Pocket Gophers Farm per ottenere cibo, energia per scavare tunnel

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Secondo uno studio, gli esseri umani non sono l’unica specie che alleva nel regno animale. I pocket gopher vivono nel sottosuolo, creando una complessa rete di case scavate nel tunnel.

Stanno costruendo e navigando in questo labirinto sotterraneo mentre si prendono cura anche dei campi di radici. L’unico mammifero che alleva, oltre agli umani, è un roditore, secondo il team di ricercatori che studiano le creature.

Francis Putz, professore di biologia presso l’Università della Florida, ha affermato che The pocket gopher è poco conosciuto e spesso denigrato. Ad esempio, ci sono molti modi per ucciderli se conduci una ricerca online. L’autore dello studio è Putz.

Putz ha ricordato che, dato il fabbisogno energetico dello scavo, l’enigma di come i roditori tascabili potessero procurarsi abbastanza cibo per le radici da quell’attività ha affascinato lui e la sua squadra. Il gruppo si è anche chiesto perché le creature spendono così tanta energia per mantenere vaste reti di tunnel.

Metodologia: ‘Gopher’ It

Putz ha unito le forze con Veronica Selden, una specializzazione in zoologia che aveva appena completato i suoi studi universitari, per indagare su ciò che stava accadendo con la scimmia tascabile (Geomys pinetis). Lavorando nella proprietà di Putz, hanno afferrato le pale e hanno iniziato a scavare.

Nel tentativo di tenere i gopher fuori dai loro tunnel in modo che il team potesse misurare le radici che si stavano espandendo nella rete sotterranea, hanno costruito dighe con lamiere. Per mesi hanno provato, per lo più invano, poiché gli astuti roditori hanno escogitato modi per aggirare le barriere per raggiungere le radici.

Putz ha affermato che lavorare sottoterra non è mai facile. Hanno spostato più di diverse dozzine di m³ di terreno per questo progetto nel tentativo di individuare e quindi isolare sezioni di tunnel. I tentativi iniziali del team non hanno avuto successo perché i gopher hanno aggirato i blocchi che hanno messo in atto e hanno riempito i tunnel dove speravano di misurare la crescita interna delle radici.

I ricercatori sono riusciti a sviluppare una soluzione. Hanno rimosso le estremità di fusti da 50 galloni e ne hanno seppellito uno con il lato aperto rivolto verso il basso, attorno a una rete di tunnel. Il loro design ha permesso alle piante di crescere impedendo ai roditori di accedere all’area di studio da qualsiasi lato.

Putz ha affermato che il team è stato in grado di isolare con successo i segmenti del tunnel con un’estesa crescita delle radici solo dopo aver utilizzato la tecnica del taglio a botte.

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Coltiverà per il cibo

I ricercatori hanno iniziato a capire quanta crescita delle radici si verifica ogni giorno. È stata quindi quantificata la quantità di fabbisogno energetico degli animali che è stato soddisfatto dalla raccolta delle radici.

Hanno scoperto che le radici che consumano mentre scavano non compensano la notevole quantità di energia che i roditori spendono quando scavano i loro tunnel. Le radici che prosperano nei tunnel che hanno già scavato, tuttavia, possono essere raccolte e mangiate, il che potrebbe fornire loro l’energia di cui hanno bisogno per continuare a scavare tunnel per trovare più cibo.

È noto per altri animali da allevare. Ad esempio, alcune specie di formiche coltivano giardini di funghi. Nutrono il fungo e lo difendono da insetti e muffe.

L’agricoltura dei roditori non comporta il diserbo o la concimazione delle colture. I ricercatori hanno poi affermato che ci sono vari modi per definire l’agricoltura.

Secondo Putz, l’agricoltura è l’attività di coltivazione delle colture. Molte persone si concentrano sulla coltivazione di raccolti annuali negli ecosistemi stagionali, ma in ambienti tropicali con meno stagionalità, l’agricoltura si basa sulla gestione delle piante perenni e non richiede necessariamente la semina. In questa forma classica di permacultura, gli agricoltori spesso gestiscono sottilmente alberi, arbusti, liane (viti legnose) e altre colture perenni in modo da produrre i prodotti desiderati, come l’amido degli steli delle palme Metroxylon e anche frutti e foglie commestibili da innumerevoli specie.

Quando si tratta di pocket gopher, offrono i campi in cui le radici prosperano come risultato dell’aerazione del suolo e della concimazione con i rifiuti di gopher.

Torna al tunneling normale

I gopher sono stati disturbati dalla ricerca, ma nessuno è rimasto ferito, hanno riconosciuto i ricercatori nel loro articolo.

Putz spiega perché i roditori lo affascinano. I cumuli di Gopher sono comuni come la terra, ma pochissime persone hanno mai avuto l’opportunità di vedere una delle creature di persona. Si spera che saperne di più su di loro aumenterà il rispetto per le bestie fossili, soprattutto perché hanno radici agricole.

Putz sottolinea che sapere di più su di loro può aiutare nella loro difesa. Scoperte come quelle fatte dal team di Putz attendono persone con schienali robusti, pale e curiosità per le difficoltà di lavorare sottoterra. Il team ritiene che una migliore conoscenza dei gopher tascabili aiuterà nella loro conservazione, riferisce Treehugger.

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