Scopri di più sui National Wildlife Refuges

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Di Wendee Nicole

Dalle lussureggianti foreste tropicali delle Hawaii e della tundra dell’Alaska, alle foreste nord-orientali del New England e alle acque tropicali delle Florida Keys, i rifugi nazionali per la fauna selvatica sono una pietra angolare della conservazione delle specie in via di estinzione, proteggendo il nostro patrimonio naturale nazionale, dalle più piccole farfalle agli orsi polari e tutto il resto.

Creato nel 1903 appositamente per proteggere la fauna selvatica americana in tutta la sua diversità, insieme all’habitat necessario per garantire che le specie possano sopravvivere e persino prosperare in tutto il nostro grande paese, il National Wildlife Refuge System comprende circa 95 milioni di acri di terra e 760 milioni di acri di aree sommerse terre e acque.

La Zelle e Gates

Arctic National Wildlife Refuge, Alaska

Oltre a fornire un habitat cruciale e prezioso per la fauna selvatica, questi spazi selvaggi forniscono anche innumerevoli servizi ecosistemici, che vanno dalla filtrazione e purificazione dell’acqua ai buffer dell’habitat che forniscono protezione durante gli uragani e altre tempeste intense, ai vivai di pesci che aiutano a sostenere la pesca commerciale e ricreativa . Il turismo naturalistico porta anche entrate importanti nelle economie locali. In effetti, ogni stato e territorio degli Stati Uniti ha almeno un rifugio per la fauna selvatica e la maggior parte delle principali città degli Stati Uniti si trova a un’ora di macchina da uno.

Di seguito sono elencati alcuni dei rifugi per la fauna selvatica più singolari del nostro paese, luoghi cruciali che Defenders combatte duramente per proteggere per il bene della fauna selvatica e delle generazioni future.

Rifugio nazionale per la fauna selvatica dell’Artico

Nell’estremo nord-est dell’Alaska, l’Arctic National Wildlife Refuge protegge alcuni degli habitat più incontaminati rimasti in Nord America, terra che salvaguarda orsi polari, orsi grizzly, alci, caribù, lupi, linci, ghiottoni, uccelli migratori e altro ancora. Con l’aumento del cambiamento climatico, questo rifugio sarà sempre più critico per gli orsi polari poiché perdono terreno e non hanno più un posto dove vagare. La protezione del rifugio dalle trivellazioni petrolifere è in corso da decenni e la lotta continua ancora oggi.

Rifugio nazionale della fauna selvatica di Izembek

Il più piccolo dei rifugi d’America, Izembek protegge tuttavia l’habitat essenziale nella catena delle isole Aleutine in Alaska. In effetti, ospita l’intera popolazione mondiale di Brant nera del Pacifico, oltre a decine di migliaia di altri uccelli marini migratori, uccelli acquatici e uccelli limicoli. Contiene una zona umida riconosciuta a livello mondiale per la sua importanza per la fauna selvatica e uno dei più grandi letti di anguille al mondo, dove i giovani pesci e gli invertebrati si nutrono e trovano rifugio. Una controversa proposta di strada attraverso il rifugio, contro la quale hanno combattuto i Defenders, è stata recentemente respinta dai tribunali dell’Alaska. Ma il rifugio deve ancora affrontare minacce ed è un luogo ideale per espandere il territorio protetto.

Kristine Sowl, USFWS

Orso bruno nell’Izembek National Wildlife Refuge, Alaska

Rifugio nazionale della fauna selvatica di Buenos Aires

Defenders considera il Buenos Aries National Wildlife Refuge uno dei rifugi più a rischio degli Stati Uniti. Le sue praterie semidesertiche si trovano al confine tra Stati Uniti e Messico in Arizona, e poiché la politica di immigrazione degli Stati Uniti ha incanalato le sue risorse nell’impedire alle persone di attraversare le aree urbane, tendono ad attraversare habitat selvaggi, come i rifugi nazionali della fauna selvatica di Buenos Aires e Cabeza Prieta. Lo sfortunato risultato è un danno ai sentieri, all’habitat e alla fauna selvatica, mentre i gestori dei rifugi devono fare i conti con un aumento della criminalità. È essenziale espandere il rifugio e fornire più fondi per proteggere la fauna selvatica e l’habitat all’interno del rifugio.

