Le emozioni umane influiscono sul benessere degli animali per cavalli e maiali – conferma uno studio

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Per i proprietari di cani e gatti, parlare con gli animali domestici è un’attività normale in cui l’animale sa in qualche modo se il suo proprietario è arrabbiato o felice. In studi recenti, anche animali diversi da cani e gatti possono distinguere tra suoni positivi e negativi.

Gli animali sono stati testati per confermare se i soggetti potevano distinguere tra i suoni caricati positivamente e negativamente dagli esseri umani e dai membri della loro specie. Il team di ricercatori internazionali si è concentrato in particolare su cavalli e maiali selvatici e domestici.

Elodie Briefer, autrice dello studio e biologa comportamentale del Dipartimento di Biologia dell’Università di Copenaghen, ha affermato che il suo team voleva confermare se tutte le specie testate esprimessero emozioni allo stesso modo e se gli animali potessero distinguerle. La loro ricerca faceva parte di un progetto più ampio che esaminava l’evoluzione della vocalizzazione emotiva negli ungulati o negli ungulati.

Un’altra preoccupazione per la loro squadra, secondo Briefer, era se l’addomesticamento influenzasse l’espressione vocale delle emozioni.

Per l’esperimento, il team ha testato maiali domestici e cinghiali, nonché cavalli domestici e cavalli selvaggi di Przewalski suonando voci umane che imitano emozioni positive e negative.

Briefer spiega che poiché gli animali della fattoria hanno un’interazione costante con gli esseri umani, gli animali della fattoria sono considerati addomesticati. Ciò ha portato all’ipotesi del team che anche gli animali della fattoria avrebbero condiviso le stesse capacità dei cani, riferisce Treehugger.

Ha aggiunto che questo concetto è già noto per i cavalli, tuttavia, ci sono meno dati quando si tratta di maiali. Il biologo ha sottolineato che le emozioni sono una parte importante del benessere degli animali, il che rende molto cruciale parlare con gli animali.

Influenzato dall’emozione

I ricercatori hanno analizzato i richiami dei maiali domestici contro quelli dei cinghiali e viceversa per lo studio. Hanno anche analizzato i richiami dei cavalli selvaggi di Przewalski contro i richiami dei cavalli domestici e viceversa. Gli animali dei parchi e degli zoo sono stati utilizzati per studiare le due specie selvatiche. Quegli animali erano abituati agli esseri umani, ma non alle loro specie domestiche.

Poi hanno riprodotto registrazioni di voci umane che parlavano in modo incomprensibile ma con espressioni positive o negative.

Briefer spiega che gli animali che vivono intorno agli esseri umani imparano ad associare le parole a conseguenze o contesti. Ha aggiunto che il loro studio mirava a testare come l’intonazione della voce o la “prosodia emotiva”, in modo simile ai cambiamenti che si verificano nei richiami degli animali, influiscono sulle emozioni.

Gli attori che recitavano parole senza senso sono stati usati per escludere la possibilità che gli animali capissero determinate parole.

Il loro studio ha rivelato che maiali e cavalli domestici e cavalli selvaggi possono distinguere tra i suoni provenienti da specie lontanamente imparentate, così come dalle voci umane. I cinghiali, d’altra parte, reagivano in modo diverso ai richiami dei maiali domestici, ma non ai suoni prodotti da altri cinghiali o umani.

I cavalli reagivano puntando le orecchie, smettendo di mangiare o di camminare e muovendo la testa in vari modi. La posizione delle teste dei maiali e dei cinghiali veniva utilizzata per determinare se smettevano di camminare o di mangiare.

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Benessere degli animali

I ricercatori volevano confermare che se gli animali potessero rispecchiare le emozioni umane, un fenomeno è noto come contagio emotivo. Ciò sarebbe stato ovvio nello studio se gli animali avessero avuto emozioni negative quando suonavano vocalizzazioni negative o emozioni positive quando suonavano vocalizzazioni positive.

Briefer spiega che una sfida per lo studio è che gli indicatori della valenza emotiva, o se gli animali stanno vivendo emozioni negative o positive, sono molto sottili e difficili da valutare. Questi indicatori includono il movimento nelle orecchie o nella coda.

La capacità dei cavalli selvaggi di Przewalski di distinguere tra voci umane positive e negative ha sbalordito i ricercatori. Hanno anche scoperto che i cinghiali non cambiavano il loro comportamento in risposta agli esseri umani, ma invece rispondevano con più richiami e “congelamento” quando sentivano richiami positivi di maiale e viceversa.

Briefer ritiene che il fatto che così tanti animali abbiano reagito più fortemente a un suono negativo suggerisce che il modo in cui gli umani parlano con gli animali possa avere un impatto sul loro benessere.

Il biologo ha condiviso i risultati secondo cui le due specie di cavalli e maiali discriminano tra discorso positivo e negativo e reagiscono più forte quando sentono per la prima volta un discorso negativo. Ciò significa che il modo in cui gli esseri umani parlano in giro o agli animali ha influenzato le emozioni degli animali e quindi il loro benessere.

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