La conservazione e il ripristino dell’habitat naturale possono impedire che gli agenti patogeni originati dalla fauna selvatica si diffondano agli animali domestici e agli esseri umani

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Secondo due nuovi studi complementari, la protezione e il ripristino degli habitat naturali potrebbero impedire agli agenti patogeni che hanno origine nella fauna selvatica di diffondersi agli animali domestici e alle persone.

ripristinare gli habitat della fauna selvatica

(Foto: Zdeněk Macháček/Unsplash)

Lo studio australiano ha scoperto che quando i pipistrelli nei loro habitat naturali sperimentano carenze di cibo e perdita dell’habitat invernale, le loro popolazioni si frammentano ed espellono più virus.

Quando le popolazioni si frammentano, i pipistrelli si trasferiscono in aree popolate come fattorie e città, secondo ScienceDaily.

In anni in cui il cibo era abbondante nei loro habitat naturali durante i mesi invernali, i ricercatori hanno scoperto che i pipistrelli si svuotavano dalle aree agricole per nutrirsi nelle foreste native, lontano dalle comunità umane.

Utilizzando le informazioni dello studio Nature, il 30 ottobre è stato pubblicato su Ecology Letters un secondo documento intitolato “Le condizioni ecologiche predicono l’intensità dell’escrezione del virus Hendra nello spazio e nel tempo dagli ospiti del serbatoio di pipistrelli”.

Mentre studi precedenti hanno collegato la perdita di habitat alla diffusione di agenti patogeni, questi studi hanno rivelato collettivamente per la prima volta un meccanismo per tali eventi e offrono un modo per anticiparli e prevenirli.

Esempi di virus che si riversano fatalmente dai pipistrelli agli esseri umani includono SARS-CoV-2, SARS-CoV-1, Nipah, Hendra e forse Ebola.

A volte ciò si verifica dopo la trasmissione attraverso un host intermedio.

Sebbene la trasmissione del virus Nipah sia inefficace negli esseri umani, il virus Hendra ha un tasso di mortalità del 57% negli esseri umani e può essere letale fino al 100%.

Plowright e colleghi stanno esaminando altri casi di diffusione di agenti patogeni dalla fauna selvatica agli esseri umani per vedere se si applicano i meccanismi fondamentali scoperti in questo studio.

Dopo aver utilizzato modelli computerizzati (noti come modelli di rete bayesiana) per analizzare i dati, i ricercatori hanno identificato due cause di spillover: l’invasione degli animali nelle aree agricole a causa della perdita di habitat e la scarsità di cibo causata dai cambiamenti climatici.

Dopo un evento El Nio (alte temperature nell’Oceano Pacifico), gli alberi su cui i pipistrelli fanno affidamento per il nettare hanno sviluppato gemme che non sono fiorite l’inverno successivo, creando una carenza di cibo.

Rimangono poche foreste che producono nettare per i pipistrelli in inverno a causa della distruzione umana degli habitat forestali per i terreni agricoli e lo sviluppo urbano.

Grandi popolazioni di pipistrelli si sono divise in gruppi più piccoli a causa della mancanza di cibo e si sono spostate in aree urbane e agricole dove specie erbacee, fichi, mango e alberi da ombra hanno fornito riparo e fonti di cibo affidabili ma meno ricche di nutrienti rispetto al nettare.

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Creazione e ripristino degli habitat della fauna selvatica

Il ripristino della fauna selvatica è una strategia proattiva per mantenere la funzione dell’ecosistema e prevenire futuri cali, offrendo allo stesso tempo opportunità per la popolazione locale di interagire con la natura e quindi aumentare l’alfabetizzazione ambientale nella comunità più ampia, secondo ScienceDirect.

I paesaggi altamente modificati sono seminati con reclute di animali estinti localmente.

I ricercatori hanno considerato le specie e i paesaggi candidati più adatti per il ripristino della fauna selvatica, nonché i fattori genetici, di implementazione e politici della popolazione, dopo aver articolato chiaramente la loro visione e considerato come integra gli approcci teorici e pratici esistenti.

Questo punto di vista si rivolge principalmente ai biologi della conservazione e li sfida a reimmaginare i paesaggi addomesticati in cui viviamo e lavoriamo come avanguardie per il ripristino ecologico, nonostante sia rilevante per la formulazione delle politiche, la pianificazione ambientale e la pratica del ripristino.

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