Rifugio faunistico nazionale di Cabeza Prieta

Con 860.000 acri di habitat del deserto di Yuma nel sud-ovest dell’Arizona a ovest di Tucson, il Cabeza Prieta National Wildlife Refuge protegge l’habitat chiave per le pecore bighorn del deserto e ospita più di 275 specie di animali e 400 specie di piante. Sebbene faccia parte del deserto di Sonora con i suoi famosi cactus saguaro, il deserto di Yuma si trova a un’altitudine leggermente inferiore. Gran parte della terra all’interno di questo incredibile rifugio è designata come Wilderness Area. Ma, come altri rifugi lungo il confine, questo rifugio nazionale per la fauna selvatica è in prima linea nella battaglia sull’immigrazione che dilania la terra e la rende pericolosa per la fauna selvatica e le persone costrette a attraversarla.

Matt Clark

Riserva Naturale Nazionale San Bernardino

Situato anche al confine tra Stati Uniti e Messico in Arizona, San Bernardino è stato creato per preservare l’habitat nello spartiacque del Rio Yaqui, in particolare per i pesci nativi in ​​via di estinzione che non si trovano in nessun’altra parte del mondo, tra cui il dace longfin Yaqui in via di estinzione, il topminnow Yaqui, il pesce gatto Yaqui e Stoneroll messicano. Non solo il muro di confine di Trump ha tagliato l’habitat che ha permesso al giaguaro di attraversare l’habitat degli Stati Uniti e quello messicano, ma enormi quantità di acqua pompata dalle falde acquifere sotterranee hanno anche danneggiato il flusso d’acqua naturale nella regione, colpendo potenzialmente queste specie ittiche in via di estinzione e l’intero ecosistema fluviale.

Rifugio faunistico nazionale della bassa valle del Rio Grande

Situato nella punta più meridionale del Texas, al confine con il Messico, il Lower Rio Grande Valley National Wildlife Refuge protegge oltre 90.000 acri di habitat altamente biodiverso. L’habitat di Taumalipan nel rifugio è essenziale per la futura espansione degli ocelot in via di estinzione. Il rifugio contiene diversi altri tipi di habitat, che vanno da un lago ipersalino all’habitat fluviale del Rio Grande, che ospita in tutto più di 1.200 piante autoctone, 700 vertebrati e 300 specie di farfalle. Il rifugio è considerato uno degli habitat più “birdiest” al mondo ed è una tappa del Great Texas Coastal Birding Trail.

USFWS

Ocelot nella bassa valle del Rio Grande, Texas

Rifugio nazionale della fauna selvatica dell’Alto Mississippi

Proteggendo le isole fluviali e le paludi all’interno del fiume Mississippi superiore in quattro stati: Illinois, Iowa, Minnesota e Wisconsin, questo rifugio nazionale per la fauna selvatica è un luogo ideale per il birdwatching e la canoa. La parte settentrionale, chiamata regione senza deriva, è rimasta priva di ghiacci durante l’era glaciale più recente. Ricca di ripide valli scolpite, cascate sorgive e ruscelli di trote d’acqua fredda, questa zona è un importante “rifugio” per la biodiversità. Adagiato sulla Mississippi Flyway, il rifugio offre una sosta per molti uccelli migratori.

Rifugio nazionale della fauna selvatica di Cape Romain

I granchi ferro di cavallo nidificano in massa sulle isole del Cape Romain National Wildlife Refuge ogni estate e le loro uova sono cruciali per i nodi rossi minacciati a livello federale, che volano dalla punta della Terra del Fuego in Sud America a nord verso l’Artico, così come altri migratori uccelli costieri. Situata al largo della Carolina del Sud, Cape Romain è stata minacciata a causa della raccolta illegale di granchi ed è stata al centro di una recente causa legale dei difensori che ha fatto pressioni sul servizio ittico e della fauna selvatica degli Stati Uniti per rispettare la legge e proteggere le specie antiche.

