L’importanza delle soluzioni per la fauna selvatica urbana

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Lo sviluppo è una delle minacce più pressanti per la conservazione della fauna selvatica e la biodiversità. La capacità delle persone e della fauna selvatica di coesistere è regolarmente messa in discussione nelle aree urbane dove crescono le interazioni tra i due. Più spesso, la fauna selvatica viene danneggiata o costretta a lasciare il loro habitat naturale. Sfortunatamente, negli Stati Uniti e in tutto il mondo, la presenza di animali selvatici nelle aree urbane è spesso vista come un fastidio, un parassita o una minaccia per la salute e la sicurezza umana. Per preservare il nostro mondo naturale, ora più che mai abbiamo bisogno di soluzioni innovative per la conservazione della fauna selvatica urbana.

Nel Center for Conservation Innovation (CCI) di Defenders of Wildlife, lavoriamo all’intersezione tra scienza, tecnologia e politica per trovare soluzioni creative e pratiche per una migliore conservazione. Conduciamo e collaboriamo a ricerche originali sulle modalità di attuazione delle leggi e delle politiche di conservazione e sviluppiamo e implementiamo nuove tecnologie per raccogliere e comunicare dati di conservazione utilizzabili. Come parte di Wildlife Nation, mi sono unito a Jeff Corwin e al team del Massachusetts Department of Fish and Game, Fisheries and Wildlife Division (MassWildlife), per mostrare le innovazioni di coesistenza uomo-fauna selvatica che sono state determinanti nel recupero di specie iconiche nelle aree urbane e nell’affrontare principali minacce alla biodiversità.

Litton Entertainment/Jeff Corwin

Quest’anno ricorre il 35° anno in cui i falchi pellegrini selvatici hanno nidificato con successo nel Massachusetts dalla loro reintroduzione. I falchi pellegrini nidificano su una vasta gamma di strutture moderne tra cui edifici, ponti, cave e torri cellulari. A Boston, sono diventati famosi per i loro nidi presso l’impianto di trattamento delle acque reflue di Deer Island e sul tetto del Marriott Custom House Hotel.

Il bird banding esiste da oltre un secolo ed è un ottimo esempio di un’innovazione che è diventata essenziale per fornire le informazioni necessarie ai gestori della fauna selvatica – e al pubblico – per apprendere ciò di cui ha bisogno una specie come il falco pellegrino. Ogni anno, MassWildlife visita i siti di nidificazione e raggruppa i pulcini in tarda primavera e all’inizio dell’estate. Quelle bande, comprese le bande di plastica colorata che consentono alle persone di identificare il singolo falco attraverso il binocolo a distanza, forniscono ai biologi informazioni essenziali sui movimenti degli uccelli, sulla durata della vita e sul recupero delle lesioni. Nel 2021, 55 pulcini (31 femmine, 24 maschi) sono stati fasciati in 19 siti in tutto lo stato.

Litton Entertainment/Jeff Corwin

Deer Island aiuta anche a pulire le acque del porto di Boston e le loro turbine eoliche forniscono energia alla città di Boston, contribuendo tutti alla fauna selvatica e alle persone che condividono con successo lo stesso paesaggio.

I rapporti del pubblico sugli uccelli e le loro fasce colorate sulle zampe aiutano i biologi a identificare nuovi siti di nidificazione, tenere traccia dei singoli uccelli che si muovono attraverso il paesaggio e verificare il successo della nidificazione. Da quando i giovani falchi sono stati rilasciati nel centro di Boston nel 1984 e nel 1985, più di 800 pulcini di falco pellegrino selvatico si sono involati nel Massachusetts.

Potere di Conservazione

Un’altra storia di successo all’incrocio tra industria e conservazione è il santuario dei coccodrilli presso la stazione di generazione nucleare di Turkey Point. Situato a circa 25 miglia a sud di Miami, il coccodrillo americano ha nidificato nella rete artificiale di canali di raffreddamento della pianta sin dagli anni ’70. Dopo che l’impianto è stato ritenuto un habitat critico dal Servizio Fish and Wildlife degli Stati Uniti, Florida Power & Light Co., la società che gestisce l’impianto, ha istituito un programma per monitorare e proteggere i coccodrilli che si erano stabiliti in questo insolito habitat.

Florida Power & Light Company

Ci sono diversi motivi per cui i canali di raffreddamento di Turkey Point costituiscono un habitat invitante per coccodrilli e altri animali, come serpenti, lontre, procioni e lamantini, che hanno anche fatto una casa lì. Il sito è relativamente isolato, consentendo agli animali di prosperare senza l’interferenza umana. L’impianto si trova anche vicino al Parco nazionale di Biscayne e al Parco nazionale delle Everglades.

In un momento in cui lo sviluppo costiero e l’innalzamento del livello del mare hanno portato alla distruzione di aree critiche per la riproduzione dei coccodrilli, il sistema di canali di 5.900 acri e le sue aree di nidificazione ideali hanno inavvertitamente creato aree di nidificazione isolate perfette. Gli sforzi di conservazione dell’utility hanno dato i loro frutti: nel 2007, i coccodrilli americani sono stati classificati come specie in pericolo di estinzione a specie minacciate, in parte a causa dell’aumento del numero a Turkey Point.

Litton Entertainment/Jeff Corwin

La protezione della fauna selvatica e della biodiversità funziona al meglio quando le persone si incontrano. È fondamentale che l’industria, il governo, i gruppi ambientalisti e le comunità circostanti lavorino come una squadra per aiutare la fauna selvatica a prosperare in queste aree urbane.

Il recupero di entrambi i falchi pellegrini e coccodrilli americani in questi habitat improbabili sono solo due esempi di ciò che può accadere quando amministrazione, scienza e un villaggio di persone si uniscono per proteggere la fauna selvatica. Queste sono specie antiche che affrontano nuovi problemi e hanno bisogno dell’aiuto di esploratori e scienziati moderni per prendere decisioni migliori per proteggere queste creature per le generazioni a venire.

Stai guardando Wildlife Nation? Grazie all’esperienza del biologo e ambientalista Jeff Corwin e di Defenders of Wildlife, questa nuova serie televisiva settimanale presenta animali straordinari provenienti da tutto il paese che ispireranno i sostenitori della fauna selvatica di tutto il mondo a continuare a combattere per il nostro mondo selvaggio. Puoi saperne di più sui coccodrilli di Turkey Point e sui falchi pellegrini di Deer Island e molti altri su Wildlife Nation. Lo spettacolo va in onda nei fine settimana su ABC: controlla i tuoi elenchi locali per gli orari degli spettacoli.