Shortfin Makos in un disperato bisogno di protezione

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Lo squalo mako (Isurus oxyrinchus), una grande specie pelagica, è lo squalo più veloce del mondo. La specie è altamente migratoria e ha una gamma geografica che si estende in tutte le acque oceaniche tropicali e temperate del mondo.

Come molte altre specie di squali, il mako dalle pinne corte ha subito un drastico calo della popolazione in gran parte a causa della pesca eccessiva e della domanda commerciale per la sua carne e le sue pinne. Attualmente, la specie viene pescata in tutto il suo areale come cattura bersaglio e catturata come cattura accessoria nella pesca costiera e pelagica. La pesca eccessiva, unita allo stato biologico della specie e al basso tasso riproduttivo, rende particolarmente difficile la ripresa delle popolazioni di mako di pinne corte.

Pesca NOAA

Prove scientifiche crescenti mostrano che il mako delle pinne corte si sta dirigendo verso un punto di non ritorno a meno che non vengano immediatamente messe in atto normative per proteggere la specie. Nel 2019, l'Unione internazionale per la conservazione della natura (IUCN) ha valutato lo squalo mako pinna corta come "in pericolo" nella sua Lista rossa delle specie minacciate, stimando una riduzione del 46,6% della tendenza della popolazione mondiale (ponderata in base alla dimensione relativa di ciascuna regione) con la più alta probabilità di una riduzione del 50-79% su tre generazioni (72-75 anni). Allo stesso modo, per anni il comitato scientifico (SCRS) della Commissione internazionale per la conservazione dei tonnidi dell'Atlantico (ICCAT) ha raccomandato di vietare la conservazione del makos a pinne corte nell'Atlantico settentrionale e un limite alla conservazione nell'Atlantico meridionale per consentire alle popolazioni di ricostruirsi.

A causa di tali valutazioni e raccomandazioni, le protezioni internazionali stanno costruendo costantemente per la specie, ma solo in determinate arene. I mako pinna corta (e i mako pinna lunga come specie "somiglianti") sono ora protetti in varia misura da una serie di convenzioni internazionali, tra cui l'elenco nell'appendice II della Convenzione sul commercio internazionale delle specie di flora e fauna selvatiche minacciate di estinzione (CITES) e Allegato II della Convenzione sulla conservazione delle specie migratorie di animali selvatici (CMS). Mentre queste convenzioni internazionali mirano a regolamentare il commercio e coordinare gli sforzi regionali per conservare la specie, il successo dipende dall'attuazione dei trattati a livello nazionale e c'è ancora molto da fare.

Commissione per la conservazione dei pesci e della fauna selvatica della Florida (FWC)

Solo di recente i paesi hanno iniziato ad apportare drastici cambiamenti politici per proteggere la specie. Nel 2020, ad esempio, il Canada ha vietato il mantenimento di makos a pinne corte nelle attività di pesca nell'Atlantico. Il Canada era uno dei più grandi pescatori di mako a pinne corte, ma è stato il primo paese a seguire la raccomandazione di lunga data degli scienziati dell'ICCAT. Nel 2021, Spagna e Portogallo hanno annunciato moratorie simili sulla conservazione dei mako sia a pinne corte che lunghe. Insieme, Spagna e Portogallo sono stati i più grandi pescatori di squali mako nell'Unione europea e in precedenza rappresentavano oltre la metà delle catture totali di mako dell'ICCAT nell'Atlantico settentrionale.

Sebbene negli ultimi anni gli Stati Uniti abbiano adottato molte misure per proteggere gli squali e vietare le pratiche di finning, sono rimasti indietro nella protezione del mako a pinne corte. A livello internazionale, gli Stati Uniti non hanno sostenuto iniziative per proteggere le specie di valore commerciale. A livello nazionale, sebbene il sito web della NOAA Fisheries affermi che il mako delle pinne atlantiche è sovrasfruttato e soggetto a pesca eccessiva, si riferisce ancora alla specie come a una "scelta intelligente di frutti di mare".

jidanchaomian

Per questo stiamo lavorando su più fronti per garantire protezioni al mako a pinne corte. Per anni, il nostro team internazionale ha lavorato per ottenere la protezione delle specie in consessi internazionali come ICCAT, CITES e CMS come discusso sopra, nonché in altre organizzazioni regionali di gestione della pesca e organismi congressuali. In vista dell'imminente discussione dell'ICCAT sulla specie a luglio, stiamo continuando a spingere affinché gli Stati Uniti e le altre parti seguano la raccomandazione scientifica di vietare la conservazione nell'Atlantico settentrionale come proposto da Canada, Gabon, Sierra Leone e Regno Unito.

Sul fronte interno, a gennaio, abbiamo presentato una petizione alla NOAA Fisheries per proteggere le specie ai sensi dell'Endangered Species Act. A tempo di record, l'agenzia ha emesso la constatazione che la nostra petizione presenta sostanziali informazioni scientifiche o commerciali che indicano che l'azione richiesta può essere giustificata, il che significa che la nostra petizione ha superato il primo ostacolo nel processo di quotazione. Ora l'agenzia sta sollecitando commenti pubblici, che sono previsti per il 14 giugno. Sebbene i risultati iniziali siano promettenti, continueremo a impegnarci nel processo di quotazione e riterremo il governo responsabile fino a quando al mako shortfin non verranno fornite le protezioni di cui ha disperatamente bisogno per sopravvivere.

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