La reintroduzione dei lupi in natura può ripristinare gli ecosistemi locali, affermano gli scienziati

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I lupi sono stati percepiti come un feroce predatore con un grande impatto sulla fauna selvatica, riducendo la popolazione di una miriade di specie selvatiche e persino il bestiame.

Tuttavia, un nuovo studio ha rilevato che non è così e ha proposto di reintrodurre lupi e leoni di montagna nei loro paesaggi tradizionali.

Reintroduzione dei lupi

(Foto: foto di Steve via Pexels)

La Cornell University ha rilasciato un comunicato stampa del loro nuovo studio attraverso la sua pagina web Cornell Chronicle il 5 luglio, in cui l’istituto ha annunciato che i loro risultati vanno contro i paradigmi di conservazione convenzionali.

Questa nozione deriva dalle misure esistenti sulla caccia ai lupi o sulla riduzione della loro popolazione negli Stati Uniti e in alcuni altri paesi del mondo al fine di proteggere altri animali.

Con questo, i ricercatori della Cornell University hanno sottolineato che la loro scoperta riguarda la massima capacità dei lupi; in cui, nonostante siano grandi predatori, non annienteranno completamente la popolazione di cervi, minacceranno le persone o causeranno una perdita insormontabile di bestiame.

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Lupo grigio: concorrenza e preda

I lupi, in generale, hanno un ruolo da svolgere negli ecosistemi nei diversi habitat naturali.

In particolare, i compiti più inclini al ruolo di predatore sono ciò che differenzia i lupi e i loro lontani cugini cani, che hanno intrapreso un percorso diverso lungo la linea evolutiva.

Tuttavia, una specie di lupo conosciuta come il lupo grigio si distingue dal resto dei predatori canini.

Secondo l’organizzazione senza scopo di lucro Defenders of Wildlife, la caccia eccessiva di lupi negli Stati Uniti ha quasi spinto la specie sull’orlo dell’estinzione nei 48 stati inferiori.

Tuttavia, secondo quanto riferito, i lupi grigi del nord sono stati nelle montagne rocciose settentrionali, nei Grandi Laghi e nelle regioni del Pacifico nord-occidentale, nonché nello stato della California.

Mentre si verifica il grande ritorno della fauna selvatica, l’organizzazione ha affermato che il Congresso degli Stati Uniti nel 2011 ha revocato le leggi che proteggono i lupi nelle Montagne Rocciose settentrionali e l’amministrazione Trump ha anche rimosso le relative protezioni dall’Endangered Species Act (ESA) a livello nazionale.

In questo contesto, il Washington Department of Fish and Wildlife (WDFW) ha riconosciuto che i lupi grigi sono importanti per l’ecosistema poiché sono una specie all’apice in cima alla catena alimentare naturale; dove tengono sotto controllo la popolazione di altri animali allo stato brado.

Il ruolo dei lupi grigi è reso possibile dai loro pochi concorrenti, che è simile nel caso di orsi e puma, ha aggiunto il WDFW.

In termini di predazione, i seguenti animali sono la preda principale dei predatori apicali:

  • Alce
  • Bisonte
  • Cervo
  • Alce
  • castori
  • roditori
  • Lepri

Popolazione di lupi grigi degli Stati Uniti

Nonostante gli impedimenti legali alla reintroduzione dei lupi grigi, la National Wildlife Federation (NWF) ha confermato che la loro popolazione sta tornando con successo in alcuni dei loro ex habitat grazie ai “forti sforzi di conservazione”.

Prima della caccia diffusa, la popolazione dei cosiddetti lupi del legname o lupi grigi copriva oltre il 66% degli Stati Uniti continentali.

In tempi contemporanei, la NWF ha affermato che c’è stata una popolazione confermata in Alaska, Michigan settentrionale, Wisconsin settentrionale, Idaho settentrionale, Montana occidentale, Oregon nord-orientale e area di Yellowstone nel Wyoming.

Il suddetto intervallo di popolazione fornito dall’agenzia per la fauna selvatica degli Stati Uniti è in aggiunta a quelli menzionati dai Defenders of Wildlife in precedenza in questo articolo.

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