La storia degli accoppiamenti della rana pescatrice

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23 giugno 2020 08:59 EDT

Hai mai sentito parlare di relazioni in cui un partner è troppo dipendente dalla sua dolce metà? Forse è bello imparare una o due lezioni dalle rane pescatrici d'altura.

Quando le rane pescatrici furono scoperte, descritte e classificate nel XIX secolo, gli esemplari con cui stavano lavorando erano tutte femmine. Non avevano idea di come fossero i maschi.

Alcuni ricercatori hanno trovato occasionalmente altri pesci che sono strettamente correlati alla struttura corporea della femmina, ma mancavano le caratteristiche distintive come le fauci spaventose e le esche. Era anche notevolmente più piccolo: con lunghezze che andavano da 6 a 7 millimetri. Queste creature sono state classificate in diversi gruppi tassonomici.

Nel 1922, la biologa islandese Bjarni Saemundsson trovò una femmina di rana pescatrice con due pesci più piccoli attaccati alla pancia dal muso. Il biologo era perplesso dall'accordo, ma pensava che si trattasse di una madre e dei suoi bambini.

Nel 1924, Charles Tate Regan del British Museum of Natural History scoprì che i "bambini" che presumevano non fossero il cucciolo della rana pescatrice né una specie separata di pesce: era il suo compagno.

Il maschio di rana pescatrice che stavano cercando era stato lì lungo: non riconosciuto e classificato male. Gli scienziati alla fine hanno scoperto la principale differenza tra il maschio e la femmina: i maschi non hanno esche, o grandi bocche e denti perché non cacciano, e non devono farlo perché le femmine lo fanno per loro.

Le rane pescatrici maschi, in poche parole, sono parassiti delle rane pescatrici femmine.

Per cercare un compagno, il maschio ceratoide segue un feromone specie-specifico per la femmina, in cui le luci dell'esca bioluminescente della femmina le guideranno verso il loro potenziale compagno. I maschi hanno un olfatto molto sintonizzato che li porta ai feromoni femminili.

Quando il maschio trova la sua compagna, le morde il ventre e vi si attacca finché i due pesci diventano uno. Le pelli, i vasi sanguigni si uniscono, consentendo al maschio di ottenere tutti i nutrienti necessari per la sua sopravvivenza dal sangue del suo compagno. I maschi crescono anche molto più grandi dopo l'attaccamento, più significativo della rana pescatrice ceratoide maschio che nuota liberamente.

Con il maschio attaccato al suo compagno, non ha bisogno di nuotare o mangiare come fa un pesce tipico. Alla fine, le parti del corpo di cui non ha bisogno: gli occhi, le pinne, alcuni organi interni si atrofizzano, degenerano e avvizziscono. Le prende del cibo e le fornisce lo sperma quando è pronta a deporre le uova.

Questo strano rituale di accoppiamento è necessario per i corticoidi di acque profonde poiché si trovano raramente l'un l'altro nell'abisso e per garantire la creazione di piccole rane pescatrici.

Le femmine non sono in grado di scegliere il proprio compagno. Alcune specie di rana pescatrice, come i Cryptopsaras, possono ospitare fino a otto maschi parassiti.

Sorprendentemente, i compagni rilasciano sperma e uova nell'acqua contemporaneamente durante la fecondazione, anche per le femmine con più partner. La comunicazione ormonale rende sincronizzato il rilascio di sperma e ovuli.

Questo peculiare rituale di accoppiamento non si trova in tutte le rane pescatrici. In alcuni ordini, i maschi nuotano liberamente e cacciano da soli per tutta la vita. Si attaccano solo temporaneamente a una femmina per procreare e poi andare avanti con le loro vite.

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