La sessione legislativa del Colorado è un successo clamoroso per la fauna selvatica

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Lupi e fauna selvatica hanno visto diverse vittorie nella sessione legislativa del Colorado del 2021 con i legislatori che hanno dimostrato un sostegno bipartisan per proteggere la nostra fauna selvatica e le terre selvagge. Ecco una recensione dei successi!

Vittorie per la reintroduzione del lupo

A novembre, Coloradans ha approvato la Proposition 114, un'iniziativa elettorale per reintrodurre i lupi grigi nello stato entro dicembre 2023. Il passaggio di questa iniziativa è stata una delle più grandi vittorie per il ripristino del lupo in quanto è stata la prima volta negli Stati Uniti che gli elettori hanno diretto la loro agenzia statale per la fauna selvatica di reintrodurre una specie in pericolo attraverso un referendum.

Sebbene Colorado Parks and Wildlife (CPW) sia l'agenzia incaricata di sviluppare e attuare un piano di reintroduzione del lupo, i legislatori statali hanno colto l'occasione per intervenire. In questa sessione, i legislatori hanno introdotto tre leggi sul lupo. Per fortuna, due dannosi: il "Limit Designated Lands Grey Wolf Reintroduction (HB21-1037) e il "Implement And Finance Grey Wolf Reintroduction" (SB21-105) – non sono riusciti a uscire dai rispettivi comitati. Ma un terzo disegno di legge positivo, "Finanziamento per la reintroduzione del lupo senza costi di licenza" (HB21-1243), è passato con il sostegno bipartisan.

HB21-1037 avrebbe impedito la reintroduzione del lupo in qualsiasi contea in cui la Proposizione 114 non avesse ottenuto il sostegno popolare. Il disegno di legge avrebbe anche eliminato dalla considerazione gran parte dell'habitat ideale in cui potrebbe avvenire la reintroduzione del lupo.

SB21-105 avrebbe imposto regolamenti sulla partecipazione del pubblico e avrebbe richiesto allo stato di richiedere un'indagine sull'impatto ambientale (EIS) dal servizio Fish and Wildlife degli Stati Uniti. Sebbene uno studio ambientale possa essere effettuato prima della reintroduzione del lupo, questo disegno di legge avrebbe creato inutili ostacoli aggiuntivi.

HB21-1243, inizialmente introdotto come HB21-1040, aveva lo scopo di affrontare la preoccupazione espressa da alcuni cacciatori e pescatori del Colorado che non volevano le entrate derivanti dalle licenze di caccia e pesca utilizzate per la reintroduzione del lupo. Date le ampie fonti di finanziamento disponibili per la reintroduzione del lupo, abbiamo ritenuto che questo potesse essere accettato, ma avevamo altri dubbi sul linguaggio del disegno di legge. Fortunatamente, gli sponsor del disegno di legge erano aperti a rivedere la lingua insieme e, con l'aiuto di alcuni dei nostri fedeli alleati, siamo stati in grado di includere la lingua specificando ulteriori fonti di finanziamento. Il disegno di legge è stato ripresentato con un nuovo titolo e ha trovato un ampio sostegno bipartisan.

E anche voi avete fatto la vostra parte! Centinaia di chiamate ed e-mail sono state inviate ai nostri rappresentanti statali quando abbiamo chiesto ai nostri sostenitori del Colorado di raggiungere e sollecitare un voto favorevole. Questo disegno di legge, che il governatore Polis ha firmato il 27 giugno, assicura circa 800.000 dollari per la reintroduzione del lupo!

Mentre HB21-1243 è stata una grande vittoria per identificare i finanziamenti per la reintroduzione del lupo, CPW prevede che ne serviranno altri. Mentre senatori e rappresentanti si sono riuniti per discutere il bilancio statale per il prossimo anno, è stato introdotto un emendamento per garantire fondi aggiuntivi. Alcune delle stesse persone che hanno sostenuto progetti di legge come HB21-1243 hanno colto l'occasione ancora una volta per assicurarsi che il Colorado fosse pronto a mettere in atto una reintroduzione di successo del lupo. Sebbene l'importo del finanziamento sia stato ridotto rispetto alla bozza iniziale dell'emendamento, alla fine lo stato ha approvato 1,1 milioni di dollari attraverso questo emendamento al bilancio. Quando il governatore Polis ha firmato il budget in legge, è stata una giornata entusiasmante per i coloradiani desiderosi di una reintroduzione di successo del lupo.

Vince per la fauna selvatica

Garantire che i parchi e le risorse naturali del Colorado siano protetti per le generazioni a venire è una priorità sia per i coloradiani che per i legislatori. Il 21 giugno, il governatore Polis ha firmato SB21-249, il Keep Colorado Wild Annual Pass, in legge. Questo disegno di legge consente a Coloradans di scegliere di aiutare la natura quando registra il proprio veicolo pagando una tariffa facoltativa per il pass. Questo abbonamento annuale consentirebbe a un numero ancora maggiore di abitanti del Colorado di accedere a oltre 40 parchi naturali e aree ricreative statali, riducendo la tariffa del pass esistente di oltre il 50% e consentendo un'attenzione speciale alle famiglie a basso reddito, rendendo i nostri parchi accessibili a tutti.

CPW beneficia anche di una nuova importante fonte di finanziamento attraverso SB21-249. Le tasse generate da questo pass sosterrebbero CPW assicurando che l'agenzia sia sufficientemente finanziata per fornire servizi importanti come ricerca e soccorso, manutenzione del parco e supporto per l'attuazione del Colorado State Wildlife Action Plan, che affronta le azioni per preservare le nostre specie più vulnerabili e habitat.

All'inizio della sessione legislativa, tre membri della Colorado Parks and Wildlife Commission erano ancora in attesa di essere approvati dal Senato statale: Dallas May, ambientalista e allevatore di Lamar; Duke Philips IV, COO di Ranchlands, un ranch di famiglia attento alla conservazione vicino a Colorado Springs; e Jay Tutchton, un ex avvocato ambientalista e membro dello staff di Defenders of Wildlife Colorado, che oggi lavora come gestore della riserva per il Southern Plains Land Trust vicino ad Hasty.

Ciascuno di questi commissari era stato precedentemente nominato dal governatore Polis e rappresentava le proprie comunità come forti sostenitori della conservazione. A maggio, il Senato del Colorado ha approvato tutti e tre per far parte formalmente della commissione. Da quando è entrato in carica, il governatore Polis ha dimostrato un forte impegno per la conservazione della fauna selvatica del Colorado e concorda sul fatto che la commissione, che stabilisce i regolamenti e le politiche per i parchi statali del Colorado e i programmi per la fauna selvatica, dovrebbe rappresentare la diversità di opinioni di tutti i colorado, inclusa la grande maggioranza che apprezzano tutte le specie selvatiche autoctone.

Un grande ringraziamento a tutti i rappresentanti e senatori che hanno contribuito a portare questi problemi sul pavimento e ad assicurare vittorie per la fauna selvatica e l'habitat del Colorado. E a tutti i nostri membri e sostenitori, siamo così grati che tu abbia preso provvedimenti per garantire che i tuoi legislatori sappiano quanto fortemente provi a preservare la nostra fauna selvatica e le nostre terre selvagge. Mentre c'è ancora molto lavoro da fare per proteggere la biodiversità del Colorado, il finanziamento è una componente importante di questi progetti! Siamo grati che i nostri legislatori siano d'accordo e che, insieme, il Colorado continui a essere un leader nelle questioni di conservazione guidate dallo stato.

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