Perché le lumache di banana mordono il pene del loro partner dopo l'accoppiamento?

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16 luglio 2020 20:24 EDT

Le lumache di banana, le lumache terrestri nordamericane, che sono ermafroditi simultanei, sono state l'argomento della classe di Harold Health alla Standford University nel 1900. Tuttavia notò qualcosa di usuale nelle lumache di banana che stavano sezionando: alcune non avevano il pene e altre ne avevano uno tozzo che sembrava non essere stato completamente sviluppato.

Le lumache di banana sono ermafroditi, quindi ci si aspetta che ogni adulto maturo ne abbia uno.

È difficile non notare anche il pene di una lumaca di banana: può crescere da 6 a 8 pollici, la stessa lunghezza della lumaca. Il pene si trova sulla sua testa ed emerge nel poro genitale.

Heath riteneva che i peni mancanti fossero stati "gettati via" e si sarebbero poi rigenerati, proprio come la coda di una lucertola quando viene tagliata. Il moncone, credeva, era la fase iniziale della rigenerazione.

(Foto: Wikimedia Commons)
Gli scienziati hanno spiegato il mistero dietro il pene mancante di alcune lumache di banana.

Determinato a risolvere il mistero del pene mancante, ha raccolto 200 lumache e le ha studiate nel suo laboratorio. Incapace di osservare un'unione completa della lumaca, ha portato la sua ricerca oltre. Ha esplorato il campo per osservare la sua vita sessuale.

L'accoppiamento della lumaca di banana inizia con un morso aggressivo. Gli animali quindi si bloccano, formando un simbolo simile a un simbolo giallo yin e yang. Quindi, inseriscono i loro peni: una lumaca fornisce lo sperma, mentre l'altra è all'estremità ricevente. Anche il partner si scambia lo sperma. La procreazione richiede diverse ore, poi si ritirano e alla fine si separano.

Ma Heath ha notato qualcosa di insolito in alcune coppie: dopo il morso e l'inserimento e le lumache hanno ritirato i loro peni, una delle lumache ha iniziato a mordere le pareti dell'organo dell'altra lumaca. Il morso era "insolitamente vigoroso" e in pochi minuti il ​​pene era completamente reciso.

Perché dovrebbero farlo?

Nel 1916, un articolo da lui pubblicato ipotizzava che il pene reciso avrebbe agito come un tappo per trattenere lo sperma. Ha anche dedotto che forse, a causa della presenza di un osservatore umano o di qualche nemico naturale, la recisione del pene è un modo per separarsi rapidamente.

Negli anni trascorsi dalla pubblicazione dell'articolo di Heath nel 1916, sono stati condotti diversi studi sull'apophallazione, il masticare i peni l'uno dell'altro. Contrariamente alla speculazione di Heath, i peni recisi non si rigenerano. Perché il fenomeno avvenga, tuttavia, è ancora un mistero.

Ecco alcune delle teorie dello scienziato sul perché accade:

Sono bloccati. Proprio come i lupi, che cercano di masticare il piede per sfuggire a una trappola, le lumache possono anche masticare il pene del loro partner per scappare. Broke L.W. Miller, tuttavia, non è d'accordo. Ha fatto diversi studi sul comportamento delle lumache quando era una studentessa laureata e ha notato che dopo un'erezione, il pene diventa floscia e sembra improbabile che le lumache si blocchino.

Concorrenza dello sperma. Ogni organismo vuole avere quante più progenie possibile, basandosi da un punto di vista evolutivo. Una femmina che ha diversi compagni può essere vantaggiosa in quanto più partner ha, maggiori sono le possibilità che il suo uovo venga fecondato. Per il punto di vista di un maschio, tuttavia, più partner maschi significano meno possibilità di generare la sua prole.

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Secondo Miller, impedire alle femmine di trovare altri compagni favorisce i maschi nell'area della selezione naturale. Per rendere possibile ciò, i maschi hanno sviluppato strategie per garantire che il loro sperma possa procreare e attraverso le generazioni.

Per gli ermafroditi come la lumaca di banana, l'apofallazione può essere una strategia per garantire che il loro sperma da solo vinca contro i suoi rivali. Tagliare il pene di un partner significa che non può fertilizzare altre uova, né cercare un altro compagno. Assicura che il suo sperma venga fecondato dall'uovo del suo partner, assicurando così che la prole sia sua.

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