I rilevatori di bombe rilevano i suoni delle balene blu pigmee che prosperano nell’Oceano Indiano

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Il gruppo di balenottere azzurre pigmee “Chagos” scoperto solo l’anno scorso nell’Oceano Indiano potrebbe esserci ancora sconosciuto se non fosse per i dispositivi di ascolto subacquei predisposti per monitorare i test delle bombe nucleari.

E ora, i ricercatori dell’UNSW Sydney hanno analizzato oltre due decenni di registrazioni per concludere che la frequenza dei canti peculiari di queste balene blu pigmee è cresciuta nel tempo.

I ricercatori hanno proposto provvisoriamente che i dati rivelano che le popolazioni della sottospecie potrebbero essere in aumento dopo essere state portate quasi all’estinzione nel 20° secolo perché i veri avvistamenti delle balene blu pigmee sono ancora estremamente rari nonostante la loro lunghezza di 24 metri.

Le balene blu pigmee che prosperano nell’Oceano Indiano

(Foto: Jake Gaviola/Unsplash)

Hanno cercato di stabilire collegamenti tra l’esistenza delle balene Chagos e molti altri elementi, comprese le fonti di cibo, le temperature della superficie del mare e i modelli meteorologici mutevoli come l’oscillazione meridionale di El Nio (ENSO) e il dipolo dell’Oceano Indiano (IOD).

Sono stati in grado di ricostruire un modello di comportamento e migratorio che corrispondeva a diversi livelli di abbondanza di cibo e alla temperatura del mare di ciascuna area, distante circa 200 chilometri l’una dall’altra, confrontando la frequenza del canto delle balene documentata dai due gruppi di idrofoni posti a il nord-ovest di Diego Garcia e il sud-est dell’isola.

I ricercatori sono preoccupati per l’impatto del cambiamento climatico sull’aumento della temperatura dell’acqua, che potrebbe avere un impatto sul loro principale approvvigionamento alimentare, il krill, anche se questa potrebbe essere una buona notizia per scienziati e ambientalisti.

La Comprehensive Nuclear-Test-Ban Treaty Organization, che ha messo i dispositivi nel 2002, ha installato i dispositivi e, secondo l’autrice principale Lyra Huang, “abbiamo utilizzato fino a 18 anni di registrazioni acustiche delle balene Chagos dai dati che abbiamo acquisito dal Organizzazione delle Nazioni Unite, CTBTO”, secondo ScienceDaily.

Inoltre, abbiamo scoperto che le balene hanno modelli stagionali diversi sui lati ovest ed est dell’isola.

Gli esperti hanno scoperto che in primo luogo, i canti delle balene sono aumentati durante lo studio in entrambe le località e, in secondo luogo, che le balene si trovano principalmente sul lato sud-orientale da settembre a novembre prima di migrare verso il lato nord-occidentale, dove rimangono fino a febbraio.

In particolare, i ricercatori hanno scoperto un’associazione positiva tra la quantità di clorofilla-a sul lato sud-est dell’isola e un aumento della presenza di balene Chagos, nonché una diminuzione delle temperature della superficie del mare, durante il periodo in cui questi animali tendono a scegliere questa posizione.

Un sacco di clorofilla-a potrebbe essere un segno che c’è più cibo disponibile in determinati momenti per le balene, secondo la professoressa Tracey Rogers, coautrice e specialista di come gli animali affrontano ambienti mutevoli.

Ciò è dovuto al fatto che elevate concentrazioni di clorofilla-a indicano una grande quantità di fitoplancton.

Inoltre, poiché il krill pascola sul fitoplancton, è un terreno di alimentazione desiderabile per le balene.

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Avanzamento della conservazione marina scientificamente fondata

È stato dimostrato che vaste regioni marine completamente protette aiutano a preservare specie importanti e spesso possono annullare gli effetti negativi causati dalle persone, come da PEW.

Inoltre, le aree marine protette (AMP) possono aumentare le popolazioni ittiche, avvantaggiare ecologicamente gli ecosistemi vicini, proteggere i predatori, mantenere stabili gli ecosistemi e aiutare a preservare le società con forti legami con il mare.

Molte nazioni hanno istituito vaste AMP completamente protette negli ultimi dieci anni.

È necessario agire immediatamente perché la salute degli oceani sta peggiorando più rapidamente che in qualsiasi altro momento della storia umana.

Le informazioni indicavano che è necessario preservare più oceani per fermare questa tendenza negativa.

Meno dell’8% degli oceani del mondo è attualmente protetto da AMP e solo il 50% circa di questi sono AMP completamente o altamente protetti, che possono aiutare a ricostituire la biodiversità, aumentare la resilienza agli effetti del cambiamento climatico, garantire una crescita economica a lungo termine per economie locali e proteggere le pratiche culturali e tradizionali nelle comunità costiere e insulari.

Popoli indigeni, leader di comunità, organizzazioni non governative (ONG) e funzionari governativi chiedono sempre più la protezione di almeno il 30% degli oceani entro il 2030, un obiettivo che molti scienziati ritengono che l’umanità debba raggiungere per garantire la sostenibilità a lungo termine del nostro pianeta.

I governi di tutto il mondo hanno fatto grandi passi avanti verso nuovi, ampi impegni e designazioni di conservazione marina che si estendono su oltre 3,4 milioni di chilometri quadrati di alcuni dei mari più importanti dal punto di vista ecologico del mondo dal giugno 2021.

Questi includono Tristan da Cunha, la Polinesia francese, le terre australi e antartiche francesi e le Isole Cocos (Keeling) e Christmas dell’Australia.

Inoltre, Ecuador, Costa Rica e Panama hanno dichiarato importanti aumenti della protezione marina per la Cordillera de Coiba, l’isola di Cocos e le isole Galápagos.

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