Perché le vacche da latte sono più inclini alla dermatite digitale bovina rispetto ad altri ruminanti?

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Un team multinazionale di esperti ha scoperto perché alcune vacche in una mandria sono colpite dalla dermatite digitale bovina (BDD), una malattia dolorosa e contagiosa dello zoccolo che colpisce i bovini in tutto il mondo, mentre altre nella mandria sembrano immuni da essa.

Una delle malattie più comuni che colpiscono i bovini da latte in tutto il mondo è la BDD. L’infezione ha un effetto sul benessere degli animali ed è collegata a infertilità, mastite e diminuzione della produzione di latte.

Mentre le varie misure di prevenzione utilizzate negli allevamenti non sono riuscite a frenare in modo apprezzabile la diffusione della malattia, le alternative terapeutiche come gli antibiotici topici e i pediluvi chimici possono causare resistenza batterica e danneggiare l’ambiente.

La dermatite digitale bovina colpisce maggiormente le vacche da latte

(Foto: Daniel Quiceno M/Unsplash)

Scienziati della Martin Luther University Halle-Wittenberg (MLU) e dell’Università di Göttingen hanno collaborato con i ricercatori dell’Università del Wisconsin-Madison negli Stati Uniti per condurre uno studio dettagliato per esaminare il motivo per cui alcune mucche, di solito delle stesse mandrie, non soffrono di BDD mentre altri lo fanno.

Hanno esaminato i dati di 5.040 animali genotipizzati e hanno scoperto che due mutazioni genetiche sono i probabili colpevoli che causano alle mucche di contrarre la malattia.

I risultati possono essere utilizzati nei programmi di allevamento di bovini per allevare animali resistenti alle malattie e per sviluppare un test di pre-screening.

Il sistema tedesco per la valutazione delle caratteristiche sanitarie nei bovini da latte ha già implementato i risultati, ha evidenziato DairyReporter.

Il professor Hermann Swalve della MLU, uno degli autori della ricerca, ha osservato che questa non era la loro prima pubblicazione o studio sulla genetica dei disturbi degli artigli nei bovini poiché negli ultimi 15 anni hanno dedicato molto lavoro alla ricerca sulla genetica dei disturbi degli artigli.

Ha affermato: “La dermatite digitale è un grave problema negli allevamenti di latte di tutto il mondo. La malattia è estremamente spiacevole per le mucche e solo molto raramente un allevamento non ne risente. Da una piccola percentuale fino all’80% delle mucche in ogni gregge potrebbe essere infettato.”

Lo studio ha preso in considerazione solo le vacche Holstein allevate tra 13 mandrie commerciali nella Germania nord-orientale.

Dopo un esame visivo degli animali utilizzando il metodo del punteggio M, i ricercatori hanno utilizzato studi sul DNA e sulle sequenze per determinare perché le mucche afflitte erano geneticamente inclini a contrarre la malattia.

L’identificazione di due potenziali geni, CMPK2 e AS816, seguita da un’ulteriore analisi, ha rivelato due alterazioni geniche minori che successivamente hanno mostrato di influenzare la suscettibilità alla malattia.

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Gestione e controllo della dermatite digitale

A causa della capacità dei batteri causali di sopravvivere fino a un anno senza un ospite, l’ambiente è cruciale nella diffusione della dermatite digitale.

Le mucche mantenute in condizioni piene di letame hanno maggiori probabilità di contrarre i germi.

Questi habitat sono spesso umidi, il che si traduce in un’atmosfera priva di ossigeno e favorisce la rapida crescita di alcuni batteri.

Il letame si accumula sulla parte inferiore delle gambe della mucca, dando ai germi il tempo di combinarsi e infettare i piedi. Quando le mucche hanno accesso alle stalle, i loro zoccoli hanno più tempo per asciugarsi e sono meno esposti.

L’insorgenza della dermatite digitale è inversamente correlata al modo in cui viene mantenuto pulito e asciutto il piede.

Uno studio del Wisconsin ha dimostrato che raschiare tre volte al giorno era la frequenza minima necessaria per controllare le malattie infettive del piede, come la dermatite digitale.

Potenzialmente, i raschiatori automatici mantengono un arto inferiore della vacca più pulito rispetto al raschiamento convenzionale, ma solo se “azionati continuamente e su brevi distanze”.

Se i raschiatori automatici vengono utilizzati su lunghe distanze, la vacca è esposta a ondate di letame.

A causa del fatto che le mucche sono confinate nel cemento durante l’inverno, il che aumenta lo stress sui loro piedi, la prevalenza della dermatite digitale tende ad aumentare in questo periodo.

La quantità di letame depositato nell’area di cemento aumenta poiché in genere viene trascorso meno tempo lontano dalle aree di cemento.

Le mucche stanno in più sterco durante l’inverno se le frequenze di raschiamento non vengono modificate.

Poiché diminuisce il numero di stalli liberi accessibili aumentando la quantità di letame nell’area di stallo libero, il sovraffollamento dovrebbe essere evitato.

A causa di questa situazione, c’è rivalità per uno stallo gratuito.

Le mucche che hanno paura di entrare nelle stalle perdono e hanno più problemi ai piedi. Poiché il batterio causale è diffuso dalla maggiore presenza di vacche nervose, peggiorano i problemi ai piedi.

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