L'uccello congelato trovato in Siberia è un'allodola cornuta di 46.000 anni, dicono gli scienziati

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2 marzo 2020 08:22 EST

Gli scienziati hanno recuperato il DNA di un uccello congelato trovato in Siberia e lo hanno identificato come un'allodola cornuta femmina morta 46.000 anni fa. Il risultato dello studio è significativo per comprendere l'evoluzione della sottospecie e come la steppa mammut – la casa dell'allodola cornuta congelata, si sia trasformata in tundra, foresta e steppa alla fine dell'ultima era glaciale.

L'allodola cornuta ben conservata è stata trovata nel terreno a Belaya Gora in Siberia nel 2018 ed è stata inviata ai ricercatori del Centro di Paleogenetica dell'Università di Stoccolma e del Museo Svedese di Storia Naturale. I ricercatori hanno scoperto che la carcassa è un'allodola cornuta femmina e può avere un'età compresa tra 44.000 e 49.000 anni. Il team di studio ha notato che l'uccello congelato è la prima carcassa di uccello ottenuta dai depositi di permafrost dell'era glaciale.

Capire l'evoluzione delle sottospecie

L'analisi genetica dell'allodola cornuta congelata rivela che è l'antenato congiunto di due sottospecie di allodola cornuta in Siberia e nella steppa in Mongolia. Due sottospecie di allodole cornute esistono ancora fino ad oggi. La scoperta è significativa per capire come si evolve la diversità delle sottospecie, ha detto Nicolas Dussex, ricercatore presso il Dipartimento di Zoologia dell'Università di Stoccolma, in una dichiarazione.

L'obiettivo a lungo termine dei ricercatori è mappare il genoma completo dell'allodola di 46.000 anni e confrontarlo con i genomi di tutte le sottospecie di allodole cornute per comprendere appieno come si evolve la diversità delle sottospecie.

Teoria della steppa mammut

La scoperta ha anche offerto ai ricercatori un'altra pietra miliare significativa: ha fatto luce sul contesto dell'ecosistema in cui viveva l'allodola durante l'ultima era glaciale. Le allodole cornute, ad esempio, abita gli spazi aperti, che descrive l'ambiente della steppa dei mammut in Siberia all'epoca.

Una teoria ritiene che la steppa dei mammut si estendesse nel Nord Europa e in Asia durante l'era glaciale. La steppa era la patria di specie ormai estinte come il mammut lanoso e il rinoceronte lanoso, e aveva una varietà di habitat come la steppa, la tundra e la foresta di conifere. Alla fine dell'ultima era glaciale, la gigantesca steppa si trasformò in tre biotopi che esistono ancora oggi: la tundra a nord, la taiga al centro e la steppa a sud.

La scoperta dell'uccello congelato afferma questa teoria "poiché la diversificazione dell'allodola cornuta in queste sottospecie è avvenuta nello stesso periodo in cui è scomparsa la steppa dei mammut", secondo Love Dalén, professore al Museo svedese di storia naturale e responsabile della ricerca presso il Centro di Paleogenetica.

Dalen ritiene che le nuove strutture di laboratorio e l'ambiente intellettuale del Center for Paleogenetics saranno utili per mappare il genoma dell'allodola cornuta congelata. Il centro ha anche accesso a campioni provenienti da scoperte simili nello stesso sito in Siberia. Tra questi campioni ci sono il cucciolo di 18.000 anni chiamato "Dogor", che i ricercatori stanno cercando di determinare se si tratta di lupo o cane, "Spartak", il cucciolo di leone delle caverne di 50.000 anni, e un mammut lanoso parzialmente conservato .

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