I serpenti sviluppano la capacità di resistere al proprio veleno, rivela uno studio

0
23

22 gennaio 2021 08:20 EST

Gli scienziati hanno scoperto come la resistenza dei serpenti contro il proprio veleno si sia evoluta nel tempo utilizzando una tecnologia all'avanguardia. Lo studio condotto presso l'Università del Queensland, in Australia, ha scoperto che questo fenomeno è il risultato di cambiamenti genetici nei recettori delle cellule nervose.

Il veleno di serpente contiene neurotossine (sostanze chimiche che attaccano i nervi) in grado di uccidere i mammiferi in una frazione di minuti. Il veleno non solo uccide i mammiferi, ma uccide anche altri serpenti.

(Foto: Pixabay)

La scoperta della resistenza

Due ricercatori, il professor Bryan Fry e Ph.D. lo studente Richard Harris, entrambi dell'Università del Queensland in Australia, hanno scoperto che i cambiamenti genetici nei recettori delle cellule nervose provocano la capacità dei serpenti di resistere al veleno del morso di altri serpenti.

Hanno detto che i cambiamenti a questo livello genetico significano che le cellule recettrici portano la stessa carica elettrica del veleno. Implica che quando il veleno cerca di attaccare le cellule viene respinto. Il concetto può essere paragonato al tentativo di riunire due estremità positive di un magnete.

Lo studio ha spiegato che le mutazioni genetiche consentono ad alcune specie, come i serpenti talpa, i pitoni birmani e altri serpenti a spillo del sud di respingere una particolare neurotossina presente nel veleno di serpente.

I ricercatori hanno scoperto che una singola mutazione genetica consente ai serpenti vulnerabili di sviluppare resistenza contro le alfa-neurotossine. Non sono solo i serpenti vulnerabili che sviluppano questa resistenza, anche i serpenti predatori lo fanno.

Il team ha identificato mutazioni simili nei serpenti predatori che aiutano a proteggersi dal proprio veleno mortale.

Cobra e kraits che predano altri serpenti hanno sviluppato il loro veleno in modo tale che le alfa-neurotossine abbiano siti superficiali caricati positivamente.

I siti supportano il veleno per legarsi a particolari nervi bersaglio con recettori caricati negativamente. Riunisce i lati opposti dei magneti.

Allo stesso modo, i pitoni birmani hanno sviluppato mutazioni genetiche per sfuggire a questo tipo di interazione. Hanno cambiato l'amminoacido del loro recettore bersaglio da carica negativa a carica positiva.

Questa interazione con le alfa-neurotossine diventa repulsiva, scoraggiando così il veleno piuttosto che legarsi. Fry ha aggiunto che hanno cercato in sequenze e sono sicuri che abbia lo stesso effetto repulsivo in altre specie.

LEGGI ANCHE – Gli scienziati risolvono il mistero dei movimenti dei serpenti volanti

(Foto: Ray Bilcliff)

Motivo lo studio ha avuto successo

Questo studio ha avuto successo come risultato dello sviluppo di nervi artificiali con o senza le mutazioni genetiche per osservare le loro interazioni con il veleno.

Una tecnologia all'avanguardia, i biosensori, è stata impiegata per misurare quasi tutte le interazioni tra le molecole.

Utilizzando l'apparecchiatura, hanno osservato un effetto sinergico che aumenta la resistenza mediante inversione di carica di due siti insieme.

Così com'è, riduce la vulnerabilità all'alfa-neurotossina creando un'interazione di carica repulsiva più forte. Da parte sua, Harris ha detto: "Questa era una cosa che non ci aspettavamo, questo effetto sinergico è stato piuttosto una sorpresa guardando i dati.

Indipendentemente da quanto sia amplificata questa resistenza, il veleno del predatore forse adotterà di nuovo. I recettori nervosi hanno molti siti di interazione e molti potenziali siti di legame per le tossine.

Harris ha detto che stanno cercando altre neurotossine che abbiano la capacità di legarsi a diverse parti del recettore e di conseguenza trovare la loro strada per aggirare questo particolare tipo di resistenza.

Fry ha sottolineato che ogni vantaggio viene fornito con una tassa. Questo è uno svantaggio di forma fisica che spiega perché non tutte le specie di serpenti sviluppano resistenza. Se non è a rischio estremo, la mutazione genetica può fare più male che bene.

ARTICOLO CORRELATO – La personalità amichevole dei serpenti, alcuni hanno veri amici

Per ulteriori notizie, aggiornamenti sui serpenti e storie correlate, non dimenticare di seguire Nature World News!

© 2018 NatureWorldNews.com Tutti i diritti riservati. Non riprodurre senza permesso.

LASCIA UN COMMENTO

Per favore inserisci il tuo commento!
Per favore inserisci il tuo nome qui