La più grande specie di dinosauro: T. Rex potrebbe essere stato più grande, più pesante di quanto si pensasse in precedenza

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La più grande specie di dinosauro che abbia mai vagato sulla terra era il Tyrannosaurus rex o T. rex come è più comunemente noto. Recenti ricerche indicano che potrebbe anche essere più grande e più pesante dei record attuali.

Il più grande T. rex potrebbe aver pesato fino a 33.000 libbre, o 15.000 chilogrammi, secondo i paleontologi del Canadian Museum of Nature di Ottawa, Ontario.

Questo lo rende più pesante dello scuolabus medio, che pesa circa 24.000 libbre o 11.000 chilogrammi. Alla conferenza annuale della Society of Vertebrate Paleontology (SVP) a Toronto il 5 novembre, i ricercatori hanno presentato le loro scoperte.

Un esemplare noto come “Scotty” detiene attualmente il record per essere il T. rex più pesante mai scoperto. Quando era vivo, Scotty pesava 19.555 libbre, o 8.870 kg, che equivalgono a 6,5 ​​Maggiolini Volkswagen.

Detronizzare Scotty

Il più grande T. rex sarebbe stato circa il 70% più grande di Scotty, secondo la ricerca più recente. Le scoperte, secondo Jordan Mallon, capo della paleobiologia del Canadian Museum of Nature, sono quasi il doppio delle dimensioni del T. rex. Mallon è un ricercatore e coautore dello studio.

Per arrivare a questa conclusione significativa, gli scienziati hanno prima esaminato i reperti fossili, che indicano che circa 2,5 miliardi di dinosauri T. rex una volta vagavano per il pianeta. Tuttavia, sono stati trovati solo 32 fossili adulti, o una porzione molto piccola, fornendo ai ricercatori pochi dati su cui lavorare, secondo The Weather Channel.

Per costruire un modello del più grande T. rex possibile, Mallon e David Hone, vicedirettore dell’istruzione della Queen Mary University di Londra, hanno considerato anche le dimensioni della popolazione e la durata media della vita. Hone è coautore dello studio e docente senior presso l’università. Nell’esaminare le variazioni delle dimensioni del corpo, hanno anche considerato il dimorfismo sessuale o le differenze di dimensioni tra animali della stessa specie.

Alla fine hanno creato due modelli, uno con un forte dimorfismo e l’altro con zero dimorfismi, secondo Mallon. Il gruppo ha ignorato quella teoria perché, se fosse accurata, i paleontologi avrebbero scoperto esemplari ancora più grandi a questo punto. Se T. rex fosse dimorfico, calcolano che il dinosauro avrebbe un peso che raggiunge le 53.000 libbre o 24.000 kg.

Modellando la curva di crescita del T. rex nel corso della sua vita utilizzando questi dati, i ricercatori sono stati in grado di determinare quanto potrebbe essere cresciuto un adulto della specie.

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Prove sfuggenti

Mallon ha affermato che le conclusioni del modello sono puramente speculative fino a quando non viene scoperto un fossile di T. rex di dimensioni paragonabili a quello del modello.

Ha detto che in poche parole, questo è un esperimento mentale con alcuni numeri. È divertente pensarci.

L’indagine mostra quanto sia difficile per i paleontologi dedurre informazioni su una specie di dinosauro da una documentazione fossile molto scarsa.

Thomas Carr, un paleontologo dei vertebrati del Carthage College, ha dichiarato in un’intervista a Live Science che questo serve a ricordare che, a causa delle piccole dimensioni del campione, si sa molto poco sui dinosauri. La recente indagine non ha coinvolto Carr. Ha aggiunto che in questo momento gli sforzi sono molto inferiori alla dimensione del campione richiesta, soprattutto rispetto ad altre specie animali.

Carr, che era presente alla conferenza SVP, ha aggiunto che è concepibile che il T. rex fosse significativamente più grande di quanto qualsiasi singolo scienziato abbia scoperto finora.

Carr ha osservato che è un animale davvero straordinario. Immaginare un T. rex di quelle dimensioni è straordinario, e crede che una creatura di quelle dimensioni sia statisticamente possibile, riferisce Live Science.

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