Riportare i falchi pellegrini dall'orlo dell'estinzione

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Quando ero al college, ho trascorso otto settimane un'estate in campeggio con cinque pulcini di falco pellegrino vicino alle rive della baia di Chesapeake e osservando la loro trasformazione mentre si preparavano a fuggire. Vederli lanciare e assicurarmi che arrivassero sani e salvi all'età adulta è stato un periodo così importante e orgoglioso nella mia prima carriera.

È stato uno dei momenti più determinanti della mia vita. Aiutare questa specie a tornare dall'orlo dell'estinzione mi ha fatto capire che volevo lavorare con la fauna selvatica in pericolo, non solo per un'estate, ma come carriera professionale.

Vent'anni dopo, in qualità di direttore dell'US Fish and Wildlife Service, quell'esperienza estiva ha chiuso il cerchio quando sono stato con i miei partner al World Center for Birds of Prey e ho annunciato che i falchi pellegrini si erano completamente ripresi in natura e venivano ufficialmente rimossi dal l'elenco delle specie in via di estinzione.

Era la prova che una specie poteva ottenere il pieno recupero.

I falchi pellegrini erano stati quasi spazzati via da veleni come il DDT. Ci è voluto un enorme sforzo a livello nazionale per riportarli indietro attraverso sforzi collaborativi tra il governo federale, gruppi di conservazione come Defenders of Wildlife e agenzie statali per la fauna selvatica che lavorano tutti insieme.

Avevamo anche un altro alleato. I programmi di ricerca sulla fauna selvatica, compresi quelli negli zoo, nei centri di riabilitazione della fauna selvatica e nelle università, svolgono un ruolo fondamentale nel sostenere il recupero delle specie. Oggi i falchi pellegrini continuano a prosperare in natura e molti di loro discendono da uccelli nati in cattività e poi rilasciati in natura.

In Defenders of Wildlife, crediamo che sia sempre meglio per gli animali nascere allo stato brado e allevare allo stato brado. Quando proteggi il loro habitat, segui la scienza ed elimini minacce come il DDT, la natura di solito può badare a se stessa. Ma a volte, dobbiamo intervenire per salvare una specie a rischio urgente.

Durante il mio periodo presso il Fish and Wildlife Service degli Stati Uniti, ho anche rilasciato lupi grigi messicani nel loro habitat nativo nel sud-ovest americano. Ogni lupo rilasciato in quel momento era nato in cattività negli zoo che avevano faticosamente guidato la loro sopravvivenza con il rilascio in natura come obiettivo. Oggi questi lupi sono ancora in pericolo, ma la loro popolazione è cresciuta di anno in anno e c'è più speranza per loro di quanta ce ne sia stata da decenni.

Chiave dell'alba / iStockphoto

Defenders sta anche lavorando con alleati come il Gumbo Limbo Sea Turtle Rehabilitation Center in Florida, per supportare il recupero delle tartarughe marine, e con programmi di riproduzione in cattività nel sud-est americano per supportare la reintroduzione critica dei lupi rossi.

Scegliamo con cura i nostri partner. Ci assicuriamo che siano impegnati nella scienza, nella fauna selvatica e nella conservazione in natura. E abbiamo sperimentato in prima persona che con la squadra giusta che lavora insieme, possiamo fare grandi cose.

Ho fatto molta strada da quell'estate al college, inseguendo quei pulcini di falco pellegrino in giro. Ma ogni tanto mi ritrovo a ripensare a quei giorni e a viverli di nuovo. Niente mi eccita di più che stare sul campo, osservare e lavorare con la fauna selvatica. Questo è il migliore! Ma il mio ruolo ora per contribuire a creare un futuro più sano non solo per una specie, ma per tutta la natura è gratificante ed eccitante a un livello completamente nuovo.

Più lavoriamo insieme, con zoo, centri di riabilitazione, partner per la conservazione e tutti i nostri meravigliosi sostenitori, più possiamo ottenere. Siamo più forti e abbiamo più successo insieme! Grazie per tutto quello che fai per sostenere la fauna selvatica nella tua comunità e in tutto il paese.

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