Il canguro gigante di 50.000 anni fa non era imparentato con i canguri australiani

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Uno strano canguro gigantesco vagava per le zone umide collinari della Nuova Guinea, quasi fino all’era del periodo glaciale

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Come i canguri australiani non sono collegati ai canguri giganti

Secondo le nuove scoperte di un esperto nel campo della paleontologia, il canguro scoperto non era strettamente legato ai canguri australiani contemporanei. Si tratta invece di una specie finora sconosciuta di canguro primitivo che si trova solo in Nuova Guinea, ha riportato di recente il sito di notizie Science Alert.

Per la comprensione di molti, l’Australia un tempo ospitava una pletora di specie enormi conosciute come megafauna, fino a quando la maggior parte di esse fu estirpata circa 40.000 anni fa.

Queste megafaune coesistevano con gli esseri umani delle creature attualmente associate alla natura selvaggia australiana – canguri, koala, coccodrilli e così via – sebbene indubbiamente fossero versioni più grandi di queste.

Lo studio, originariamente pubblicato sul sito web di The Conversation, afferma che i ricercatori mirano a incoraggiare gli studenti di biologia nativi dal viso fresco a esplorare la paleontologia e a trovare nuovi organismi paleontologici collaborando con i custodi della Galleria della Papua Nuova Guinea e altri biologi.

Inoltre, ci sono casuari nani e numerosi wallaby, canguri arboricoli e persino organismi opossum che non emergono in Australia, per non parlare di molti altri nei resti geologici.

I risultati suggeriscono che Nombe discende da un vecchio canguro che ha viaggiato attraverso la Nuova Guinea dall’Australia circa 5-8 milioni di anni fa. Il genere è riconosciuto esclusivamente da due antiche mandibole inferiori.

Due mascelle di un antico enorme canguro sono state scoperte durante uno scavo storico guidato da Mary-Jane Mountain all’inizio degli anni ’70. In Fresh Guinea, N. nombe trasforma potenzialmente istantaneamente la paleontologia.

Diminuendo l’erosione costiera, l’arcipelago della Nuova Guinea e dell’Australia è stato unito da uno stretto di Bering, mentre ora è diviso dal Canale di Torres.

Al di là del territorio, si capisce meno delle creature viventi indigene della Nuova Guinea, nonostante sia strano e affascinante. Gli scienziati hanno chiamato l’organismo Nombe nombe dopo averlo trasferito in un genere completamente fresco esclusivo della Nuova Guinea.

Questo ponte ha consentito agli animali preistorici australiani, in particolare alla megafauna, di trasferirsi nei boschi della Nuova Guinea.

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Canguro gigante di 5000 anni fa

Come scienziato australiano, vedere queste creature viventi australiane che si sono ingrandite in forme innovative e strane in un altro ambiente è strano ed eccitante.

I suoi caratteristici molari con punte smaltate ricurve, inoltre, lo distinguono in modo diverso dai precedenti canguri documentati. La megafauna preistorica della Nuova Guinea ha ricevuto molta meno attenzione rispetto all’Australia.

Gli scienziati preferiscono concepire queste creature come peculiari dell’Australia, sebbene esistano anche in Nuova Guinea. Attualmente si pensa che Nombe sia un discendente di una di queste antiche popolazioni di canguri.

La scoperta attuale, come è consuetudine in paleontologia, suscita una sfilza di idee senza risposta. Nonostante la sua oscurità, le prove geologiche della Nuova Guinea hanno rivelato scorci di specie interessanti e strane il cui albero filogenetico è intrecciato con quello australiano, secondo Science Times.

I paleontologi hanno condotto escursioni intermittenti e scavi archeologici in Nuova Guinea, in particolare scoperte negli anni ’60, ’70 e ’80 da parte di accademici americani e australiani.

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