particolare i coralli.

Allo stesso tempo, si teme che le persone utilizzino meno creme solari piuttosto che creme solari con filtri UV che sono considerati accettabili per l’ambiente.

Lo stato attuale delle conoscenze sull’uso dei prodotti chimici per la protezione solare commercializzati, il loro destino e gli effetti negli habitat acquatici e le possibili conseguenze sulla salute pubblica connesse ai cambiamenti nel consumo di protezione solare saranno esaminati in questo studio.

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