La macellazione può essere davvero umana?

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Mucche felici in campi lussureggianti, maiali che giocano nel fango e polli che vagano liberi sotto il sole su un campo verde… L’industria della carne proietta un’immagine della sua attività che è lontana dalla realtà. Al momento della macellazione, ci viene detto che questi animali vengono uccisi “umanamente” con cura e senza dolore. Ma gli animali da allevamento soffrono molto per tutta la vita, mentre vengono allevati nelle fattorie, trasportati nei macelli e infine uccisi per la loro carne.

Come definito dall’American Veterinary Medical Association, ‘macellazione umana’ si riferisce a metodi progettati “per provocare la rapida perdita di coscienza e, in definitiva, una completa perdita delle funzioni cerebrali negli animali destinati all’uso come cibo. Ciò significa ridurre al minimo (e, ove possibile, eliminare) ansia, dolore e angoscia…”1

Ma mucche, maiali e polli sono tra gli animali più maltrattati. Solo negli Stati Uniti, circa 427 animali, compresi i pesci, vengono uccisi ogni secondo nei macelli, oltre 13 miliardi ogni anno.2E la loro morte è tutt’altro che “umana”.

Gli animali d’allevamento provano la paura nei loro ultimi momenti

All’interno del macello, gli animali sono costretti a rinchiudersi nei recinti. Hanno appena sopportato un lungo viaggio su un camion da trasporto angusto senza cibo né acqua. Mentre aspettano nei recinti, i maiali possono sentire le urla di coloro che vengono massacrati. Tremano mentre aspettano il loro turno e cercano un modo per scappare. E quando è il loro turno, reagiscono, resistono a lasciare il recinto o cercano di scappare.

I lavoratori abusano degli animali pochi istanti prima della macellazione

Numerose indagini sull’uguaglianza degli animali hanno anche messo in luce abusi intenzionali sugli animali in questi ultimi momenti della vita degli animali. Animal Equality ha rilasciato l’indagine più approfondita all’interno dei macelli messicani dopo aver filmato in 34 strutture.3 Gli investigatori hanno scoperto che i lavoratori picchiavano e prendevano a calci gli animali e li scioccavano con dispositivi elettrici. Maiali, mucche e pecore venivano spesso uccisi mentre erano completamente coscienti.

Nel 2021 abbiamo documentato che i maiali di un macello italiano venivano costretti a lasciare i camion in un macello. I lavoratori hanno picchiato i maiali con dei bastoni, li hanno scioccati con aste elettrificate e li hanno presi a calci.4

In un caso, un giovane maialino è stato ripetutamente colpito da un lavoratore e ha iniziato a tremare a terra. L’operaio lo ha quindi preso per una gamba e lo ha scagliato contro un muro di cemento. Il corpo del maialino è stato gettato via. Tutto questo è accaduto davanti a uno dei proprietari del mattatoio.

Le osservazioni personali indicano che la manipolazione, l’abuso e l’abbandono gravi in ​​fattorie, allevamenti, mercati e allevamenti sono rimasti a un livello costante del 10% – 15% delle operazioni negli ultimi dieci anni in tutti gli Stati Uniti”.

-Temple Grandin, PhD; Colorado State University, Fort Collins, Colorado5

Metodi “umani” di stordimento e macellazione

Lo Humane Methods of Slaughter Act approvato nel 1958 richiede ai macellatori di stordire alcuni animali prima che vengano macellati.6

Il Congresso rileva che l’uso di metodi umani nella macellazione del bestiame previene sofferenze inutili; si traduce in condizioni di lavoro più sicure e migliori per le persone impegnate nell’industria della macellazione; determina il miglioramento dei prodotti e delle economie nelle operazioni di macellazione; e produce altri vantaggi per produttori, trasformatori e consumatori che tendono ad accelerare un flusso ordinato di bestiame e prodotti del bestiame nel commercio interstatale ed estero. Si dichiara pertanto politica degli Stati Uniti che la macellazione del bestiame e la manipolazione del bestiame in connessione con la macellazione devono essere effettuate solo con metodi umani.

-Legge sui metodi umani di macellazione del 1958

La legge dichiara che il suo scopo è quello di “prevenire sofferenze inutili” inducendo la perdita di coscienza negli animali prima di essere uccisi.

Esistono tre metodi comuni di stordimento tipicamente utilizzati, a seconda delle specie e delle caratteristiche della struttura: meccanico, elettrico e a gas.

Captive Bolt stordimento di mucche e pecore

Uno dei metodi meccanici usati più spesso implica l’uso di una pistola a proiettile che spara un fulmine metallico nella corteccia anteriore del cervello dell’animale. Questo metodo è in genere utilizzato su animali più grandi come mucche e pecore.

Uno studio condotto all’interno di un macello svedese dall’Università svedese di scienze agrarie ha rivelato che il 13,6% dei tori osservati è rimasto cosciente nonostante fosse stato colpito con precisione. In un caso, un toro è stato colpito alla testa cinque volte prima di essere ritenuto ‘stordito’.7

Macellazione di polli con grilli vivi

Dei 13 miliardi di animali uccisi ogni anno nei macelli statunitensi, oltre il 70% di essi –9,3 miliardi– sono polli non coperti dallo Humane Methods of Slaughter Act.2

Dopo essere arrivati ​​al macello, i polli vengono appesi a testa in giù per i piedi alle catene su un nastro trasportatore in movimento. Vengono quindi portati in un bagno dove le loro teste vengono immerse nell’acqua elettrificata. Spesso la corrente elettrica non è abbastanza forte da renderli incoscienti. Altre volte alzano la testa o, per differenze di dimensioni, non raggiungono nemmeno l’acqua per rimanere storditi. Quando vengono portati alla lama di metallo per la macellazione, molti sono completamente coscienti mentre le loro gole vengono tagliate.

