La simulazione rivela che l’antico Megalodon è stato lo squalo più veloce del mondo di sempre

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Megalodon (Otodus megalodon) è stato definito dagli scienziati un “super predatore transoceanico” basato sulla modellazione 3D in un nuovo studio, secondo il quale l’antico predatore oceanico estinto era ed è ancora lo squalo più veloce che sia mai esistito.

La simulazione ha anche mostrato che l’Otudus megalodon può divorare un’orca o un’orca assassina in soli cinque morsi.

Questo fa sì che il nostro attuale predatore dell’apice oceanico assomigli solo a uno spuntino per il megalodonte.

Nonostante le enormi dimensioni dei “super predatori” e il peso che può raggiungere circa 68 tonnellate, è stato riferito che lo squalo megalodonte possiede le qualità ultime di un grande predatore in un’era post-dinosauro, trascendendo persino l’era contemporanea.

Essendo il più grande squalo mai esistito, l’aspetto e la mobilità del super predatore transoceanico sono stati rivelati per la prima volta dagli scienziati.

Il modello 3D è stato in grado di ricreare o simulare lo squalo estinto da tempo sulla base di campioni di dati raccolti da denti fossili e vertebrati.

I dati hanno fornito agli scienziati un quadro relativamente completo della dieta, delle dimensioni e della velocità dell’antico squalo.

Prima della ricerca, l’unica base dell’esistenza del megalodonte era l’aspetto distinto e la vastità dei suoi denti fossilizzati, che sono i suoi fossili più abbondanti.

Megalodon è emerso per la prima volta circa 20 milioni di anni fa e si è estinto circa 3,6 milioni di anni fa.

La causa esatta della scomparsa del super predatore è ancora sconosciuta.

Tuttavia, varia letteratura suggerisce che sia stato probabilmente causato dall’emergere di grandi squali bianchi (Carcharodon carcharias).

La teoria prevalente suggeriva che i megalodonti dovessero competere con Carcharodon per il cibo.

Super predatore transoceanico

(Foto: Foto di Dinosaur Zoo tramite Wikimedia Commons)

Nuovi dettagli sul megalodonte sono stati pubblicati sulla rivista Science Advances mercoledì 17 agosto.

La modellazione 3D utilizzata nello studio si basava sulla sfida che i corpi dei megalodonti sono rari, anche se nella documentazione fossile sono presenti abbondanti denti.

I ricercatori del nuovo documento stimano che un O. megalodon adulto potrebbe navigare rispetto a qualsiasi specie di squalo oggi e consumare completamente la preda, compresi i nostri moderni predatori apicali.

Per arrivare alla loro conclusione, il modello ha utilizzato una misurazione combinata della colonna vertebrale ben conservata rinvenuta in Belgio e un dente fissato scoperto negli Stati Uniti, come riportato da Live Science.

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Megalodon: il pesce più grande

Il megalodonte ha dominato i mari per 13 milioni di anni dopo la sua prima apparizione ed è stato considerato il pesce più grande, che può crescere fino a una dimensione massima compresa tra 15 e 18 metri.

È anche tre volte più lungo del più grande squalo bianco registrato, secondo il Museo di storia naturale (NHM).

Megalodon, che si traduce in “dente grande”, fu scoperto per la prima volta all’inizio del XIX secolo a causa dei denti dell’animale che possono raggiungere i 18 centimetri di lunghezza.

Utilizzando solo i denti del predatore marino, gli scienziati sono stati in grado di ricostruirne le dimensioni e persino la dieta.

L’NHM ha affermato che la dieta di un megalodonte è probabilmente costituita da balene e pesci di grandi dimensioni, probabilmente così come altri squali.

In questo contesto, la loro dieta può variare da quella piccola come i delfini a quella grande come le megattere.

Non è chiaro se i megalodonti si nutrono l’uno dell’altro.

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