SlothBot: il robot lento ispirato alla natura fonde conservazione e tecnologia

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2 luglio 2020 08:30 EDT

Gli scienziati stanno recentemente testando SlothBot, un simpatico robot bradipo che unisce conservazione e tecnologia. È lento ed efficiente dal punto di vista energetico e può essere utilizzato per monitorare colture, animali, piante e dintorni.

Attualmente si trova presso la Canopy Walk del Giardino Botanico di Atlanta, in fase di sperimentazione come nuovo strumento per salvare le specie in via di estinzione. È stato progettato per avere la stessa strategia a basso consumo energetico impiegata dai bradipi reali per dimostrare l'uso della lentezza per applicazioni specifiche.

È alimentato a energia solare e utilizza una tecnologia innovativa per la gestione dell'energia. È appeso a un cavo che collega due alberi e può monitorare tempo, anidride carbonica, temperatura e altre varie informazioni.

La School of Electrical and Computer Engineering del Georgia Institute of Technology e professore Magnus Egerstedt afferma che la lentezza è nella progettazione del robot. La sua efficienza energetica e la sua lentezza, dice, consente a SlothBot di rimanere nell'ambiente e di fare osservazioni di cose che possono essere viste solo quando si è continuamente presenti in un luogo per mesi e anni.

SlothBot è lungo circa tre piedi, con un guscio stampato in 3D che protegge i suoi componenti elettrici ed elettronici. Si muove solo quando necessario. Individua anche la luce solare una volta che le batterie devono essere ricaricate.

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Per applicazioni ambientali, SlothBot può viaggiare tra i cavi e monitorare un vasto territorio. Il vicepresidente del Garden per la conservazione e la ricerca Emily Coffey afferma che SlothBot unisce robotica, tecnologia e conservazione. Dice che nella loro ricerca sulla conservazione degli ecosistemi e delle piante in via di estinzione, SlothBot può aiutare a spianare nuovi modi entusiasmanti per raggiungere gli obiettivi di conservazione.

Il robot può essere uno strumento per una migliore comprensione dei fattori abiotici che influenzano gli ecosistemi e sviluppare informazioni per la protezione di specie ed ecosistemi. Secondo Coffey, può aiutare gli scienziati a fare ricerche a distanza e aiutarli a comprendere aspetti di alcuni fenomeni come gli impollinatori e le interazioni tra animali e piante. Aggiunge che SlothBot offre un modo per lavorare per la conservazione delle specie.

Egerstedt è stato ispirato a creare lo SlothBot dopo aver visitato un vigneto costaricano con bradipi a due dita che strisciavano sui cavi sopra la tettoia. Dice che la lentezza strategica è ciò di cui hanno bisogno per distribuire i robot per lunghi periodi.

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Altri robot hanno dimostrato quanto la lentezza possa essere utile, come i Mars Rovers, che hanno raccolto informazioni su Marte per oltre 12 anni. Per questi esploratori, la velocità non è necessaria, secondo Egerstedt, e hanno imparato molte cose mentre svolgevano tranquillamente la loro missione.

Oltre alla conservazione, il robot bradipo può anche aiutare nell'agricoltura di precisione, in cui i suoi sensori e la telecamera, sebbene posizionati su cavi aerei, possono aiutare a rilevare prima le malattie delle colture, misurare i fattori ambientali e monitorare l'infestazione di insetti. SlothBot dovrebbe essere distribuito in Sud America e osservare l'impollinazione delle orchidee e le rane in via di estinzione.

SlothBot non ha ruote, che possono essere facilmente ostruite da fango e rocce. Non vola neanche, poiché consuma energia. Questo è ciò che rende importante la scansione del filo.

Coffey afferma che SlothBot stimola anche l'interesse per la conservazione nei visitatori del giardino botanico in un modo unico e aiuta a mostrare la fusione della tecnologia con la conservazione. Secondo Egerstedt, dovrebbe suscitare interesse soprattutto nei bambini e interessare la nuova generazione al contributo che la robotica può dare.

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