Incredibile scoperta: specie di pipistrelli neri e arancioni mai viste prima nell'Africa occidentale

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19 gennaio 2021 12:00 EST

Un team di ricercatori ha visitato le montagne Nimba situate nell'Africa occidentale nel 2018. Stavano cercando intensamente una specie di pipistrello in via di estinzione o vulnerabile. Tuttavia, hanno finito per scoprire un'altra nuova specie di pipistrelli nota come Myotis nimbaensis.

(Foto: HitchHike)

Questa specie di pipistrelli fino ad ora sconosciuta ha una colorazione nera e arancione, abbastanza diversa dal colore che la maggior parte dei pipistrelli possiede. La ricerca è stata documentata per la prima volta mercoledì all'American Museum Novitates.

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Il capo scienziato presso Bat Conservation International e coautore dello studio, Winifred Frick, ha affermato che una scoperta come questa in un'epoca di estinzione offre un barlume di speranza.

Il coautore dello studio ha detto all'American Museum of Natural History che l'animale è spettacolare.

Frick faceva parte del gruppo di ricerca dell'Università di Maroua in Camerun e Bat Conservation International che studiava pozzi minerari e grotte naturali nelle montagne Nimba in Guinea.

Le montagne Nimba, altrimenti note come isole del cielo, si trovano fino a 1 miglio sopra il livello del mare e sono punti vitali di biodiversità per diverse specie, inclusi animali notturni come i pipistrelli.

Una specie di pipistrello fondamentale è l'Hipposideros lamottei o il pipistrello a foglia tonda di Lamotte. Questa specie di pipistrello può essere trovata solo nelle montagne Nimba e nei pozzi minerari abbandonati, popolarmente noti come ingressi.

Tuttavia, mentre gli scienziati stavano intrappolando per le specie di pipistrelli esistenti, si sono imbattuti per caso in una scoperta inaspettata. Il direttore delle specie in via di estinzione presso Bat Conservation International, Jon Flanders, ha dichiarato al Washington Post di aver guardato una rete e qualcosa di molto interessante ha attirato la sua attenzione.

Flanders ha detto che lui ed Eric Mois Bakwo Fils dell'Università di Maroua hanno visto per la prima volta la strana specie di pipistrello intrappolata nella rete.

Flanders ha detto: "Eric e io siamo tornati al campo e abbiamo iniziato a cercare in modo indipendente cosa stesse succedendo. Scoprire una nuova specie di pipistrelli colorati è incredibilmente raro. Credevo che questa fosse una specie di pipistrello piuttosto nuova".

Flanders e il suo collega sono entrati letteralmente nella stanza la mattina seguente per annunciare simultaneamente che il team di ricerca ha scoperto una nuova specie di pipistrelli.

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(Foto: Miriam Fischer)

Il pipistrello arancione e nero è una nuova specie, afferma l'esperto di pipistrelli

Frick e Bakwo Fils hanno invitato Nancy Simmons, curatrice del Museo americano di storia naturale ed esperta di pipistrelli, per assistenza. Simmons, l'autore principale dell'articolo, ha dichiarato in un comunicato stampa del museo che il pipistrello era una nuova specie.

Il Washington Post afferma che Simmons è stata in grado di confermare la sua convinzione o opinione iniziale con l'assistenza del British Museum of Natural History e dello Smithsonian.

Nuove specie di pipistrelli aggiunte alla lista ogni anno

Secondo il New York Times, oggi sono conosciute oltre 1.400 specie di pipistrelli e ogni anno ne vengono aggiunte fino a 20 nuove. Tuttavia, la maggior parte di queste scoperte viene solitamente effettuata in laboratorio analizzando il DNA di specie di pipistrelli che sembrano incredibilmente simili e che si pensa siano uguali.

Le nuove specie di pipistrelli sono già in pericolo poiché è noto che vivono solo nelle montagne Nimba. I ricercatori hanno rivelato che il prossimo passo da compiere è scoprire di più su questa specie unica per proteggerla in modo molto più efficace.

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