Okefenokee National Wildlife Refuge

Nel cuore della palude di Okefenokee, all’estremità settentrionale della Florida e della Georgia meridionale, questa vasta e tentacolare palude è designata come una zona umida di Ramsar di importanza internazionale. Fiancheggiato da antichi cipressi calvi e famoso in tutto il mondo per la sua biodiversità anfibia, il rifugio fornisce anche l’habitat per l’orso nero della Florida minacciato, nonché tartarughe gopher, alligatori americani, uccelli migratori e residenti e altro ancora. La palude di Okefenokee affronta minacce da una proposta miniera di titanio nelle vicinanze, che Defenders sta lavorando per prevenire perché potrebbe influenzare l’idrologia della palude e minacciare la sua fauna selvatica.

Jay Blanton

Okefenokee National Wildlife Refuge

Complesso del Rifugio nazionale della fauna selvatica di Sheldon-Hart

Questo complesso di rifugi contiene diversi tratti distinti nell’Oregon nord-orientale e nel Nevada, tra cui l’Hart Mountain National Antelope Refuge e lo Sheldon National Wildlife Refuge. Creato nel 1931 per proteggere l’habitat critico per il pronghorn, sono necessarie più terre tra i tratti attuali per fornire un habitat adeguato per la loro migrazione. Parte dell’America’s Great Basin, il complesso del rifugio offre anche un habitat di cespugli di salvia nell’alto deserto per le pecore bighorn della California, il gallo cedrone e il pika americano.

Riserva Naturale Nazionale Laguna Atascosa

Il Laguna Atascosa National Wildlife Refuge fornisce l’habitat chiave per i restanti ocelot americani in pericolo di estinzione. Due distinte popolazioni di ocelot in Texas, una nel rifugio, sono separate da un terreno inospitale e pesante di strade. Gli attacchi dei veicoli uccidono più ocelot del Texas di qualsiasi altra causa. Ampliare il rifugio in modo che le due popolazioni possano connettersi e preservare le macchie esistenti di spine di Taumalipan è essenziale per la sopravvivenza a lungo termine dei gatti. Terminali di gas naturale liquido proposti, che i difensori se combattono per prevenire, e altri sviluppi costieri sono minacce attive a questo rifugio.

Tatiana Gettelman

Rifugio nazionale della fauna selvatica della contea di Western Riverside

Nel febbraio 2021, due membri del Congresso della California, Ken Calvert e Mark Takano, hanno introdotto una legislazione bipartisan per creare un nuovo rifugio di 500.000 acri nella contea di Western Riverside, nel sud della California. Parte del terreno proverrà dalla Cleveland e dalla San Bernardino National Forest e verranno acquisiti altri 150.000 acri. Il nuovo rifugio comprenderà ecosistemi montuosi del deserto, tra cui artemisia costiera e chamise chaparral, con più di 33 specie in via di estinzione o minacciate, tra cui gufi scavatori e topo canguro di Stephen, insieme a orso nero e leoni di montagna. La creazione di questo nuovo rifugio si inserisce nell’impegno della California e degli Stati Uniti nei confronti del piano internazionale 30×30 che mira a proteggere il 30% dell’habitat mondiale entro il 2030.

Mentre il sistema di rifugio si è dimostrato un enorme successo, le popolazioni di animali selvatici stanno perdendo terreno man mano che le popolazioni umane e lo sviluppo si espandono. I difensori continuano a lottare per proteggere questi rifugi e lo stesso National Wildlife Refuge System dalle minacce, tra cui trivellazione petrolifera, estrazione mineraria e urbanizzazione. Collaboriamo anche con il Congresso per garantire che vengano messi a disposizione finanziamenti cruciali per proteggere, rafforzare e far crescere questa incredibile rete di terre protette. Più terra preservata in questi rifugi chiave in tutto il paese conserverà e ripristinerà la biodiversità, aiuterà la fauna selvatica ad adattarsi agli impatti dei cambiamenti climatici, assicurerà di raggiungere l’obiettivo 30×30 di proteggere il 30% dell’habitat mondiale entro il 2030 e aumentare l’accesso equo alla natura per tutti.

Sostieni il nostro lavoro per proteggere questi luoghi di rifugio per la fauna selvatica diversificata in tutta l’America per le generazioni a venire diventando un difensore oggi.