La piaga delle locuste potrebbe distruggere i raccolti in Africa su vasta scala

71

31 gennaio 2020 07:52 EST

Il tempo nell'Africa settentrionale dovrebbe essere notevolmente deformato se uno sciame di locuste è senza dubbio un simbolo di ira.

Il Kenya sta attualmente sperimentando la peggiore epidemia di locuste del deserto in 70 anni, con una malattia mortale così densa in alcune zone. La gente del posto afferma di poter vedere leggermente attraverso centinaia di migliaia di insetti svolazzanti.

La situazione, secondo l'Organizzazione per l'alimentazione e l'agricoltura (FAO), è "straordinariamente grave" e una "notevole minaccia" per la sicurezza alimentare e il sostentamento di coloro che si trovano nel Corno d'Africa.

Le locuste hanno iniziato a sciamare alla fine di giugno nell'Etiopia orientale e nel nord della Somalia, prima di trasformarsi rapidamente in un'infestazione critica che la località ha subito in 25 anni.

L'Africa orientale ha vissuto uno degli anni più piovosi nel 2019. Temperature calde e forti piogge hanno creato un ambiente adatto per un'epidemia. Ora, ogni giorno più locuste scivolano in Etiopia, unendosi a una massa di insetti così grande da essere stata paragonata alla città di Mosca.

La FAO afferma che le sue dimensioni e la sua capacità distruttiva non assomigliano a nulla che abbiamo visto prima. Questi voraci parassiti minacciano di distruggere pascoli e raccolti e, a quanto pare, anche un piccolo sciame può consumare pasti sufficienti per 35.000 persone in un solo giorno.

Un ulteriore deterioramento della sicurezza alimentare potrebbe portare al disastro dopo un anno di siccità provocata da El Niño. Circa 70.000 ettari (700 kmq) di terra in Kenya sono già infestati.

La FAO afferma di non vedere la questione diminuire almeno fino al giugno 2020. Le comunità dell'Africa orientale, secondo il direttore generale dell'agenzia Qu Dongyu, sono già state colpite da siccità prolungate, che hanno eroso le loro capacità di coltivare pasti e preparare una vita.

"Vogliamo aiutarli a rimettersi in piedi non appena le locuste se ne saranno andate", ha detto Dongyu.

Gli esperti pensano che questo già grande sciame dovrebbe "gonfiarsi in modo esponenziale e riversarsi" in altre nazioni dell'Africa orientale se la pioggia continua a cadere e il clima rimane caldo.

Questi bug, dopo tutto, sono riconosciuti per viaggiare fino a 150 chilometri (90 miglia) al giorno – in questo caso particolare, ora non è impossibile che questo gruppo si gonfi di quasi 500 volte.

Le dimensioni della peste già mettono a dura prova le risorse, che è così fitta in Etiopia, che un aereo doveva essere deviato dopo che le locuste avevano diminuito la visibilità dai finestrini della cabina di pilotaggio.

Alcuni sciami sono già migrati in Iran alla ricerca di pasti frizzanti e condizioni calde e piovose. Egitto, Eritrea, Arabia Saudita e Yemen sono soggetti a situazioni simili.

Un attuale comunicato stampa della FAO afferma che la velocità di diffusione del parassita e le dimensioni delle infestazioni sono talmente oltre la norma che hanno portato al limite le capacità del governo locale e nazionale.

Per aumentare gli sforzi di irrorazione di pesticidi, il leader umanitario delle Nazioni Unite ha rilasciato 10 milioni di dollari e la stessa ONU sta cercando altri 70 milioni di dollari da donatori mondiali, sulla base delle stime della FAO.

"Questa devastante epidemia di locuste sta iniziando a distruggere la vita vegetale in tutta l'Africa orientale con una velocità e una ferocia allarmanti", ha dichiarato il capo degli aiuti umanitari delle Nazioni Unite Mark Lowcock.

© 2018 NatureWorldNews.com Tutti i diritti riservati. Non riprodurre senza autorizzazione.