Secondo un articolo dell’HuffPost, gli scienziati affermano che “un numero incalcolabile di polli – centinaia di milioni e potenzialmente molti di più – che mangiamo probabilmente sperimentano intense sofferenze quando vengono macellati”.8

Atmosfera controllata stordimento dei polli

Lo stordimento in atmosfera controllata (CAS) è un metodo di stordimento consigliato per indurre l’incoscienza nei polli e nei tacchini. Questo metodo riduce lo stress poiché i polli non sono più appesi alle catene mentre sono coscienti. Invece, gli uccelli vengono introdotti in una camera mentre rimangono nelle casse di trasporto. La camera quindi sostituisce progressivamente l’ossigeno nell’aria con un gas non velenoso fino a quando gli animali perdono conoscenza. Questo metodo elimina la manipolazione di uccelli vivi da parte dei lavoratori, quindi è meno probabile che gli animali vengano maltrattati.

Secondo Temple Grandin, un eminente scienziato americano e comportamentista animale, “Lo stordimento in atmosfera controllata ha diversi vantaggi in termini di benessere”.9 Grandin osserva che il CAS è efficace al 100% nel rendere i polli privi di sensi se usato correttamente.

Stordimento elettrico del pesce

Nel 2020, Animal Equality ha indagato su un macello statunitense di pesce gatto, Simmons Farmed Raised Catfish, nel Mississippi. Abbiamo documentato che i metodi di stordimento per elettrocuzione fallivano continuamente nonostante le affermazioni dell’azienda secondo cui i pesci vengono “lavorati entro 30 minuti” e in un “rapido [and] maniera sterile.”10

Il filmato dell’indagine mostra i pesci nelle varie fasi del processo di macellazione lasciati sui nastri trasportatori per un massimo di un’ora. Si vedono ansimare e soffocare lentamente. I pesci vengono fulminati da rebbi di metallo prima della macellazione. Ma a causa dell’inefficacia di questo metodo e del tempo impiegato per raggiungere la macchina della decapitazione, molti sono svegli mentre vengono uccisi. Nonostante la credenza popolare, gli studi continuano a mostrare che i pesci sentono e provano dolore.

Stordimento a gas dei maiali

Lo stordimento con gas è il metodo tipicamente utilizzato sui suini, in cui gli animali vengono caricati in camere a gas ed esposti a livelli elevati di anidride carbonica. In molti casi, i maiali non perdono immediatamente i sensi e gli alti livelli di gas hanno dimostrato di causare grande dolore e angoscia poiché ansimavano, strillavano e lottavano per scappare fino a un minuto prima di perdere conoscenza.

Come puoi aiutare a fermare la loro sofferenza

In definitiva, la macellazione degli animali è violenta e mai esente da crudeltà. La cosa più umana che possiamo fare per questi animali è tenerli lontani dai nostri piatti. Quando scegliamo opzioni a base vegetale, stiamo denunciando la sofferenza degli animali nei macelli e negli allevamenti intensivi. Con le ricette di LoveVeg.com e alternative a base di carne e latticini sempre più accessibili, aiutare gli animali nelle nostre scelte alimentari non è mai stato così facile.

I filmati sotto copertura all’interno dei macelli sono l’unico modo per sapere veramente cosa succede agli animali d’allevamento quando vengono uccisi. In Animal Equality, queste indagini sono il cuore di ciò che facciamo.

Supportando le indagini di Animal Equality, stai aiutando a svelare la verità sull’industria della carne e dei latticini per contribuire a creare un cambiamento concreto per gli animali d’allevamento.

FONTI:

1Linee guida AVMA per la macellazione umana degli animali (edizione 2016): https://www.avma.org/sites/default/files/resources/Humane-Slaughter-Guidelines.pdf

2Statistiche e grafici globali sulla macellazione degli animali (aggiornamento 2022): https://faunalytics.org/global-animal-slaughter-statistics-charts-2022-update/

3L’indagine più ampia che mostra gli animali si sentono: https://animalequality.org/news/animal-equalitys-most-extensive-investigation/

4Indagine: trovata crudeltà nel celebre macello di maiali in Italia: https://animalequality.org/news/investigation-cruelty-found-at-celebrated-pig-slaughterhouse-in-italy/

5Commento: Comportamento dell’impianto di macellazione e dei dipendenti dell’asta nei confronti degli animali: https://www.researchgate.net/publication/242478979_Commentary_Behavior_of_Slaughter_Plant_and_Auction_Employees_toward_the_Animals

6Legge sulla macellazione umana: https://en.wikipedia.org/wiki/Humane_Slaughter_Act

7Quanto è efficace Captive Bolt sbalorditivo?: https://faunalytics.org/efficace-captive-bolt-stunning/

9Gli scienziati ritengono che i polli che mangiamo vengano macellati mentre siamo consapevoli: https://www.huffpost.com/entry/chickens-slaughtered-conscious_n_580e3d35e4b000d0b157bf98?_ga=2.229863902.373700706.1663103716-83215796.1662665706

9Valutazione del benessere degli animali dello stordimento con gas (stordimento in atmosfera controllata) di polli e altri volatili: https://www.grandin.com/gas.stunning.poultry.eval.html

10Crudeltà trovata presso il fornitore di pesce gatto degli Stati Uniti: https://animalequality.org/action/simmons-catfish