Leggi scarse sul pascolo, ritardi nella compensazione che riducono la convivenza dei lupi in un clima che cambia

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A seguito di un triste conteggio annuale di lupi in tutto lo stato e di due incidenti di bracconaggio già quest’anno, la stagione del pascolo dell’Oregon ha visto l’inizio dei conflitti tra lupi e bestiame già ad aprile, che hanno portato all’uccisione di un membro del branco di lupi di Chesnimnus a maggio e un altro questo mese. Mentre la popolazione di lupi lotta per riprendersi nello stato, le narrazioni che accompagnano questi conflitti non riescono a catturare adeguatamente ciò che sta accadendo nel paesaggio. Una comprensione più chiara della situazione potrebbe aiutare a catalizzare la compassione e il cambiamento normativo.

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Il branco di Chesnimnus, composto da nove lupi e probabilmente una tana di cuccioli, ha raggiunto uno stato di depredazione cronica del bestiame all’inizio della stagione del pascolo, innescando la rimozione letale dei singoli lupi. Queste sfortunate depredazioni avrebbero potuto essere evitate, ma le politiche di pascolo arcaiche del servizio forestale degli Stati Uniti in un clima mutevole insieme a un programma di compensazione inefficiente hanno alimentato i conflitti e hanno portato a una catastrofe al rallentatore.

I conflitti con il branco di Chesnimnus sono iniziati quando le attuali politiche di pascolo hanno consentito ai vitelli domestici di uscire dai pascoli pubblici entro la metà di aprile, prima che la preda preferita dei lupi – cervi e alci – avesse prodotto i loro neonati, lasciando i vitelli appena nati la preda più facile. Ad aggravare il problema c’era il fatto che l’Oregon ha vissuto un inverno e una primavera insolitamente piovosi quest’anno, il che significava che l’erba e il foraggio che il bestiame e gli ungulati avrebbero altrimenti potuto mangiare a quote più elevate su questi orti erano innevati. Di conseguenza, le prede naturali di bovini e lupi erano limitate alle aree in cui era ancora disponibile poco foraggio, ma ciò manteneva anche i lupi nella stessa area e portava a maggiori possibilità di incontri tra lupi e bovini.

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Le attuali politiche di pascolo, elaborate decenni fa quando i lupi erano stati spazzati via dall’Oregon, non prendono in considerazione le interazioni tra i carnivori e le loro prede o l’impatto del cambiamento climatico sul paesaggio. Consentono al bestiame di lasciare gli orti troppo presto nella stagione. I decisori non hanno rivisitato queste politiche in modo significativo per integrare obiettivi di coesistenza in tutto lo stato o pratiche di gestione adattativa. Questo continua a creare lupi e allevatori di bestiame per il fallimento.

L’uso di strumenti di deterrenza non letali avrebbe aiutato a prevenire i conflitti, ma è qui che il fondo di compensazione del nostro stato non è all’altezza. Anche quando i fondi per gli strumenti non letali vengono approvati e distribuiti ai comitati di compensazione della contea, non raggiungono gli allevatori in tempo per la stagione del pascolo. Di conseguenza, se i produttori vogliono utilizzare strumenti non letali, devono pagare di tasca propria fino a quando il programma non finanzia il pagamento, se lo fanno. Questo ritardo è solo una delle numerose sfide con il fondo di compensazione del lupo che garantisce una riforma a livello statale nella sua struttura e responsabilità.

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Nel caso di Chesnimnus pack, il produttore avrebbe potuto beneficiare di fondi aggiuntivi per l’acquisto di fieno per mantenere il bestiame al pascolo privato o per pagare una maggiore presenza umana sotto forma di ranger dopo il periodo del parto.

I lupi appartengono al paesaggio dell’Oregon e gli abitanti dell’Oregon sostengono in modo schiacciante il loro ritorno. La convivenza funziona e stiamo vedendo i benefici qui nel nostro stato. Tuttavia, questo progresso non sarà sostenibile a meno che i legislatori non modernizzino politiche obsolete e inefficaci che stanno ostacolando i nostri sforzi per raggiungere gli obiettivi di convivenza.