“Smettete di rilasciare uccelli selvatici”, avvertono i conservazionisti di ridurre le possibilità di focolaio di influenza aviaria

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Appelli a prevenire una “catastrofica” pandemia di influenza aviaria vietando lo scarico di selvaggina. Il rilascio di uccelli allevati in cattività il 1° ottobre rappresenta un rischio per la popolazione di uccelli selvatici del Regno Unito questo inverno, secondo l’RSPB.

Esprimere preoccupazioni

(Foto: Foto di Pierre Dalous con licenza Creative Commons Attribuzione-Condividi allo stesso modo 3.0 Unported)

I conservazionisti hanno esortato i politici a vietare il rilascio di milioni di selvaggina da caccia per salvare gli uccelli selvatici del Regno Unito dall’essere spazzati via da una “catastrofica” pandemia di influenza aviaria questo inverno.

A partire dal 1 ottobre, c’era un rischio elevato; secondo la Royal Society for the Protection of Birds (RSPB), fagiani, pernici e anatre rilasciati per la caccia potrebbero diffondere l’influenza aviaria alle popolazioni di uccelli selvatici, causando il caos tra gli uccelli da allevamento e da giardino.

Ha anche espresso preoccupazione per il fatto che il governo del Regno Unito non abbia rischiato le valutazioni per un’epidemia significativa che coinvolge gli uccelli selvatici. Ha consigliato al Dipartimento per l’ambiente, l’alimentazione e gli affari rurali di interrompere immediatamente il rilascio di nuovi uccelli selvatici.

Gamebirds del Regno Unito

La produzione di selvaggina da caccia del Regno Unito è pari alla metà della biomassa di tutti gli uccelli selvatici del mondo. Il ceppo virale altamente letale H5N1 ha già decimato diverse popolazioni di uccelli marini e oche in Scozia, ha appreso BBC Scotland dagli esperti dello Scottish Wildlife Trust (SWT).

Dal 2021, il virus è stato trovato nei fagiani in Inghilterra, Galles e Scozia almeno nove volte in branchi sia selvatici che domestici.

Il capo della politica presso RSPB UK, Jeff Knott, ha affermato che è imperativo esercitare la prudenza. Sarebbe troppo tardi se il virus prendesse piede nei germogli di fagiano industriale e si diffondesse in tutto l’ecosistema.

Le conseguenze del non fare nulla, ha detto, “potrebbero essere devastanti, motivo per cui lo stiamo sostenendo ora”. “Conosciamo la facilità e la velocità con cui questo virus potrebbe propagarsi. Potrebbe diventare terribile.

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Diffusione dell’influenza aviaria

(Foto: GAIZKA IROZ/AFP via Getty Images)

Gli esperti di fauna selvatica del governo non sono d’accordo con le affermazioni dell’RSPB, sostenendo che al momento non ci sono dati sufficienti per supportare le sue richieste. Tuttavia, alcune autorità ritengono che Defra abbia impiegato troppo tempo per rispondere all’epidemia.

Se l’H5N1 si diffondesse tra gli stormi di selvaggina, Defra ha detto che avrebbe preso in considerazione una restrizione al tiro. Ha inoltre affermato che lo scarico di selvaggina da caccia nelle zone di controllo dell’influenza aviaria era già vietato.

Lo scorso inverno, il Regno Unito ha implementato ampie precauzioni di biosicurezza per gli allevamenti di polli per fermarne la diffusione. Quando il virus si è diffuso in tutta la Scozia, dove i politici hanno riunito una task force multi-agenzia, le aree naturali per gli uccelli marini sono state chiuse. Inoltre, è stato trovato nei pulcini dell’aquila di mare, nelle volpi, nelle lontre e in altri animali.

La British Association for Shooting and Conservation (BASC) ha dichiarato il mese scorso che la mancanza di rifornimenti di pulcini francesi ha portato numerose tenute di selvaggina ad annullare o ridurre le loro sparatorie questo autunno.

Il capo del gioco e dei cani da caccia del BASC, Glynn Evans, ha accusato l’RSPB di “magnitudo politico” e ignaro di come si comporta il virus. Il ruolo principale svolto dalla sparatoria in campagna, ha affermato, e l’RSPB “non era riuscito a produrre un singolo elemento di prova a sostegno della loro argomentazione”.

Intraprendere azioni

Per garantire che vengano prese tutte le misure necessarie per ridurre al minimo la diffusione dell’influenza aviaria, Defra, i governi devoluti e un’ampia varietà di parti interessate hanno lavorato a stretto contatto con BASC e altri membri dell’industria del tiro.

Considerando quanto poco si sappia sulla trasmissione dell’influenza aviaria, il dottor Mark Avery, un ex direttore della conservazione per l’RSPB che ora è con il gruppo della campagna di Wild Justice, ha affermato: “Non ha senso scatenare decine di milioni di prigionieri- uccelli allevati in campagna per la caccia, rappresentano un pericolo non necessario per gli uccelli domestici e selvatici allo stesso modo.

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