Il futuro del solare: più solare, più conservazione, più equità

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Le nostre caselle di posta su Defenders’ Renewable Energy Team sono state piene zeppe di un flusso infinito di notifiche per nuovi progetti solari proposti in tutto il paese. È un segnale positivo perché se vogliamo ridurre i peggiori impatti del cambiamento climatico e muoverci verso un futuro energetico più pulito per tutti, lo sviluppo dell’energia solare dovrà aumentare a un ritmo senza precedenti per i prossimi decenni.

Il presidente Biden ha riconfermato l’impegno del governo federale a combattere in modo proattivo la crisi climatica e a fissare ambiziosi obiettivi in ​​materia di energia rinnovabile per raggiungere un settore elettrico privo di inquinamento da carbonio entro il 2035. Per aiutare gli Stati Uniti a raggiungere il suo obiettivo, il Dipartimento dell’energia degli Stati Uniti ha recentemente pubblicato il suo Solar Futures Studio, che illustra che l’energia solare da sola potrebbe produrre il 40% dell’elettricità del paese entro il 2035. Poiché l’energia solare rappresenta attualmente solo il 4% del mix energetico totale, è necessario un aumento di 10 volte per decarbonizzare la rete elettrica degli Stati Uniti.

Il Solar Futures Study offre una rassegna completa dei potenziali costi dell’espansione dell’energia solare, comprese le implicazioni sull’uso del suolo. Sulla base dell’analisi dello studio, anche gli scenari di distribuzione solare più estesi utilizzano meno dell’1% della superficie terrestre degli Stati Uniti. L’utilizzo di siti precedentemente degradati o contaminati come aree dismesse, terreni minati o discariche chiuse potrebbe facilmente soddisfare questo requisito, contribuendo a ridurre l’impatto sulla fauna selvatica e sugli habitat di alta qualità. Chiamiamo questo tipo di pianificazione “Smart from the Start”. Inoltre, utilizzando i sistemi informativi geospaziali per analizzare la disponibilità del territorio e l’idoneità allo sviluppo, lo studio ha scoperto che possiamo raggiungere i nostri obiettivi energetici evitando habitat, zone umide, foreste e terreni agricoli di alta qualità e riducendo al minimo la conversione del suolo.

Certo, anche se lo studio ha identificato terre precedentemente disturbate, ciò non significa che saranno o dovrebbero essere convertite alla generazione di energia solare. Analisi del progetto e del sito ne esamineranno l’idoneità. Tuttavia, il potenziale per evitare habitat indisturbati e altri importanti tipi di utilizzo del suolo, pur continuando a sostituire i combustibili fossili, è promettente. Identificare e indirizzare i progetti verso aree a impatto relativamente basso può aiutare a garantire che l’impiego di energia rinnovabile eviti effetti negativi sulla fauna selvatica e sull’habitat di alta qualità e riduca al minimo i danni inevitabili.

GhiacciaioNPS

Nello spirito della pianificazione intelligente dell’energia rinnovabile, il Dipartimento degli Interni degli Stati Uniti ha pubblicato la Dichiarazione sull’impatto ambientale del programma solare (Solar PEIS) nel 2012, che ha pre-identificato circa 285.000 acri in cui lo sviluppo solare dovrebbe essere prioritario sui nostri terreni pubblici a causa del minor rischio di conflitti e impatti ambientali dannosi. Queste aree sono chiamate Solar Energy Zones (SEZ). Nei quasi 10 anni trascorsi da Solar PEIS, sono state sviluppate poche SEZ, ma continuano a rappresentare un’opportunità per localizzare in modo efficiente progetti solari su scala di utilità. Eccitante, il Bureau of Land Management ha annunciato il 10 settembre che terrà una vendita di locazione competitiva per la Milford Flats South Solar Energy Zone nella contea di Beaver, nello Utah, un passo importante verso la capitalizzazione del lavoro svolto per identificare le ZES e distribuire il solare in condizioni adeguate. -siti di impatto. Da sole, le zone già individuate dal BLM rappresentano circa il 36% dell’impronta solare necessaria stimata dal Solar Futures Study. Incoraggiamo l’amministrazione Biden e il DOI ad aprire più ZES per lo sviluppo solare e identificare e designare nuove zone.

Anche lo sviluppo solare a basso impatto e a basso conflitto nelle aree urbane presenta grandi opportunità. Lo sviluppo di progetti su tetti commerciali, parcheggi o terreni disturbati come discariche coperte e aree dismesse bonificate, vicino ad aree altamente popolate può ridurre la necessità di costruire massicce linee di trasmissione che possono avere un impatto negativo sulle nostre terre e acque. Ad esempio, uno sforzo collaborativo guidato da Defenders e The Nature Conservancy ha scoperto che Long Island di New York ha il potenziale per ospitare quasi 19.500 megawatt di capacità solare (250 kilowatt e oltre) su siti a basso impatto. È abbastanza elettricità rinnovabile per alimentare 4,8 milioni di case di New York all’anno e più elettricità di quella che la regione di Long Island consuma ogni anno.

Krista Schlyer

Un altro aspetto importante dello sviluppo solare è l’equità. Storicamente, i costi e i benefici dello sviluppo, del funzionamento e dell’uso dell’energia sono stati distribuiti in modo ineguale, con centrali elettriche a combustibili fossili e altre attività inquinanti spesso situate all’interno di comunità a basso reddito e comunità di colore, portando a un modello di ingiustizie ambientali. La transizione della nostra nazione all’energia rinnovabile non deve avvenire a spese delle persone sottorappresentate.

Mentre le implicazioni sulla giustizia ambientale del solare sono poche rispetto agli impatti dei combustibili fossili, il Solar Futures Study evidenzia che esiste un divario economico nello sviluppo del solare tra coloro che possono permettersi il solare e coloro che non possono. Lo sviluppo delle energie rinnovabili deve tenere conto degli impatti socioeconomici e culturali, anche sulle comunità a basso reddito, emarginate o che affrontano in altro modo disuguaglianze strutturali. Ad esempio, le reti elettriche nelle comunità a basso reddito, che tendono anche ad essere comunità di colore, non vengono aggiornate velocemente come le reti nei quartieri più bianchi e più ricchi. Senza reti elettriche aggiornate, queste comunità non saranno in grado di ricevere i benefici ambientali e di risparmio dell’energia solare pulita.

Infine, dobbiamo anche considerare la fine del ciclo di vita dei materiali utilizzati negli impianti solari. Un maggiore dispiegamento del solare significa anche un massiccio aumento dei materiali che un giorno dovranno essere smaltiti. Data l’iniqua collocazione delle discariche nelle comunità a basso reddito e nelle comunità di colore, è fondamentale pensare in anticipo a come evitare di scaricare i rifiuti dei pannelli solari in questi quartieri e tenere i materiali solari fuori dalle discariche.

Lo studio Solar Futures e le nostre caselle di posta complete lo chiariscono: il solare sta arrivando. Mentre guardiamo avanti verso il nostro futuro di energia pulita, possiamo affrontare con attenzione le sfide della costruzione di più energia solare senza compromettere i nostri valori di fauna selvatica, paesaggio e giustizia.