Oltre 1.100 specie in Antartide sono minacciate dalle attività umane

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L’Antartide ospita oltre 1.100 specie che si sono adattate alle condizioni ghiacciate del continente “freddo pungente”.

Mentre una delle specie più famose nella regione sono i pinguini, il continente più meridionale non sarebbe prosperato se non fosse stato per i suoi microbi e specie come muschi, licheni e tardigradi, dove risiede la sua diversità.

Secondo The Conversation, sebbene la maggior parte di queste specie sopravviva nelle poche aree prive di ghiaccio del continente, difficilmente vivono comodamente nella loro cosiddetta casa nonostante la loro robustezza. Il riscaldamento climatico, le specie invasive e le attività umane contribuiscono in gran parte a un ecosistema minacciato in cui vivono queste specie.

Una nuova ricerca pubblicata sulla rivista Conservation Biology fornisce un inventario completo delle specie antartiche e come migliorare la protezione dell’area basata sulle specie nel continente.

Quanto lontano può arrivare la loro resilienza?

I ricercatori hanno identificato 1.142 specie terrestri e lacustri attualmente note per vivere nel continente antartico dominato da gruppi straordinariamente resistenti, come licheni, muschi e invertebrati. Queste specie si sono evolute per prosperare in condizioni estreme o hanno sviluppato adattamenti unici a temperature sotto lo zero.

I muschi antartici sono le uniche piante che possono sopravvivere ai gelidi inverni del continente. Durante questo periodo, si congelano e si asciugano quasi completamente, solo per riprendere vita quando le temperature diventano abbastanza calde.

Un’altra specie famosa che ha dominato la sopravvivenza nella regione ghiacciata sono i tardigradi, conosciuti colloquialmente come orsi d’acqua o maialini di muschio. Un tardigrado antartico può rimanere congelato per oltre 30 anni e riprendersi, riprendendo la propria vita normale come se niente fosse, secondo uno studio pubblicato su ScienceDirect.

Naturalmente, i pinguini più conosciuti che sono costruiti per vivere in Antartide hanno cinque delle 18 specie del mondo che vivono lì, con altre quattro specie nelle isole subantartiche.

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Aiutare gli impatti delle attività umane sull’ambiente antartico

Le aree prive di ghiaccio spazialmente limitate in cui si trova la maggior parte della biodiversità terrestre in Antartide sono state a lungo un problema di conservazione. Sebbene sia opinione comune che il continente sia già altamente protetto, in pratica ciò è vero solo per aree specifiche o ampiamente riconosciute come inadeguate.

Nel 1991 è stato firmato a Madrid un Protocollo sulla protezione ambientale al Trattato sull’Antartide, entrato in vigore nel 1998. Il trattato designa l’Antartide come una “riserva naturale, dedicata alla pace e alla scienza”.

Il Protocollo di Madrid ha posto le basi per una rete di 75 aree protette, quelle con un eccezionale valore ambientale, scientifico, storico, estetico e naturale. Ciò aiuta la conservazione limitando l’ingresso e limitando le attività umane per salvaguardare la biodiversità da problemi come il disturbo della fauna selvatica, l’inquinamento e l’introduzione di specie invasive. Tuttavia, molte specie sono ancora lasciate non protette.

Il Protocollo di Madrid ha delineato alcune soluzioni che includono la protezione delle “località tipo” di ciascuna specie. Ciò significa proteggere il luogo in cui è stato raccolto e descritto il primissimo esemplare di una specie, poiché sono fondamentali per la tassonomia e fungono da punto di riferimento per escludere esemplari sconosciuti.

Ancora più importante, ciò garantisce la protezione di qualsiasi specie, anche se poco si sa sul loro habitat o distribuzione, in particolare per le specie antartiche.

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