Ripensare la Jaguar Recovery negli Stati Uniti

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Gli scienziati sono giunti a una conclusione sorprendente sui giaguari. Le terre nell’Arizona centrale e nel New Mexico offrono un enorme potenziale per l’habitat e il recupero del giaguaro. Questo paesaggio aspro, che si estende a nord fino al Grand Canyon, contiene vaste distese di foreste sempreverdi, decidue e miste, e un’abbondanza di cervi dalla coda bianca, una delle prede preferite del giaguaro.

Questa zona è nota come Area di recupero dell’Arizona centrale/Nuovo Messico (CANRA) e copre più territorio di altre importanti aree di conservazione del giaguaro in America Centrale e Sud America, come la Selva Maya del Guatemala e le foreste intorno alle cascate di Iguaçu in Brasile.

Abbiamo scoperto che il CANRA di 20 milioni di acri è 27 volte più grande dell’habitat critico designato dal governo e fornisce un habitat che potrebbe supportare 100 o più giaguari.

Mappa CANRA di Sanderson, Eric W., Kim Fisher, Rob Peters, Jon P. Beckmann, Bryan Bird, Curtis M. Bradley, Juan Carlos Bravo, et al. 2021. “Una revisione sistematica della potenziale idoneità dell’habitat per la Jaguar Panthera Onca nell’Arizona centrale e nel New Mexico, USA.

Tuttavia, quest’area è stata trascurata da un piano di recupero del giaguaro del 2018 da parte del governo degli Stati Uniti, che avrebbe potuto presentare un progetto ambizioso per il ripristino, ma invece ha valutato solo l’habitat degli Stati Uniti in una stretta fascia di 80 miglia lungo il confine con il Messico. Data questa portata ridotta, il piano ha concluso che c’era troppo poco habitat per sostenere una popolazione di giaguari negli Stati Uniti e in gran parte ha lasciato il destino dei giaguari settentrionali e di confine al Messico. Questa decisione è rimasta in gran parte incontrastata perché la maggior parte delle persone non si rendeva conto che la parte del leone dell’habitat statunitense non era stata analizzata.

Tuttavia, gli scienziati armati di queste nuove informazioni chiedono al governo federale di correggere il torto fatto ai giaguari e di ripensare al recupero dei giaguari.

Quando la maggior parte delle persone pensa ai giaguari, immagina gatti robusti con cappotti bruno-giallastri con macchie nere che si aggirano nelle giungle tropicali di pianura e nelle zone umide del Sud America. Tuttavia, i documenti storici indicano che i giaguari del sud-ovest vagavano in habitat che non si adattavano alla loro immagine popolare di abitanti della foresta pluviale. In effetti, un quarto degli oltre 60 giaguari documentati negli Stati Uniti dal 1900 vivevano in foreste di conifere ad un’altitudine di almeno 9.000 piedi.

I giaguari non sono stati persi dagli Stati Uniti a causa della scarsità di prede o malattie. Piuttosto, furono sterminati metodicamente e senza pietà da cacciatori, allevatori e agenti federali di controllo dei predatori per due secoli.

Ci sarà resistenza alla creazione di giaguari riproduttori negli Stati Uniti per lo stesso motivo per cui sono stati originariamente uccisi – pregiudizio contro i grandi carnivori. Tuttavia, recenti sondaggi hanno dimostrato che la maggior parte delle persone sostiene il recupero dei grandi carnivori e ci sono buone ragioni per credere che i giaguari possano adattarsi perfettamente al paesaggio.

In effetti, ben otto di questi gatti selvatici hanno vissuto in Arizona o nel New Mexico negli ultimi 25 anni, sopravvivendo segretamente in catene montuose come il Santa Ritas, a 20 miglia dalla città di Tucson. Proprio quest’anno un giaguaro è stato fotografato a 50 miglia a nord del confine messicano nelle montagne di Chiricahua in Arizona, mentre un secondo è stato fotografato appena a sud del confine. Questi gatti che viaggiano a nord dal Messico per rioccupare le terre ancestrali degli Stati Uniti provengono quasi sicuramente da una piccola popolazione di Sonora, un centinaio di miglia a sud del confine. Questa apparizione miracolosa ma intermittente sostiene la speranza che una popolazione statunitense vitale possa essere ristabilita.

Carly Miller

Negli ultimi anni, il ripristino sembrava altamente improbabile a causa della febbrile costruzione del muro di confine da parte dell’amministrazione Trump, che ha bloccato i remoti e accidentati corridoi che i giaguari percorrono per entrare negli Stati Uniti Fortunatamente, con l’arresto della costruzione da parte dell’amministrazione Biden, alcune rotte rimangono aprire. Ma è necessaria un’azione immediata da parte del governo degli Stati Uniti per rimuovere rapidamente le sezioni di muro che bloccano i corridoi critici utilizzati dai giaguari e da altri animali selvatici.

In passato, il governo e i suoi partner hanno ristabilito con successo popolazioni di altri predatori statunitensi in pericolo, tra cui aquile calve e orsi grizzly. I lupi grigi messicani, come i giaguari, un tempo furono estirpati dagli Stati Uniti ma furono ristabiliti in Arizona e nel New Mexico attraverso un programma di collaborazione con il governo federale, una tribù di nativi americani, stati, organizzazioni non profit e proprietari terrieri privati ​​che collaboravano.

Ora che sappiamo che c’è un habitat sufficiente per i giaguari, chiediamo all’amministrazione Biden di abbracciare queste nuove informazioni scientifiche e iniziare a pianificare di riportarli al loro posto storico e legittimo negli Stati Uniti

Questo pezzo è apparso per la prima volta su Mongabay ed è stato co-autore di Robert Peters, Ph.D., un biologo della conservazione che lavora per Defenders of Wildlife a Tucson, in Arizona, autore dei rapporti In the Shadow of the Wall: Borderlands Wildlife, Habitat e Collaborative Conservazione a rischio e riportare a casa el Tigre: Jaguar Recovery nel sud-ovest degli Stati Uniti.