La CITES offre la possibilità di un vero cambiamento: la comunità internazionale ne trarrà vantaggio?

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C’è un’energia palpabile che sale tra la folla qui a Panama City alla CITES mentre le organizzazioni di osservatori ei delegati dei paesi (partiti) si immergono nella fauna selvatica di tutte le cose per il potenziale per apportare un vero cambiamento. C’è una fervida attenzione che è iniziata dal primo momento in cui siamo entrati nel centro congressi per metterci al lavoro e delineare le strategie per sollecitare i paesi a sostenere proposte che forniscano protezioni commerciali intorno alle specie in pericolo. Nonostante l’ottimismo e l’entusiasmo alla conferenza, si può anche percepire una corrente sotterranea di preoccupazione e tensione su ciò che produrranno le prossime due settimane di intenso lavoro e negoziazione: fino a che punto le nazioni saranno disposte a spingersi. Questa conferenza svolgerà un ruolo nella lotta contro una delle principali cause della crisi della biodiversità e nell’affrontare la minaccia di perdere fino a 1 milione di specie nei prossimi decenni?

Immagina la sfida. Ci sono più di quattro dozzine di proposte che comprendono centinaia di singole specie. Ci sono 184 partiti che hanno tanti ideali condivisi quante filosofie e visioni del mondo diverse, oltre a un certo numero di organizzazioni non profit e gruppi di difesa. In totale, qui ci sono migliaia di persone che, per attuare il cambiamento, devono mettersi d’accordo. Tutte le proposte vengono adottate quando ottengono i due terzi del sostegno delle parti.

Le aspettative sono alte, ma, anche prima che le proposte vengano presentate formalmente, stanno emergendo linee di frattura. Su molte proposte, tra cui rane di vetro, lucertole cornute, tartarughe d’acqua dolce e altre specie con il sostegno di molti altri paesi, inclusi gli Stati Uniti, l’Unione europea ha segnalato che potrebbe opporsi a protezioni crescenti. Il suo trattamento della proposta della rana di vetro in particolare è un pantano di confusione. Mentre la Commissione europea non riesce a prendere una posizione affermativa, il Parlamento europeo ha chiesto alla Commissione di sostenere la proposta. Per una proposta che tre anni fa non è passata solo per un paio di voti, conta ogni voto o astensione. Data la determinazione dell’Unione internazionale per la conservazione della natura (IUCN) secondo cui quasi il 50% delle specie di rane di vetro valutate sono minacciate di estinzione a causa delle pressioni del commercio internazionale di animali domestici, della perdita di habitat, delle malattie e dei cambiamenti climatici, l’opposizione della Commissione europea è dannosa ed estremamente sfortunato. Incoraggiamo la delegazione dell’UE a sostenere la quotazione o almeno ad astenersi dal voto. È degno di nota anche il fatto che Panama, in qualità di paese ospitante, stia spingendo molto per proteggere le rane di vetro, con il ministro dell’ambiente che ha chiesto protezione alle rane nelle sue osservazioni di apertura. I giorni a venire lo diranno.

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Cristoforo Cote

Defenders of Wildlife è orgogliosa di lavorare per aiutare Panama, Costa Rica e molti altri paesi a raccogliere sostegno per questo elenco e fa pressioni instancabili sui paesi in ogni occasione. Orion, Alejandra e Juan Carlos si trovano spesso a conversare con i membri della delegazione in tutto il centro congressi, distribuendo schede informative, spille, adesivi di rane di vetro o disinfettanti per le mani di marca e chiedendo il loro supporto.

Mentre affrontiamo una crescente crisi della biodiversità, è incoraggiante vedere così tanti sostenitori appassionati di Defenders of Wildlife e molte altre organizzazioni che lottano per una maggiore protezione della fauna selvatica.

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Difensori della fauna selvatica

Orion Cruz e Alejandra Goyenechea al lavoro al CITES.

Tuttavia, la CITES non è una nuova convenzione e l’eccessivo sfruttamento delle specie rimane una delle cinque cause principali della crisi della biodiversità. C’è un argomento da sostenere che lo status quo internazionale non sta funzionando così efficacemente come potrebbe essere poiché le specie si stanno ancora perdendo, specialmente quelle marine.

Shirley Binder, consulente del Ministero dell’Ambiente di Panama, ha offerto una spiegazione del perché. Le parti della convenzione non utilizzano la CITES in modo sufficientemente ambizioso o non seguono le raccomandazioni scientifiche in modo da far fronte alla crescente minaccia della crisi della biodiversità. In una critica piacevolmente diretta, ha indicato come esempio la proposta sugli squali requiem alla conferenza di quest’anno. La proposta è di inserire più di 50 specie nell’Appendice II, che è riservata a “specie non necessariamente minacciate di estinzione, ma il cui commercio deve essere controllato”. Questa proposta così com’è, è sufficiente per essere controversa. Tuttavia, se le parti prendessero decisioni basate sulla scienza e utilizzassero ambiziosamente la CITES, ha affermato, la proposta sarebbe proposta per l’Appendice I più rigorosa. In sostanza, ha affermato che i paesi stanno aspettando di proteggere le specie dal pericolo, quando sono già in pericolo. Non guardare oltre il fatto che quasi un terzo degli squali requiem sono attualmente elencati come in pericolo di estinzione o in pericolo di estinzione. Eppure, la proposta ridotta potrebbe non passare.

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Ed Gullekson

Qual è allora la risposta?

Si inizia con la comprensione che la perdita di biodiversità ha un impatto su ogni aspetto della vita umana e non è solo un problema ambientale. La perdita di biodiversità è un problema economico, un problema di sicurezza nazionale, un problema di salute e un problema umano. È anche una questione globale e quando sono disponibili strumenti globali come CITES, devono essere utilizzati in modo efficace.

In una discussione stimolante, Martha Williams, direttrice del servizio per la pesca e la fauna selvatica degli Stati Uniti, ha affermato che si inizia riconoscendo che affrontare la perdita di biodiversità e dare alla natura la possibilità di riprendersi è un imperativo morale. Per questo motivo, qui alla CITES, la delegazione degli Stati Uniti sta dimostrando leadership nel sostenere proposte per centinaia di specie.

Defenders of Wildlife è d’accordo e non smetteremo di lottare per questo.