Le antiche volpi hanno fatto affidamento sugli avanzi umani per 42 millenni

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24 luglio 2020 22:50 EDT

I ricercatori hanno scoperto che le volpi antiche hanno fatto affidamento sugli avanzi delle persone per almeno 42 millenni, la loro dieta essendo influenzata dalla selvaggina cacciata dagli antichi umani. Le conclusioni del loro studio indicano che questi piccoli e antichi carnivori potrebbero essere usati come traccianti di antiche attività umane.

Questi risultati dell'Universität Tübingen, professore tedesco Chris Baumann e dei suoi coautori Hervé Bocherens, Dorothée Drucker e Nicholas Conard sono stati pubblicati in un documento intitolato "L'ecologia dietetica Fox come tracciante dell'impatto umano sugli ecosistemi del Pleistocene" lo scorso 22 luglio 2020 , in PLOS ONE, una rivista ad accesso aperto.

Alle volpi piace mangiare gli avanzi. È noto che le volpi in natura si nutrono regolarmente degli scarti lasciati da lupi, orsi e altri predatori più grandi. Tuttavia, quando le volpi iniziano a vivere più vicino agli umani e alla civiltà umana, la loro dieta diventa sempre più composta dagli avanzi di cibo che gli esseri umani scartano regolarmente.

Sulla base dei risultati del nuovo studio condotto dal gruppo di ricerca, hanno avanzato l'ipotesi che se una tale relazione commensale esistesse già migliaia di anni fa, ciò potrebbe significare che le volpi possono essere utilizzate come indicatori degli impatti ambientali degli antichi esseri umani.

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Nello studio, i ricercatori hanno confrontato gli isotopi di azoto e carbonio nei resti di diverse specie di grandi carnivori, erbivori, volpi artiche e volpi rosse ottenuti da vari siti archeologici. Questi siti erano tutti situati nella Germania sud-occidentale. I manufatti sono stati datati per provenire dal Paleolitico Superiore al Medio.

In siti risalenti a più di 42.000 anni fa, in un momento in cui i Neanderthal non hanno ancora occupato completamente questa regione, le diete delle antiche volpi sono risultate essere le stesse degli antichi grandi carnivori locali. Tuttavia, nei siti più giovani, in un momento in cui l'Homo sapiens ha già colonizzato la zona ed era già comune lì, si è scoperto che le diete delle volpi sono cambiate.

Le loro preferenze alimentari divennero più uniche e consistevano principalmente di carne di renna. Le renne sono troppo grandi perché le volpi possano predarle; tuttavia, sono noti per essere una parte essenziale della dieta degli antichi cacciatori umani di quel periodo.

I risultati dello studio suggeriscono che nel Paleolitico superiore, le antiche volpi hanno spostato la loro preferenza alimentare dagli scarti dei predatori più grandi a quella del cibo avanzato degli antichi umani.

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Questa è un'indicazione che le volpi hanno già fatto affidamento sul cibo avanzato dagli esseri umani per almeno 42.000 anni. Gli autori dello studio hanno proposto che in attesa di ulteriori studi e ulteriori prove, questa relazione tra gli antichi esseri umani e le antiche volpi potrebbe significare che le diete della volpe in passato potrebbero essere utilizzate come indicatore dell'impatto degli antichi esseri umani sugli ecosistemi naturali dal passato preistorico al presente. .

Gli autori hanno anche aggiunto che la ricostruzione dello studio della dieta delle antiche volpi ha dimostrato che l'antico Homo sapiens aveva già un'influenza notevole sull'ecosistema naturale locale già da 40 millenni. Hanno concluso che man mano che più umani popolavano una particolare area, le volpi più antiche si adattavano corrispondentemente a loro.

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