Note sul campo: Programma di recupero del lupo grigio messicano Autunno – Inverno 2020

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Niente dice stereotipato spettrale come accamparsi dietro ai lupi sul Mogollon Rim con la luna piena ad Halloween e ululati di lupi. Viene fornito con il lavoro, immagino. Siamo usciti indagando su un potenziale suggerimento da parte di un'agenzia locale che avevano sentito lupo ululare. Mentre ero accampato ho avuto la straordinaria esperienza di poter vedere un tramonto, un'alba e la luna piena mentre ero appollaiato dalla cima del Mogollon Rim. Prima di allestire il campo la prima notte, scegliamo di provare un po 'ad ululare noi stessi. Devo credere che sia la mia povera scusa di un ululato di lupo che ha dissuaso i lupi dal rispondere e non l'idea che forse non volevano – era la prima volta per me e prometto di esercitarmi per tentativi futuri.

Quando si traccia e si cercano i segni del lupo, specialmente in nuove aree, ci sono alcune tattiche principali che utilizziamo. Possiamo eseguire quelli che vengono chiamati sondaggi sugli ululati di notte. Questi sono, proprio come sembrano, sondaggi in cui imiti l'ululato di un lupo per illecire una risposta. Una volta ricevuta una risposta, si registra la direzione della risposta e il numero di individui distinti che hanno risposto per avere un'idea sia della posizione degli animali che del numero di individui.

La prossima tattica che utilizziamo è la ricerca dei segni. Ciò include tutti i segni che un individuo o un gruppo di lupi potrebbe lasciarsi alle spalle. Le tracce e gli escrementi sono i due segni più comunemente cercati che i lupi siano nell'area. Se viene trovato un potenziale escremento di lupo, viene quindi acquisito un campione da inviare al laboratorio per la conferma della specie di DNA. Infine, i trail cam con esche carnivore vengono posizionati in luoghi in cui è probabile che i lupi viaggino per catturare prove fotografiche e / o video che i lupi hanno effettivamente iniziato a colonizzare l'area.

Novembre 2020

Non posso credere di essere tornato! Sono stato accampato in una roulotte per stare vicino all'azione e non potrei essere più felice. Le mie giornate iniziano con la guida fino alla collina più vicina per controllare i messaggi e gli aggiornamenti dalla squadra e per ascoltare i segnali del collare radio. Dopo aver ricevuto i messaggi, trascorrerò la mattinata a triangolare i segnali per avere una buona idea della posizione dei lupi prima che inizino a spostarsi per la notte. Fortunatamente i lupi non si muovono molto durante il giorno, quindi finché non sono vicini a nessuna mucca, di solito posso lasciarli dove sono. Dopodiché farò un rapido passaggio attraverso il pascolo per controllare le mucche e per avere un'idea di dove si trovano e confrontarle con le posizioni dei lupi.

Individuo i lupi durante il giorno e li metto su una mappa topografica. Poi, mentre pranzi o durante il mio primo pomeriggio di riposo, studio le mappe e le posizioni dei lupi. Sto cercando di prevedere come si muoveranno questi lupi nel paesaggio. Mi chiedo, perché i lupi stanno in quel punto durante il giorno? Cosa c'è di sicuro o vantaggioso in questo? Quali strade hanno i lupi per avvicinarsi alle mucche? Cosa stanno pensando e perché? Se riesco a capire queste domande dal punto di vista dei lupi, posso prevedere meglio il movimento e il comportamento.

Lo scorso mese ho passato gran parte del mio tempo a cercare di ottenere il conteggio del numero di individui all'interno dei branchi. Il primo pacchetto su cui ho provato questo è stato il pacchetto Lava. Ho visto solo due lupi durante la mia scansione iniziale, ma sapevo che doveva essercene almeno uno in più perché non avevo individuato entrambi gli individui con il collare.

Dopo aver discusso con il biologo e aver appreso che probabilmente c'erano dei cuccioli nascosti da qualche parte che mi mancavano, sono tornato nello stesso punto il giorno successivo. Mentre stavo appena arrivando al bordo del crinale, sono stato girato per scansionare il fianco della collina adiacente per qualsiasi segno di lupi mentre stavo raccogliendo il segnale di entrambi gli adulti appena sopra di esso e su una proprietà privata. Quando mi voltai, fui sorpreso di vedere un cucciolo di lupo che mi fissava da una decina di metri di distanza. Mi sono congelato ma ero già stato avvistato, è tornato indietro lungo il crinale fuori dalla vista. Mentre mi precipitavo sul bordo della cresta, ho visto tre cuccioli e un subadulto che correvano tutti via da me e tornavano oltre la cresta verso il punto in cui si potevano sentire i collari degli adulti. Mentre si muovevano oltre il crinale e fuori dalla vista sulla proprietà privata, ho iniziato a sentire un coro di ululati provenire dal punto in cui si trovava ora l'intero branco. Ho aggiornato il biologo con quello che avevo visto e eravamo fiduciosi che nel corso delle due notti avrei probabilmente individuato tutti i membri del branco di Lava.

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