Nel senatore Ossoff, sorge un campione degno della palude di Okefenokee

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Dietro la difesa e la sopravvivenza di ogni singolo punto verde sulla mappa americana c’è una manciata di campioni, persone che hanno lavorato disinteressatamente, spesso contro grandi probabilità, per assicurarsi il dono della nostra eredità naturale per le generazioni future. Ma per i loro sforzi, il Grand Canyon sarebbe stato arginato, la maggior parte delle antiche sequoie tagliate con l’ascia e gli Smokies tagliati in due dalla costruzione di strade.

L’Okefenokee Swamp, un sonnolento mosaico di foreste di cipressi, isole di pini e canali di acque nere carichi di alligatori, ha catturato a lungo l’immaginazione del pubblico. Da oltre un secolo le comunità locali, varie coalizioni e politici di ogni genere si battono per la sua protezione. Questa leadership di conservazione è iniziata con i gruppi locali e il presidente Franklin Roosevelt, e in seguito con vari membri del Congresso, tra cui Bill Stuckey, Bo Ginn e Max Cleland, che hanno preso il ruolo.

Proprio come un’altra minaccia è sorta, così anche uno dei suoi più grandi campioni: il senatore Jon Ossoff.

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Campagna Ossoff

Per circa quattro anni, una società con sede in Alabama, Twin Pines Minerals, ha cercato di aprire un terreno su un complesso minerario di titanio adiacente all’Okefenokee National Wildlife Refuge. A causa di rollback illegali delle normative, la società è riuscita a eludere la revisione federale, sovvertendo il processo pubblico tipicamente richiesto dai progetti controversi. Le agenzie federali, incluso il Fish and Wildlife Service (FWS) degli Stati Uniti, prevedono impatti potenzialmente catastrofici, ma fino ad ora sono state completamente escluse dal processo di revisione.

All’inizio del 2021, il senatore Ossoff e il senatore Raphael Warnock hanno sollecitato FWS a sostenere lo stato nel suo processo di autorizzazione e hanno dichiarato il rifugio terreno “sacro”. Dopo che i tribunali federali hanno respinto questi rollback, il senatore Ossoff si è unito ai membri della comunità, agli ambientalisti e al Dipartimento degli Interni per mettere su una “stampa a tutto campo” per proteggere la palude.

L’obiettivo era ritirare il meccanismo che ha consegnato le chiavi dell’Okefenokee: una determinazione giurisdizionale approvata emessa dal Genio dell’esercito nell’ottobre 2020.

Questa ricerca alla fine portò il senatore Ossoff alla Casa Bianca dove si riunì con il Segretario degli Interni, Deb Haaland. Questo storico incontro ha portato avanti una tradizione di impegno a livello di gabinetto per l’Okefenokee. Due ex membri del gabinetto hanno recentemente denunciato il progetto Twin Pines e il Segretario degli Interni Bruce Babbitt ha combattuto il primo tentativo di minare quest’area negli anni ’90.

Poche settimane dopo, i frutti delle fatiche del senatore Ossoff furono realizzati. Siamo stati entusiasti di vedere il vicesegretario dell’esercito per i lavori civili, Michael Connor, annullare due determinazioni giurisdizionali. Il primo è stato in Arizona, l’altro in Georgia del Sud legato al progetto Twin Pines. Il Corpo ha specificamente citato l’incapacità di consultarsi adeguatamente con le tribù come richiesto dalla legge federale.

Sebbene Twin Pines possa ancora portare avanti il ​​progetto, deve farlo con una revisione federale e un processo pubblico diversificato e inclusivo. Questo risultato preclude un facile accesso alla palude, un successo che probabilmente non sarebbe avvenuto senza gli sforzi del senatore Ossoff.

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Il senatore Max Cleland si oppose stridentemente al primo tentativo di minare vicino all’Okefenokee negli anni ’90.

Se la partigianeria è il segno distintivo del discorso politico odierno, l’Okefenokee rimane un valore anomalo, una rara risorsa naturale apprezzata da persone e politici di ogni tipo. Essendo l’ultimo a portare la torcia, il senatore Ossoff si è già assicurato un’eredità degna del rifugio e ha scritto un capitolo importante nella storia dell’Okefenokee.

Rimane l’opportunità per le parti interessate di scrivere il finale assicurando protezioni permanenti per Okefenokee Swamp. Come ha osservato di recente un giornalista, “i semi per l’attuale trama sono stati prefigurati” nell’incapacità di garantire protezioni durature dopo una lotta quasi identica negli anni ’90 con la società DuPont.

Con il restringimento delle opzioni di Twin Pines, potremmo avere un’altra possibilità di farlo bene e porre fine alla minaccia una volta per tutte.

Ringraziamo il senatore Ossoff per i suoi instancabili sforzi e non vediamo l’ora che arrivi quel giorno.

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Atlanta Journal-Costituzione